עיקרי עסק מקוון כאשר המשקיעים בקיקסטארטר רוצים את כספם בחזרה

כאשר המשקיעים בקיקסטארטר רוצים את כספם בחזרה

כשניל סינג נכנס למחשב שלו ערב אחד במארס 2011 למחקר מייצג עבור האייפד שלו, הוא לא העלה על דעתו שבסופו של דבר יתבע יזם שמעולם לא פגש - ובסופו של דבר הכריח את אותו יזם לפשיטת רגל.

לאחר שגלש מעט באינטרנט, סינג, עורך דין ביטוח של פיניקס, אריזונה, הגיע בשוגג לאתר מימון המונים Kickstarter. הוא נקלע לדף שקידם מעמד לאייפד שנקרא Hanfree. סינג לא הכיר את הפלטפורמה של קיקסטארטר, אבל הוא אהב את מה שראה על המסך: מעמד עם צוואר גמיש כדי שמשתמשו יוכל להעמיד את האייפד על כל משטח ישר.

בת כמה כריסי רוסו

הדף כלל תמונות של המוצר, וסרטון אלגנטי המציג את האנפרי מונח במקומות שונים סביב דירת לופט מעוטרת בקראדנות עץ משוחזר ושעון קיר מעוצב. השפה באתר נראתה מקור:

  • 'תמורת התחייבות של 50 $ אתה מזמין מראש את Hanfree.'
  • 'האנפרי ייבנה מהחומרים האיכותיים ביותר ויוצר בארצות הברית.'
  • 'המהדורה המוגבלת Hanfree תעשה בסן פרנסיסקו מתוך אלמון מיוער בר קיימא, ותמוספר ויחתום על ידי המעצבים.'

הדף כלל תמונה של אב הטיפוס המוקדם ותמונות של יוצרו של האנפרי, סת 'קווסט, מעצב בסן פרנסיסקו.

תמורת פחות ממאה דולר חשב סינג, מדוע לא?

'לא ידעתי כלום על קיקסטארטר,' הוא אומר. ״הייתי תומך טיפוסי כמו כל אחד אחר. נתקלתי במעמד האייפד הזה. בעיניי זה נראה כמו דבר מגניב שאפשר לקנות. 'אם תיתן לי 70 דולר, אני אשלח לך אחד מהם.' לא ביצעתי בדיקת נאותות. לא חשבתי שאני חייב. אני לא משקיע. אני לא עושה את אותו סוג של דברים שבעל מניות פוטנציאלי יעשה. אני פשוט קונה מוצר '.

מקרה האנפרי משמש כאלגוריה לכאבי הגידול של קיקסטארטר כפלטפורמת מימון המונים, עולם חדש ובלתי מוסדר במידה רבה, שכל מי שיש לו רעיון כלשהו - טוב או רע - יכול לקבל תשלום על מנת ליצור אותו, בעיקר ללא כל תהליך בדיקה או אישור מאת האתר עצמו. זה מכריח את הדיון על מה שקיקסטארטר חייב לאנשים המשתמשים בשירות. והמקרה מעלה שאלות מהותיות שעומדות מלכתחילה על המשמעות של 'מימון המונים', כשאין לקוחות (רק תומכים), אין מוצרים (רק פרויקטים), אין בעלי עסקים (רק יוצרים), ואין תשלומים (רק משכונות).

מאז הקמתה, קיקסטארטר מיקדה את המסרים החיצוניים שלה כ'פלטפורמת מימון לפרויקטים יצירתיים ', אך ככל שיותר יזמים מתחילים להשתמש באתר למימון פרויקטים פיזיים, בדיוק מה שמהווה' פרויקט 'הושלך בספק.

במקרה של הנפרי, סינג לא היה היחיד שחשב שהמוצר נראה טוב. עד 11 במאי 2011, האנפרי הגיע למטרה של 10,000 דולר, ואז כמה. בסך הכל, סת 'קווסט, ושותפו העסקי, חואן ספסדס, גייסו 35,004 דולר מ -440 תומכים - כ -80 דולר בממוצע לכל משקיע.

אולם החגיגה סביב הצלחת המימון של הפרויקט הייתה קצרת מועד. לאחר המימון, Quest היה צריך לבנות את הדוכנים, לייצר אותם ולשלוח אותם לתומכיו. זה הפך במהרה לבעייתי.

