עיקרי עָשׂוּי כדורי באקי מול ארצות הברית של אמריקה

כדורי באקי מול ארצות הברית של אמריקה

'יכולנו להיות לגו! יכולנו להיות קוביית רוביק! '

במקום זאת קרייג צוקר נמצא בסביבת עבודה משותפת בברוקלין, ניו יורק, ותולה. זה כמו חלום רע: הוא כבר לא מוכר Buckyballs - צעצועי השולחן המגנטיים הזעירים שעשו מכירות של 40 מיליון דולר בארבע שנים בלבד. במקום זאת, בן 34 מוכר כדורי ליברטי, מגנטים בגודל ערמונים חלשים יותר, צוללים והרבה פחות משתלמים. המשרד האופנתי שלו במנהטן נעלם, וכך גם כל עובדיו, למעט אחד. שניהם שוכרים את הקוביה הזו בתוך מחסן לשעבר שבו הלובי הוא בטון גולמי והמעלית מריחה סיגריות. על קירות הזכוכית הועמדו מדבקות המפרסמות כדורי Liberty ופריסות לקידום מכירות: הם מה שלינקולן היה משחק איתם קורא. צָעִיר? אולי. אבל צוקר זקוק לסיסמאות הללו במאבקו נגד המפלצת (לכל חלום רע יש מפלצת). במקרה של צוקר, זו הממשלה הפדרלית.

כפי שצוקר רואה זאת, הממשלה הרסה את עסקיו - ועכשיו, בכך שהיא תובעת אותו באופן אישי על עלות ההחזר של כל באקיבול שמכר אי פעם, זה גם לעזאזל להשמיד אותו. אובדן הקרב הזה יהרוס אותו כלכלית. זכייה, שיכולה להתרחק שנים ומיליוני דולרים, עשויה בהחלט להרוס אותו. 'זה התחיל כעסק צדדי, דרך להרוויח כמה אלפי דולרים,' הוא אומר. 'עכשיו, אני חי סיוט.'

כ -200 קילומטרים מדרום למשרדו של צוקר - מעבר לרחוב מבית ספר תיכון, למעלה ממעון יום - נמצא מטה הוועדה לבטיחות מוצרים לצרכן, או CPSC, בביתסדה, מרילנד. בפנים יושב סקוט וולפסון, ראש התקשורת, עם תמונה ממוסגרת של בנו וסרט אבא מספר 1 על שולחנו. אבל מאחוריו תמונות של ילדים אחרים. יש את דני קיסר בן ה -16, שמת לאחר עריסה שהתמוטטה על צווארו. יש את קני סוויט ג'וניור בן ה -22, שמת לאחר שאכל חלקים רופפים מהצעצועים של אחיו. ולצידם התוספת האחרונה לקולאז ': ביילון ג'ורדן, רק בן 23 חודשים בתמונה. הוא חייב לאכול דרך שפופרת כל חייו כי הוא בלע שמונה כדורים מגנטיים קטנים שקרעו חורים במעיו כמו יריות. המגנטים האלה לא היו כדורי באקי; הם היו מותג של מתחרה. בעיני וולפסון, ייתכן שהם היו של צוקר.

'זה קשור לבטיחות,' הוא אומר. 'צוקר מדבר רק על ההשפעה על עצמו.'

הקרב של ה- CPSC עם צוקר חושף מה קורה כאשר יזם מתגרה עם רגולטורים. זה גם מראה כיצד הסוכנות הקטנה והארוכה הזו, שממומנת פחות, הפכה לאגרסיבית מתמיד - נוקטת עמדות קשות עם עסקים ומשתמשת בטקטיקות כבדות ידיים כדי להיפטר מאמריקה מהמוצרים שהיא רואה כמסוכנות. 'זה שינוי ים באופן ההתנהלות של הסוכנות בעשרים השנים האחרונות', אומר מייקל ג'י גידינג, עורך דין לבטיחות מוצרים שבביתסדה. התביעה של הסוכנות ריתקה את תומכי העסקים הקטנים, והם לא היחידים שצפו. קבוצות אינטרס צרכניות ועורכי דין לבטיחות מוצרים דבוקות גם בזה. לתוצאה עשויות להיות השלכות על כל מי שמוכר דברים באמריקה.

