עיקרי אִסטרָטֶגִיָה אל תסתכל עכשיו, אבל כדורגל בליגת העל עשוי להיות הסיפור הטוב ביותר בספורט האמריקאי (ובעסקי הספורט)

אל תסתכל עכשיו, אבל כדורגל בליגת העל עשוי להיות הסיפור הטוב ביותר בספורט האמריקאי (ובעסקי הספורט)

ביום רביעי שעבר, 72,312 אנשים התארזו באצטדיון מרצדס בנץ באטלנטה.

לא לראות את הבזים. לצפייה במשחק כדורגל.

An תערוכה משחק כדורגל.

כן, 70,000 אוהדים פלוס הלכו לראות את כל כוכבי ה- MLS משחקים את יובנטוס, אלופת הסרייה A בעונה שעברה - למרות שהקבוצה האיטלקית לא כללה כוכבי על עולמיים כמו כריסטיאנו רונאלדו וגונסאלו היגוואין.

לילה כזה עשוי להפתיע אתכם, במיוחד אם כבר מזמן נמאס לכם לשמוע שכדורגל הוא 'ספורט העתיד'. אבל זה לא צריך.

לאחרונה סקר גאלופ מציג כדורגל במקום השני בפופולריות רק בכדורגל בקרב הדמוגרפים הנחשקים 18-34. הנוכחות הממוצעת ב- MLS לשנת 2017 הייתה מעל 22,000, שלישית אחרי ה- NFL ובייסבול הליגה הגדולה. FC אטלנטה יונייטד, בבעלות מייסד הום דיפו ובעל הפלקונס ארתור בלנק, נכנס לליגה בשנת 2017 וממוצע בממוצע מעל 52,000 אוהדים למשחק.

כן, 52,000.

פורטלנד תוסיף יותר מ -4,000 מושבים לפרובידנס פארק כדי לענות על הביקוש. לוס אנג'לס פ.ק., זיכיון שהחל לראשונה העונה, מכרה עד כה כל משחק ביתי באצטדיון הבנק החדש של 350 מיליון דולר באצטדיון קליפורניה הממוקם במרכז העיר.

ואיפה שיש הצלחה, כסף חכם עוקב אחריו. קבוצת הבעלות של LAFC כוללת יזמים כמו לארי ברג, בנט רוזנטל, פיטר גובר, ומייסד YouTube ביחד עם צ'אד הארלי, כמו גם וויל פרל, מג'יק ג'ונסון וטוני רובינס.

לאחרונה קיבלו קבוצות בעלות בנאשוויל ובסינסינטי זכיינות, שכל אחת מהן שילמה דמי הרחבה של 150 מיליון דולר עבור הזכות - והבטיחה לבנות אצטדיונים של 275 מיליון דולר ו- 215 מיליון דולר, בהתאמה.

(למטרות השוואה, טורונטו שילמה 10 מיליון דולר עבור זיכיון בשנת 2007 ששוויו מוערך כיום בכ -280 מיליון דולר; פורטלנד שילמה 35 מיליון דולר בשנת 2011 עבור זיכיון ששוויו מוערך כעת בכ -268 מיליון דולר; מונטריאול שילמה 40 מיליון דולר בשנת 2013 עבור זיכיון ששווה כעת לפי הערכות 175 מיליון דולר. ואורלנדו סיטי מכרה לאחרונה מניות מיעוט בבעלות הביא להערכת שווי של 500 מיליון דולר לזיכיון.)

אבל אולי הכסף החכם ביותר שייך לדייויד בקהאם. לאחר שעבד להבאת זיכיון למיאמי במשך מספר שנים, בקהאם הצליחה לבסוף עם קבוצת בעלות חדשה הכוללת את מייסד המיליארדר SoftBank, מסאיושי סון, בעלי המסטק חורחה וחוסה מאס, ומנכ'ל ספרינט לשעבר מרסלו קלור.

כחלק מהחוזה שלו בשנת 2007 להגיע ל- MLS, בקהאם ניהל משא ומתן על אופציה לרכוש זיכיון תמורת 25 מיליון דולר עם סיום קריירת המשחק שלו. באותה תקופה 25 מיליון דולר עבור זיכיון נשמעו כמו הרבה, במיוחד בהשוואה ל -10 מיליון דולר שטורונטו שילמה באותה שנה.