'הם יכולים לקרוע אותך אם תיכשל. '

Quest, מעצבת מוצרים במקצועה, מעולם לא הקימה חברה. והוא מעולם לא ייצר מוצר. שבועות - ואז חודשים - חלפו ללא מוצר וללא עדכון לתומכים. עמוד הקיקסטארטר של האנפרי, עם למעלה מ -600 תגובות, הפך לוח צליל לתסכול - ולכעס - של תומכיו הקולניים ביותר, במיוחד ניל סינג.

ב- 2 באוגוסט 2011, כמעט חמישה חודשים לאחר שסינג התחייב בסכום של 70 דולר, כתב קווסט: 'ככל שציר הזמן נמשך, אנו עדיין מנהלים משא ומתן עם היצרנים וצופים לגרום לכל החלקים להרכיב את האנפרי באמצע אוקטובר, וקובעים חדש היעד לשלוח ב -1 בנובמבר. '

ה -1 בנובמבר בא והלך. 'הייתי אומר שהגיע הזמן לעדכון חדש,' כתב אחד התומכים.

כעבור ארבעה שבועות, ב- 28 בנובמבר 2011, פרסם Quest עדכון שהסביר כי פרויקט Hanfree נכשל רשמית, ואמר כי הוא מתכנן להציע החזרים לתומכים.

זה לא הספיק לסינג. התנאים של קיקסטארטר מבהירים כי יוצרי הפרויקט חייבים 'להחזיר לכל תומך שאת תגמולו הם אינם ממלאים או אינם יכולים למלא.' אז כשעברו שבועות מבלי לקבל אחת, סינג איים בתביעה.

תומכים אחרים, כמו עזה סאמרס, לא הסכימו עם גישתו של סינג. 'אלה בשרשור הזה שמטפלים בסט בפסקי דין כה קשים ובאיומי תביעה (מעל התחייבות של 50 $ או 100 $ ?!) הם לא מסוג האנשים שהייתי מצפה שהם סוג התומך הרגיל של kickstarter [sic],' Summers כתבתי. 'נראה לי ששת פעל באמונה טובה, אם נאיבית, ויעשה כמיטב יכולתו לפצות אותנו התומכים, בין אם על ידי התקדמות הפרויקט או על ידי הצעה להסדר.'

אבל סינג היה נחוש בדעתו.

'סת פשוט נתקע, ונתקע, ונתקע,' אומר סינג. 'מבחינתי זו הסיבה שהפכתי לעורך דין. אני מניח שאני אידיאליסט יותר מכל דבר אחר. זה פשוט תקתק אותי. '

במאי 2012 הגיש סינג ניירת לבית המשפט לצדק באריזונה, כשהוא מציין הפרת חוזה. הוא תבע הן את קווסט והן את שותפו העסקי, חואן קספסדס, אם כי בסופו של דבר הוא דחה את התיק נגד קספסדס.

התומכים שלך יכולים לתת לך תמיכה מסיבית, אך הם יכולים גם להפיל אותך אם תיכשל. -סט קווסט

כ- 750 קילומטרים משם בסן פרנסיסקו, סת 'קווסט סבל מכאבים בחזה בעקבות חרדה. הוא לא ישן, הוא אומר.

מכיוון שמעולם לא שילב את האנפרי, קווסט היה אחראי אישית להחזרים. אבל הכסף מהתומכים נעלם, הוצא על מהנדסים ויצרני חוזים. התביעה אילצה אותו לפשיטת רגל. משם הדברים רק החמירו.

מאוחר יותר באותה שנה, קווסט עבר לברוקלין, אך בגלל הפגיעה במוניטין שלו, הוא יכול היה למצוא עבודה במשרה חלקית רק במה שהוא מכנה תחום שאינו קשור לתכנון. כדי להתמודד עם החרדה והיתר לחץ דם שלו, הוא לקח יוגה והצטרף לחדר כושר לאגרוף. בימים אלה הוא מצליח יותר, אבל זה חלק מחייו שהוא מקווה לעבור ממנו.

'כשאתה נכשל בקיקסטארטר, זה כישלון ציבורי מאוד,' אומר קווסט. ״זה בהחלט הוריד את הקריירה שלי באופן משמעותי. התומכים שלך יכולים לתת לך תמיכה מסיבית, אבל הם יכולים גם להפיל אותך אם תיכשל. '

'יותר טיפשות מאשר הונאה.'