מהו השווי הנקי של אהבת נסיכות

צוקר מחייך כשהוא מספר את תחילת הסיפור. הוא היה בשנות העשרים לחייו וזה עתה נכשל בהשקת מוצר בשם Tap'd NY - סיננו מי ברז של העיר ניו יורק אותם בקבוקם ומכרו בחזרה לניו יורקים כ'מקומיים '. (אף קרחון לא נפגע מהכנת מים אלה! התוויות נקראו.) כשחיפש את הדבר הבא שלו, הוא נתקל בסרטון יוטיוב המשווק כדורים זעירים של ניאודימיום שנצמדו יחד כדי ליצור צורות מגניבות. הוא חשב שהוא יכול למכור אותם טוב יותר. בשנת 2009, הוא ושותפו העסקי, ג'ייק ברונשטיין, הזמינו מגנטים בשווי של 2,000 דולר מסין, כינו את המוצר שלהם Buckyballs (פשוט כי זה נשמע קליט), וכינו את חברתם Maxfield & Oberton (אותה סיבה). הם הפכו את המותג לכל כיף. בתערוכות מוקדמות, המייסדים רקחו מקורות לבאקי במקום. ('הוא היה הכלב שלי!' היו אומרים. 'הוא היה המורה שלי למדעים!') הם נהנו עוד יותר עם החלק האחרון של השם: 'שחק בכדורים שלנו!' הם יצעקו.

״זה התחיל כעסק צדדי, דרך להרוויח כמה אלפי דולרים. עכשיו אני חי סיוט. '

המכירות המריאו מיד. בכל תערוכה חדשה רשמו המייסדים עשרות, לפעמים מאות, חשבונות קמעונאיים חדשים. עד חג המולד היו באקיבולס במדריך השי לחג של ריאל סימפל ובאבן מתגלגלת כצעצוע השנה. אבל בינואר 2010, בתערוכת מתנות באטלנטה, קיבל צוקר שיחת מבשר רעות מנציג המכירות. הבן בן השנתיים של לקוח קמעונאי בלע שני מגנטים. הילד היה בסדר - הכדורים עברו במערכת שלו ללא נזק - אבל החנות כבר לא רצתה לשאת כדורי באקי. 'זו הייתה תחושה מבחילה,' נזכר צוקר. לא בטוח מה לעשות, הוא חזר לדוכן שלו וכתב עוד הזמנות.

כעבור מספר שבועות עיכב ה- CPSC את המשלוח האחרון של כדורי באקי בשדה התעופה הבינלאומי ג'ון פ. קנדי ​​בניו יורק. באופן מוזר, חקירת ה- CPSC לא הייתה קשורה לאירוע עם בן השנתיים. זה היה קשור לתוויות האזהרה על חבילות Buckyball. צוקר לא הבין זאת באותה תקופה, אך מגנטים היוו נקודה כואבת עבור הסוכנות.

כאשר הקונגרס הקים את ה- CPSC, בשנת 1972, הוא העניק לסוכנות סמכות גורפת לקבוע תקני בטיחות, לאסור מוצרים, להזמין זיכרונות ולהטיל קנסות ביותר מ -10,000 קטגוריות מוצרים. אך בשנת 1981 ממשל רייגן קיצץ את תקציבו והוסיף כללים מכבידים שהשחילו אותו לתעשייה. (למשל, CPSC נאלצה לקבל את אישור החברות לחשוף את שמות המותג שלהם במהלך רוב הזיכרונות.) עם תקציב קטן מזה של ההקדשה הלאומית לאמנויות, CPSC נאלץ לבחור בקפידה את קרבותיה. אז זה חתך הרבה עסקאות. אם חברה הסכימה להחזיר מוצר במהירות, הסוכנות אפשרה לה להתכחש למוצר שלה מהווה סכנה - שריון חיוני נגד המוני עורכי הדין של המדינה.