כיום, 25 מיליון דולר הם גניבה. (עוד סיבה שהיא טובה להיות דיוויד בקהאם).

עובדות מהנות אחרות: MLS מביאה כיום כ- 90 מיליון דולר בשנה משותפותיה לשידור. עסקת הלבשה חדשה לשש שנים עם אדידס שווה 117 מיליון דולר , כמעט פי חמש מסכום חוזה אדידס האחרון שלה. העסקה הזו נמשכת עד שנת 2024, וזה העיתוי המושלם לליגה מאז גביע העולם 2026 ייערך ב -16 ערים ברחבי ארה'ב, קנדה ומקסיקו. עסקאות הטלוויזיה של הליגה מסתיימות בשנת 2025, שנה בלבד לפני המונדיאל.

איך זה עיתוי מושלם למשא ומתן על חוזים חדשים?

וליגה MX (הליגה העליונה במקסיקו) ו- MLS יצאו לאחרונה לדרך יוזמה ארוכת טווח שמתחיל בתחרות שנתית בין אלופי כל ליגה, קמפה קופה, והיא תכלול מיזמים משותפים אחרים, כולל משחק אולסטאר אפשרי. המטרה היא להרים את שתי הליגות - וגם את הכדורגל הצפון אמריקאי בכלל.

אז מדוע MLS הפך פופולרי כל כך בקרב האוהדים והפך להשקעה כה איתנה עבור יזמים?

ישנן סיבות ברורות מאליהן. עיקר מהגרי ארה'ב מגיעים ממדינות משחקות כדורגל. כדורגל ממשיך לגדול בפופולריות ברמת השורשים (שניים מילדי שיחקו כדורגל בתיכון), מה שיוצר מקור טבעי של אוהדים.

שכר הקבוצות גדל בהתמדה, מה שמפנה מקום לשמות ביתיים כמו רוני וולה וזלאטן כדי להוסיף ברק לליגה, וגם לכישרונות חדשים.

לדוגמא, ג'וזף מרטינז ומיגל אלמירון של אטלנטה הם מהשחקנים הטובים בליגה. (ובקלות שניים מהמרתקים ביותר.)

הליגה מבקשת מקבוצות להשקיע יותר מדמי זיכיון ומשכורת שחקנים. הבעלים הנוכחיים צפויים להשקיע כל העת בשיפור האצטדיונים (ומכאן האצטדיון החדש של חברת D.C. United, אודי פילד), מתקני אימונים טובים יותר ופיתוח שחקנים.

הדבר נכון גם לגבי בעלים חדשים. התוכנית הנוכחית של בקהאם כוללת בניית אצטדיון במימון פרטי של 28,000 מושבים, מגרשי כדורגל ציבוריים, פארק טכנולוגי ומרכז כנסים עם מלונות, חנויות קמעונאיות ומסעדות. (עם זאת, נציבי העירייה לא היססו לחתום על איטרציות תכניות שונות, וזו אולי הסיבה היחידה שלא תמיד טוב להיות דיוויד בקהאם).

לא פחות חשוב, עם זאת, הליגה התמקדה בשיפור לא רק את המוצר אלא גם את חווית האוהדים.

קח את אטלנטה. או פורטלנד. או סיאטל. או מספר ערים אחרות. רוב האוהדים עומדים בכל המשחק. הם מזמרים, הם שרים, הם מעודדים. הם אוהבים את המשחק אבל הם גם אוהבים את החוויה. הם מתגאים בקבוצות שלהם. הם מתגאים בערים שלהם.

גובה אנדרו קינן-בולגר

זה שבטי. זו קהילה.

זה כור היתוך.

כולם שייכים.

לכן, בעוד כמה שנים, כדורגל עשוי להתגלות כענף הספורט האמריקאי ביותר.

ובעוד שנראה כי גאות עולה לעולם לא מרחפת את כל הסירות באותה מידה, זו השקעה טובה להפליא עבור יזמים נבונים.