אז מה קרה? ראשית, לקווסט לא היו חוזים כבר לפני שהלך לקיקסטארטר - טעות מתחילה. לאחר מימון האנפרי, אומר קווסט, הוא החל להתקשר עם יצרני אביזרים בסין, סינגפור ולוס אנג'לס. אך מכיוון שאותם יצרנים הצליחו לראות בדיוק כמה כסף גייסה Quest בקיקסטארטר, Quest אומר שהם צברו יותר מדי מינוף במשא ומתן, והסתלקו בשולי המוצר. עד מהרה הפך יקר מדי ליצור את המוצר בכספים שגויסו.

במקביל, מערכת היחסים של קווסט עם צוות Hanfree שלו החלה להתפרק. 'אחד האנשים בצוות שלי דרש 50% מהחברה והחזיק את קבצי העיצוב כבני ערובה', אומר קווסט. בסופו של דבר, עם זאת, קווסט אומר שהנפרי 'נכשל בגלל סיבוכים בהנדסה'.

הוא לא הצליח לגייס השקעות חיצוניות בגלל היחסים הסוערים עם הצוות שלו.

לסינג יש השערה משלו. ״אני משוכנע שזו הייתה טיפשות יותר מאשר הונאה. הוא פשוט לא חשב על זה. '

לדברי סינג, התביעה שלו הייתה הראשונה שהובאה אי פעם נגד יוצר פרויקט בקיקסטארטר, אבל יש לו הרגשה שזה לא יהיה האחרון.

איזה גזע הוא טוני פרקר

נראה כי בלבול לגבי משימת האתר הוא די נרחב. בספטמבר 2012 התייחסו מייסדי החברה המייסדים של העיר ניו יורק לסוגיה זו באופן ראשוני פוסט בבלוג שכותרתו 'קיקסטארטר אינו חנות'.

'קשה לדעת כמה אנשים מרגישים שהם קונים בחנות כשהם מגבים פרויקטים בקיקסטארטר, אבל אנחנו רוצים לוודא שזה אף אחד,' כתבו המייסדים. 'היום אנו מציגים מספר שינויים בכדי להעצים שקיקסטארטר אינה חנות - זו דרך חדשה ליוצרים ולקהלים לעבוד יחד בכדי ליצור דברים. ברצוננו להדריך אותך בשינויים אלה כעת. '

אולי השינוי החשוב ביותר שהמייסדים הודיעו באותו יום היה שיוצרי הפרויקט יידרשו להתייחס ל'סיכונים ואתגרים 'ספציפיים בהצעות הפרויקט שלהם. (לא ברור אם המקרה של Hanfree השפיע על החלטתם לבצע שינויים אלה, אך נראה שהוא סביר.) החברה הציגה גם כמה הנחיות חדשות לפרויקטים של חומרה ועיצוב מוצרים, אשר אסרו על הדמיות ומוצרים. כיום, רבים מהעיבודים בדף הקיקסטארטר של האנפרי - כמו אותו סרטון מבריק של דירת הלופט - לא היו מורשים.

המייסדים סיכמו את הפוסט ואמרו: 'אנו מקווים שהעדכונים הללו מחזקים שקיקסטארטר אינה חוויה קמעונאית מסורתית ומדגישים את הייחודיות של קיקסטארטר.'

'תקווה' הנה המילה האופרטיבית. יתכן שזה לא מספיק. Kickstarter הופכת במהרה לאחת השיטות הפופולריות ביותר עבור יזמים למימון יצירת המוצרים שלהם. השבוע, בסיכום של סוף שנה, החברה התגאה שבשנת 2012 גייסו 17 פרויקטים מיליון דולר ומעלה, כולל שעון פבל, הכסף הרב ביותר שגייס פרויקט כלשהו במימון המונים אי פעם, בהתחייבות של 10.3 מיליון דולר.

המייסדים בהחלט מכירים בסוגיה זו ('זה לא הכי טוב', אחד ממייסדי החברה, פרי חן,לאחרונהנאמר על האתר), אך ככל שהוא צובר פופולריות, ומושך משתמשים שאולי אינם מכירים את משימתו, חשוב יותר ויותר שקיקסטארטר ימצא דרך להעביר בצורה ברורה ותמציתית את המסר הזה ברחבי האתר שלו ובדפי הפרויקט שלו - מה שמאפשר התומכים יודעים שהם לא באמת קונים מוצר מוגמר.