אבל בשנת 2007, משבר התרחש. כתב חקירות בשיקגו טריביון פרסם סדרת מאמרים נוקבים בנושא בטיחות המוצר. הראשון התחיל במורה לגיל הרך שמבקש נציג בקו החם של ה- CPSC: מגנטים מצעצוע בניין בשם מגנטיקס השתחררו, ילד בן 5 בלע אותם והוא כמעט מת. הסוכנות לקחה את הדו'ח אך לא עשתה דבר. שישה חודשים לאחר מכן, קני סוויט ג'וניור הקטן נהרג מאותו צעצוע.

הסיפור, שזכה מאוחר יותר בפרס פוליצר, הראה דפוס של אזהרות שהתעלמו מהן, זיכרונות לא יעילים ומוות שנמנעו - הרבה מכך, לטענת הסדרה, ה- CPSC היה 'שבוי בתעשייה'.

'מותו של קני סוויט מסמל את האופן שבו סוכנות פדרלית מוחלשת, בגישה הקוצר והנוחות שלה לרגולציה, לא מצליחה להגן על ילדים', כתבה מחברת הסיפור, פטרישיה קאלאהן - מילים שהוקראו מאוחר יותר בקול רם בפני נציבות ה- CPSC בפיקוח על הקונגרס. שמיעה.

מאוחר יותר בשנת 2007, מיליוני צעצועים נזכרו בשל רמות לא חוקיות של עופרת - חדשות ששלטו בכותרות, בהתחשב בכך שהעלתה חשש שאמריקה מסרה את בקרת האיכות לסין. התקשורת והקונגרס העלו את ה- CPSC על כל זה. בשנת 2008 העביר הקונגרס באופן גורף חקיקה לשיפוץ הסוכנות. בנוסף לכמעט הכפלת התקציב (עדיין קטן) של ה- CPSC ליותר מ -118 מיליון דולר, החוק החמיר את תקני הצעצועים והגדיל את העונשים. כלל נפרד אסר על צעצועי ילדים עם מגנטים נאודימיום קטנים מספיק לבלוע. המאמר בשיקגו טריביון נותר זיכרון כואב עבור הצוותים ב- CPSC. תדפיס מודבק על קיר וולפסון ליד הילדים. הכותרת: לא עד שילד נפטר.

צוקר לא ידע על ההיסטוריה הזו, אבל הוא שכר עורך דין שהיה. אלן ה 'שום היה עורך דין בנושא בטיחות מוצרים וותיק ה- CPSC בן 31 שנים. יחד הוא, צוקר וברונשטיין התיר את נושא תווי האזהרה. (בעיקרון, התוויות היו צריכות לומר גילאים 14+ ולא גיל 13+.) כדי להיות בטוחים יותר, הם שינו את האזהרות ל הרחק מכל הילדים! והפסיק למכור לחנויות שנשאו בעיקר צעצועי ילדים. במרץ פרסמו מקספילד ואוברטון זיכוי מרצון של כל 175,000 היחידות שמכרו עד כה והחליפו את כל התוויות. (רק 50 סטים הוחזרו.) צוקר הרגיש שהוא נמצא בבטחה בצד הימני של החוק. תקני צעצועי הילדים לא היו תקפים, מכיוון ש- Buckyballs לא היה מוצר לילדים. שום הסכים.