כדי להיות הוגנים, קיקסטארטר עובד קשה בכדי להבהיר את המסר. באוגוסט 2011 החלה החברה לדרוש מיוצרי הפרויקט לכלול 'מועד אספקה ​​משוער' עבור כל מסירת הפרויקטים. החל ממאי 2012, כאשר משתמש לוחץ על 'התחייבות' על דף פרויקט, Kickstarter מציג כעת הודעה בפינה השמאלית העליונה של הדף: 'Kickstarter אינו מבטיח פרויקטים או בוחן את יכולתו של יוצר להשלים את הפרויקט שלהם. באחריותו של יוצר הפרויקט להשלים את הפרויקט שלהם כמובטח, וטענותיו של פרויקט זה הן לבדן. '

קיקסטארטר לא היה זמין מיד להגיב על סיפור זה.

יותר כסף, יותר בעיות.

כמובן, לא הכל רע. מקורותיו של קיקסטארטר - בעיקר במוזיקה, באמנות ובקולנוע - מימנו מאות, אם לא אלפי פרויקטים ראויים להערכה, מרתקים ועטורי פרסים. למעשה, הרעיון לחברה מקורו בשנת 2002 כאשר פרי חן, מייסדי האתר, רצו לארגן קונצרט של 20,000 דולר בניו אורלינס, אך לא היה לה כסף להבטיח מקום. גם כמה פרויקטים זכו לשבחי הביקורת: לכ -10% מהסרטים בסאנדנס השנה, למשל, יש שורשים של קיקסטארטר.

אך הידע והניסיון הדרוש ליצירת מוצר פיזי - כזה שלעתים קרובות צריך לייצר מעבר לים - נשען על מערך מיומנויות ומערכות יחסים שונות. במילים פשוטות: יזמות לא אומנות.

עבור חסרי היזמים, ייצור מוצרים פיזיים יכול להיות עסק מסובך להפליא, במיוחד כשמדובר בייצור חוזים, תכנון הפעלת מוצרים, ניהול מלאי, משלוח, לוגיסטיקה וכו 'Quest בהחלט אינו המשתמש הקיקסטארטר היחיד שגילה זאת.

קחו למשל את צור וטינדר. באפריל 2012 הציבה יצרנית ההלבשה התחתונה מברוקלין יעד של 30,000 דולר, ליצור תחתונים מתוצרת אמריקה, אך גייסה כמעט 300,000 דולר. הגיבוי הנרחב עשוי להיראות כהצלחה עבור יוצרו, ג'ייק ברונשטיין, אך הוא יצר סיוט ייצור ולוגיסטי. עם כל 'הלקוחות' החדשים שלו, אמרו לו היצרנים שלו שהם כבר לא יוכלו לעמוד במסגרת הזמן שלו למשלוח. בסופו של דבר הוא שילח פריטים באיחור של שלושה חודשים, ו רק בגלל הוא הצליח להשיג כמעט מיליון דולר הון סיכון.

בעוד ש'רוב מוחלט של המייסדים מנסים לספק מוצרים שהובטחו למממנים ', כך על פי מחקר שפרסם פרופ 'איתן מוליק מאוניברסיטת פנסילבניה, ביולי 2012,' מעטים יחסית עושים זאת במועד, בעיה שהוחמרה בפרויקטים גדולים או ממומנים מדי. מוליק בחן מערך נתונים של 47,000 פרויקטים של Kickstarter בהיקף תרומות של 198 מיליון דולר.

בסך הכל, מצא מוליק כי 75% מהחברות מספקות מוצרים מאוחר יותר מההובטח. שביעות רצון הלקוחות היא גם בעיה. אחרי הכל, לתומכים רבים יש ציפיות גבוהות למוצרים שעדיין לא קיימים.

מלכודות הכסף המטומטם

לפני כחצי שנה לימד את עצמו סם פליג, יזם מברוקלין, קוד והקים Outgrow.me , שוק לפרויקטים Kickstarter ו- Indiegogo במימון בהצלחה - אך לא בהכרח נוצר בהצלחה. זה עסק מעניין, במיוחד לאור החששות הללו.

לעת עתה, Outgrow.me מרוויח הכנסות על ידי מכירת פרויקטים במימון - שנוצר בהצלחה -. פליג מסביר כי הוא לקח כמות קטנה של מלאי במחירים סיטונאיים של מעצבי מימון המונים אלה, ומשווק מחדש את הפריטים שלהם ישירות באתר שלו לצורך רווח.