עד סוף 2011 מכרו מקספילד ואוברטון באקיבולס בשווי של 18 מיליון דולר מדי שנה באופן מקוון ובאמצעות קמעונאים לאומיים, כולל Urban Outfitters וברוקסטון. (ברונשטיין עזב את החברה לאחר חילוקי דעות עם צוקר אך החזיק באחוזים של 50 אחוז.) היו יותר אירועי בליעה, אך צוקר נשאר מול הנושא והשתתף בהודעה לעיתונות של ה- CPSC שהזהירה את ההורים. מבחינתו החדשות הטובות גברו על הרעות: ערכות באקיבול הפכו למתנה לחג חם, והפכו את המגמות 'מגמות חמות השנה' של מגזין 'פיפל'. מאות אלפי סטים של באקיבול עפו מהמדפים באותה עונת חג המולד. למרבה הצער, חלקם נפצעו בגרבי ילדים. לאחר החגים, מספר אירועי הבליעה עלה. במחצית הראשונה של 2012 נרשמו 25 מקרים שדווחו - יותר מאשר בשנה הקודמת.

בתכנית הדברים, המספר היה קטן (היו 265,000 פציעות הקשורות לצעצוע וכתוצאה מכך ביקורים בחדר המיון בשנת 2012). אבל מעמדם של כדורי באקי כמוצר חדש לוהט, בשילוב עם האופי המחריד של הפציעות, גרם לסיפור חדשות מרעיש. בעמוד הראשי של ה'וושינגטון פוסט 'הופיע מאמר על מרדית דלפרטה, ילדה בת 10 מווירג'יניה שאושפזה לאחר שבלעה שני כדורי באקי. (היא ניסתה להשתמש בהם כדי לחקות טבעת לשון.)

גם Good Morning America וגם התכנית של היום ניהלו קטע על פייטון בושנל, ילדה בת 3 מפורטלנד, אורגון. הילד פנה לבית החולים עם מה שהוריה האמינו שהוא שפעת קיבה. צילום רנטגן גילה שהיא אכלה 37 כדורי באקי, חבטה שלושה חורים במעי התחתון ואחת בבטנה.

בלואיזיאנה, דוקטור ר 'אדם נואל, רופא גסטרואנטרולוג בילדים, בילה ערב שקט בבית כשהתקשר מחדר המיון. לילד הייתה שרשרת כלשהי בבטן. התברר כי היו 39 כדורי באקי בתוך מעיו. נואל הובהל לבית החולים לילדים בניו אורלינס, שם הוציא את המגנטים בניתוח של שעתיים.

בחודשים שלאחר מכן נואל היה עד לשני מקרים נוספים בבית החולים. אחד מהם היה בריילון ג'ורדן, שבלע שמונה מגנטים (לא כדורי באקי). הנזק היה כה קשה, עד שהילד הוציא את כל המעי הדק שלו למעט כחמישה סנטימטרים - מה שדרש ממנו לאכול דרך צינור החזה ולהשתמש בשקית קולוסטומיה למשך שארית חייו. נואל נבהל בדוא'ל לשלוח גסטרואנטרולוגים אחרים לילדים ושאל אם הם רואים אירועים דומים. יותר מ -30 רופאים אחרים אמרו שכן. היה צריך לעשות משהו בקשר לזה. ביוני 2012, קבוצה של 14 רופאים נסעה לביתסדה כדי להאיץ את ה- CPSC להפסיק את מכירת המגנטים הללו, ואז לגבעת הקפיטול כדי לשדל את נציגיהם. קומץ סנאטורים, ביניהם רוברט מננדז מניו ג'רזי, שרוד בראון מאוהיו, וקירסטן גיליברנד מניו יורק, כתבו מכתבים ל- CPSC, וקראו לסוכנות לפעול.

״סטים של באקיבול הפכו למתנה חמה לחג. למרבה הצער, חלקם נפצעו בגרבי ילדים '.

צוות CPSC היה נחוש לעשות משהו. זה לא יחכה עד שילד ימות - לא הפעם. הבעיה של ה- CPSC הייתה שלא היה כלל שמקספילד ואוברטון מפרים בדיוק. תקני המגנטים חלים רק על מוצרי ילדים. ולא היו מקרים שבהם הקהל המיועד למוצר, מבוגרים.

לסוכנות הייתה אפשרות גרעינית אחת, ששמורה מאז שנות ה -70: היא עלולה להכריז על 'סכנה קרובה' ולהגיש צו להפסקת המכירות. כמעט מעולם לא השתמשה בכוח הזה, ועם כל כך מעט אירועי באקיבול, אולי יהיה קשה להוכיח בבית המשפט מדוע היה צורך כעת. דבר אחד היה בטוח: כל פעולה אפקטיבית נגד מגנטים הייתה צריכה לכלול את מקספילד ואוברטון, שהיו להם נתח של 70 אחוז מהשוק.

עד יולי 2012, צוות ה- CPSC תכנן תוכנית: היא תתמקד בתוויות האזהרה של Buckyballs. האירועים גברו למרות אזהרותיו המוגברות של צוקר. ברגע שמבוגרים הוציאו את המגנטים מהקופסה, האזהרות כבר לא נראו. והכדורים המבריקים היו אטרקטיביים להפליא לפעוטות וילדים גדולים יותר. לכן, האזהרות היו לקויות, טענו עורכי הדין של הסוכנות. מכיוון שלא הייתה שום דרך לשים אזהרות על כדורי המתכת הקטנים עצמם, על צוקר להיזכר במוצר לחלוטין.

הסוכנות שלחה מכתבים למקספילד ואוברטון ולתריסר מתחרותיה, באומרן כי היא קבעה כי מגנטים קטנים עלולים להוות 'סכנת מוצר משמעותית' (כמה ציונים מ'קרב ') ודורשת תוכנית להסיר אותם מה שׁוּק. יומיים לאחר מכן כתב שום תגובה מפורטת שאינה מסכימה עם ההערכה. למחרת הוא קיבל אימייל מהסוכנות. אז האם מקספילד ואוברטון יפסיקו למכור כדורי באקי או לא? לא, שום הגיב.

ה- CPSC השיק מייד את השלב הבא של התקפתו: הוא כתב למספר קמעונאים שמכרו כדורי באקי, וביקש שיפסיקו מרצונם למכור מגנטים קטנים. המכתבים הוסגרו כבקשות למידע והקפידו שלא לנקוב בשמות יצרן או מותג (פעולה זו הייתה מפרה את התקנות). אבל הקמעונאים פשוט היו הלקוחות הגדולים ביותר של מקספילד ואוברטון. ובאקיבולס היה המותג היחיד של מגנטים שרבים מהם מכרו.

הטלפונים של מקספילד ואוברטון החלו לצלצל מהמקום. 'קמעונאים פחדו', אומרת ביתאל קוסטלו, שניהלה את חשבונות החברה הקמעונאיים. רבים חשבו שהמכתב פירושו שכבר לא חוקי למכור את המגנטים. (לבקשת מקספילד ואוברטון, ה- CPSC שלח מכתב המשך שהבהיר כי מכירת הכדורים המגנטיים עדיין חוקית מבחינה טכנית - 'למרות שנכונותך להפסיק את המכירות מרצונך בהמתנה לפתרון העניין מסייעת לנו לשמור על ילדים', נכתב. ) ב- 25 ביולי הגיש ה- CPSC תביעה נגד מקספילד ואוברטון. הסוכנות תבעה גם את Zen Magnets, מתחרה קטנה יותר. 11 החברות האחרות הסכימו להפסיק למכור מגנטים.