אני חושב שרוב האנשים חושבים שיש איזה מעצב שעובד בשעת לילה מאוחרת במשרד שלו ויש לו רעיון גאוני זה לפרויקט שקשור למה שהוא עושה, אבל המציאות היא שזה בכלל מישהו. כל אחד יכול להיות אותו קיקסטארטר. -סאם פליג

הניסיון נתן לפליג תובנה בעולם מימון ההמונים. כמה חודשים לאחר השקת Outgrow.me, פליג החל לקבל עניין מהמעצבים עצמם, שביקשו שיציג את הפריטים שלהם. הוא נפגש עם כמה מהם, ובעוד שזיהה את התשוקה שיש למעצבים שלהם למוצרים שלהם, הוא היה מוטרד מחוסר הכושר העסקי שלהם.

'אני לא בטוח אם הייתי משתמש במילה נאיבית, אבל הם בהחלט חסרי ניסיון,' הוא אומר. 'ישבתי עם כמה מעצבים שמומנו - במאות אלפים [טווח]. ושאלתי אותם 'לכמה מכם יש ניסיון בפרויקט שיצרתם?' לא היה אחד. זה די מדהים. אני חושב שרוב האנשים חושבים שיש איזה מעצב שעובד בשעת לילה מאוחרת במשרד שלו ויש לו רעיון גאוני זה לפרויקט שקשור למה שהוא עושה, אבל המציאות היא שזה בכלל מישהו. כל אחד יכול להיות הקאווסטארטר הזה. '

הוא מוסיף, 'כל הרעיון של מימון המונים הוא שאתה נפטר מ- VC לעיתים קרובות. זה לא רק על קבלת כסף מטומטם - אתה רוצה כסף חכם. ואתה מאבד את זה כשאתה עובר דרך מימון המונים. אתה מאבד את הכסף החכם. '

צוות קיקסטארטר מכיר בבעיה זו, אך נראה כי מדובר בסכנת משתמש שאינה באחריותם. בקריאה מדוקדקת של תנאי Kickstarter תוכלו לראות כיצד החברה קובעת באופן די בוטה את היחסים בין התומכים ליוצרים במטרה לשפות את עצמם כנגד כל פעולה משפטית, במידה וקמפיין במימון בהצלחה לא יביא:

על ידי יצירת קמפיין גיוס תרומות בקיקסטארטר, אתה כיוצר הפרויקט מציע לציבור את האפשרות להתקשר איתך לחוזה. על ידי גיבוי לקמפיין גיוס תרומות ב- Kickstarter, אתה כ- Backer מקבל את ההצעה והחוזה בין Backer לבין Project Project נוצר. קיקסטארטר אינו צד להסכם זה בין התומך ליוצר הפרויקט . כל ההתנהלות היא אך ורק בין משתמשים .

במקביל, קיקסטארטר מקבל עמלה של 5% בפרויקטים שמומנו בהצלחה, ללא קשר ל בין אם יוצר הפרויקט ממלא את הפרויקט שלו ובין אם לאו. זה חשוב מכיוון שקיקסטארטר מכיר בכך שתביעות - בדומה לתביעה שהגיש סינג - הן בגבולות אם יוצר הפרויקט לא מצליח לספק מוצר. אי מילוי המוצר או החזר הכסף 'עלול לגרום לפגיעה במוניטין שלך או אפילו לתביעה משפטית מצד התומכים שלך'. נאמר בתנאי האתר.

קווסט מכיר את הנזק הזה טוב מדי. כיום הוא נמצא בקוסטה ריקה, חוקר את המיזם הבא שלו, שלדבריו תהיה חברה עם שליחות חברתית. אחרי קוסטה ריקה הוא מתכנן לעבור ללוס אנג'לס.

יש לו טיפים, לדבריו, ליזמים אחרים שרוצים לממן קהל פרויקטים בקיקסטארטר. ראשית, לדבריו, שמור על פשטות המוצר. אם למוצר ישנם חלקים מרובים, עלויות הייצור המצטברות יכולות להיות קטלניות. כמו כן, יש צורך באב-טיפוס של המוצר, ולפחות שלוש הערכות מחיר של היצרנים - בכתב.

שווי נקי של אלכס וסירה

קיקסטארטר, הוא מוסיף, 'שינה את מהלך חיי ואת אופן הפעולה שלי.' זה נראה ברור מאליו עכשיו, אבל 'יש פער עצום בין שיש רעיון, לבין עיצוב מוצר, ובעצם ייצור משהו'.