הבעיה בתביעה של אדם שבנה עסק של מיליוני דולרים באמצעות בדיחות כדור היא שהוא נלחם בחזרה כמו גם חכם. צוקר ושמונת עובדיו פתחו במהירות בקמפיין פרסומי בשם Save Our Balls. הם קנו מודעה בעמוד מלא בוושינגטון פוסט. הם פרסמו קריקטורות מטופשות של הנציבים וסקוט וולפסון ברשת, יחד עם מספרי הטלפון שלהם וכתובות הדוא'ל שלהם. הם השיקו אתר בשם Ban This Next, שעודד את ה- CPSC לאסור דברים שהרגו יותר אמריקאים מאשר כדורי בוקי מדי שנה, כמו נקניקיות ('טעימות אך קטלניות') וקוקוסים נופלים ('פרי טעים או בליסטיקה בשמיים קטלניים?'). צוקר הציע לתרום 10,000 דולר לצלב האדום אם סקוט וולפסון ידון בו ב- CNN. לאחר מכן, הוא הציע לתרום את 10,000 הדולר אם וולפסון רק יאבק עליו. הפעלולים עוררו לחברה הרבה עיתונות - CNBC, פוקס ניוז, הניו יורק טיימס, ומגזין זה העביר סיפורים.

כל אותה עת ניסו מקספילד ואוברטון למכור כמה שיותר כדורי באקי. היה בו מלאי מלאי לתקופת החגים - כ -300,000 יחידות - ומאז מכתבי ה- CPSC, כמעט שום קמעונאים למכור אותו. אז ככל שהתקרב יום חג המולד, מקספילד ואוברטון ערכו מכירה סגורה כדי לסיים את כל מכירות הסגירה: BUCKYPOCALYPSE! קרא את הכרזה באתר האינטרנט שלה, לצד שעון ספירה לאחור.

המציעים הנחות ומבצעים, מקספילד ואוברטון הצליחו למכור כמעט הכל עד חג המולד, וצוקר סגר את החנות. הוא שילם לאנשי הצוות שלו בונוסים ומשכורותיהם האחרונות ופיזר את החברה באופן רשמי. ימים לאחר מכן הגישו עורכי דינו בקשה לחזור בתביעת ה- CPSC מכיוון שמקספילד ואוברטון כבר לא היו קיימים. ואז המשיך צוקר עם חברתו לחופשה בת שישה שבועות בתאילנד.

צוקר אומר כי הקמפיין שלו התאים למותג Buckyball - דרך מהנה לעמוד על זכויות החברה שלו. בעיני אחרים זה נראה כמו יזם פזיז המציף את השוק במוצרים מסוכנים, מתלוצץ עליו ואז מדלג על העיר. לאחר שצוקר חזר מהחופשה בפברואר, הוא צורף אישית לתביעה של ה- CPSC.

וולפסון, דובר ה- CPSC, אומר כי ההחלטה להוסיף את צוקר לא הייתה נקמנית אלא צעד הבא הכרחי. 'הוא פיזר את מקספילד ואוברטון,' אומר וולפסון, ולכן הממשלה נדרשת להחזיק מישהו אחראי לזכירה. 'אנחנו מסתכלים על אפקט הדומינו, על מי שעוד עמד', הוא אומר. 'קיבלנו החלטה כסוכנות לא להתרחק מהתיק הזה.'

״זו מעין עריצות. זה כמו 'אה, כן, אולי יש לך את הסעדים או הזכויות המשפטיות האלה, אבל על ידי אלוהים, אם אתה מממש אותם, תשלם קנס.'

אולם עורכי דין בנושא בטיחות מוצרים רואים בעיות בולטות במקרה של ה- CPSC, שנמצא כעת באמצע הגילוי. ראשית, זה יכול להיות קשה להראות שתוויות האזהרה של Buckyballs לא היו מספיקות - בכל זאת, הרבה מוצרים למבוגרים בלבד משתמשים בתוויות אזהרה, והסוכנות עצמה אישרה את אזהרות Buckyballs עוד בשנת 2010. בנוסף, הוסיפה את צוקר באופן אישי במקרה כמו זה היה יוצא דופן, אם לא חסר תקדים. יתכן שזה אפילו לא היה חוקי, בהתחשב בכך שלא הייתה הצבעה בוועדה.

'זה מקרה ממש קשה להוכחה', אומר גידינג, עורך הדין בנושא בטיחות מוצרים. 'אם אתה אומר מוצר המיועד למבוגרים יכול לפגוע בילדים מכיוון שהוא מושך מדי עבורם, היכן זה נגמר? האם הסוכנות אומרת כעת כי אזהרות אינן טובות? '

צוקר הפך מאז למטרה חינוכית בחוגים הליברטריאניים והשמרניים. ולמעלה מ -2,000 מכתבים זרמו ל- CPSC התומכים בבאקיבולס ומתחרותיה. בסתיו שעבר, עילת פעולה של מטרת אחריות ממשלתית עזרה לצוקר להתמודד עם ה- CPSC בבית המשפט הפדרלי במרילנד. צוקר החל למכור את כדורי החירות בגודל ערמונים כדרך לייצר הכנסה לתמיכה בשכר הטרחה שלו. הוא מציב את קניית הכדורים (שהם גדולים מכדי לבלוע) כדרך לתבוע את החופש האמריקאי. עד כה הוא מכר 250,000 $ בשווי, שהם רק 10 אחוזים ממה שכבר הוציא על הוצאות משפט, הוא אומר. וכמה כסף הרוויח מבאקיבולס? צוקר טוען שהוא וברונשטיין הסתכמו בפחות מ -5 מיליון דולר כל אחד לפני מסים. 'אתה יודע מי קיבלה את ההטבה הגדולה ביותר מבאקיבולס?' אומר צוקר. 'הממשלה הפדרלית.'

בינתיים, ה- CPSC הציע כלל לאסור על כל המגנטים הקטנים ובעלי הספק גבוה. והסוכנות ממשיכה לנקוט בגישה אגרסיבית יותר כלפי בטיחות מוצרים. היו'ר בפועל, רוברט אדלר, עודד את אנשי הצוות לצוד מוצרים שלדעתם הם מסוכנים לפני שהאירועים נערמים. 'יוזם יותר הוא המונח שאני משתמש בו,' אומר אדלר. 'אם יש לך מוצר חדש בשוק, אנחנו צריכים להיות מסוגלים לומר שזה משהו שאנחנו צריכים להתייחס אליו.' הסוכנות הופכת גם ליריבית יותר כלפי עסקים. בחודש נובמבר הציעה הוועדה הנחיות קשות חדשות להזכרות מרצון שיגרמו להסכמים להיות מחייבים מבחינה משפטית ולעיתים יחייבו חברות ליישם תוכניות בטיחות בפיקוח פדרלי לאחר מכן. והכי גרוע מבחינת עסקים, זה יסיר כמה הגנות על אחריות ארוכת שנים לחברות המשתתפות. הסוכנות עדיין לא תוכל להזכיר מותגים בשמם ללא אישור או תביעה, אך גם זה משהו שאדלר רוצה להיפטר ממנו.

אדלר סירב להגיב על באקיבולס. אבל אם לדבר באופן כללי, הוא הרתיח את הפילוסופיה שלו בתביעות למשפט מטריד: 'גם אם ננצח, אנחנו מפסידים. וגם אם נפסיד, אנחנו מנצחים '. המשפט הראשון פירושו ש- CPSC מתדיינת כמוצא אחרון, מכיוון שתביעות יקרות וגוזלות זמן. המשפט השני הוא קצת יותר מרושע: 'אנחנו מנצחים', הוא אומר, 'מכיוון שהחברה הזו הולכת לסבול מפרסום נורא של שנים. הם לא יפגעו רק במוצר המדובר אלא בקו המוצרים הכללי. ' במילים אחרות, לא להסכים עם ה- CPSC ולהתמודד עם התוצאות.

'בעיניי זו מעין עריצות', אומרת אן נורת'ופ, נציבה רפובליקנית ב- CPSC עד 2013. 'זה כמו,' אה, כן, אולי יש לך את הסעדים או הזכויות המשפטיות האלה, אבל על ידי אלוהים, אם אתה מממש ' תשלם קנס, “היא אומרת. עוד בשנת 2012, נורת'אפ הצביע לתבוע את מקספילד ואוברטון - היא האמינה כי כדורי באקי מהווים סכנה מספקת לכך שהתיק יישמע בבית המשפט. אבל היא אומרת שהיא לא מאשרת איך הסוכנות רדפה אחרי צוקר מאז.

זה מסתכם בזה: בכל פעם שמגיע מוצר חדש כמו Buckyballs, יש לקבל החלטה. האם אנו שומרים על הדבר החדש הזה ומתריעים מפני הסכנות - כמו שאנחנו עושים עם בלונים, טרמפולינות ושקיות ניילון? או שאנחנו גורשים את זה? ה- CPSC קיים כדי לקבל החלטה זו. אך כיצד יש לבצע את פסק הדין הזה? ומה צריך לקרות ליזם שהציג את הדבר החדש?

במהלך השבועות האחרונים של 2013 נפגשו עורכי הדין המייצגים את צוקר ואת ה- CPSC כדי לדון בהסדר, אך השיחות התפרקו. צוקר סירב להתייחס למשא ומתן באופן ספציפי אך אומר כי הוא לא יסכים לכל הסדר שאינו 'כולל שפה המכבדת את צורת התאגיד ואחריותם המוגבלת של אנשים פרטיים' - במילים אחרות, אינה משחררת אותו מאחריות אישית. . הוא צריך את זה כדי להימנע מחליפות לפציעות אישיות. (יש כבר תביעה אחת שמסתמנת.) עם זאת, אדלר אמר כי האחריות של מישהו זה מה שהסוכנות דורשת במקרים כאלה (שוב, הוא סירב להגיב במיוחד על באקיבולס): 'אם נתדיין בתיק, בית המשפט הולך ללכת למצוא אחריות. זה אחד הגירויים לחברות להגיע לאיזכרונות מרצון איתנו במקום זאת. '

למעשה, ה- CPSC לא יסכים להסדר אלא אם כן הוא יהרוס את צוקר ויעשה לו דוגמה שיזמים אחרים יראו.

למי נשוי אריק מקקורמק

האם זה מה שמגיע לו? ובכן, הדבר נכון: קרייג צוקר הרוויח ממוצרים שפוגעים בילדים. כאשר הרגולטורים ביקשו ממנו לעצור, הוא לעג להם ומכר יותר. הוא גילה מעט התנגדות או אהדה לילדים שנפגעו מכדורי באקי. במקום זאת, הוא ממהר לרחם על עצמו.

אבל הדברים האלה נכונים גם: קרייג צוקר פעל לפי החוק. הוא מכר מוצר שמבוגרים אהבו, וחיפש דרכים לשמור על בטיחותם של ילדים - תחילה באמצעות אזהרות, אחר כך מוגבל במכירות, אפילו אתר בטיחות מגנט. הוא ביקש הכוונה מ- CPSC ועמדה בו - כלומר עד שהסוכנות תקפה את עסקיו. ואז ניסה להתגונן בבית המשפט ובחופש הביטוי.

עכשיו, כל יום צוקר מתעורר, ואין שום כדורי באקי באופק. עם זאת הוא עדיין לכוד בחלומו הרע. זו תזכורת מצמררת ליזמים המקווים למכור את הדבר הגדול הבא.

עדכון: ב- 9 במאי 2014, קרייג צוקר הסתפק ב- CPSC. צוקר ישלם 375,000 דולר למימון זיכוי ושוחרר מאחריות אישית בגין פציעות שנגרמו על ידי כדורי באקי. לחץ כאן לפרטים נוספים על היישוב.