עיקרי עתיד העבודה מכשיר האולטרסאונד של סטארט-אפ זה הוא בגודל של גילוח חשמלי - ואלפי דולרים זולים יותר מכל מתחרה.

מכשיר האולטרסאונד של סטארט-אפ זה הוא בגודל של גילוח חשמלי - ואלפי דולרים זולים יותר מכל מתחרה.

עבור מנתח כלי דם כמו ג'ון מרטין, קצין הרפואה הראשי של רשת פרפר, הדמיית אולטרסאונד - מכריעה לכל דבר, החל מאבחון סרטן ועד זיהוי מינו של תינוק - הייתה לנצח מה שהוא שולח לחולה לקבל ואז מחכה לנתח את תוצאות של. לא הייתה דרך אחרת לעשות זאת: טכנולוגיית אולטרסאונד תמיד הייתה יקרה ומגושמת, ודורשת מומחיות רצינית להפעלה ולפרשנות.

רשת פרפרים ניפצה את הפרדיגמה הזו כשהציגה את מכשיר האולטרסאונד הנייד Butterfly iQ, אשר יהפוך את הדמיית אולטרסאונד לזמינה באופן נרחב וקשה בערך כמו הפעלת סמארטפון. ובמחיר מופחת מאוד: iQ עולה 2,000 דולר, לעומת 25,000 עד 100,000 דולר הנדרשים למכונות האולטראסאונד של אתמול. מכירות פרפר השנה יעלו על 30,000 יחידות שנמכרו על ידי הענף כולו בשנה שעברה.

ה- iQ דומה לגילוח חשמלי; למעשה, בסופו של דבר תוכל לקנות אחד לשימוש ביתי. 'אולטרסאונד יכול למלא תפקיד בכל שלב במחלה: גילוי, ניטור או ניבוי של אפשרות הטיפול הבטוחה ביותר', אומר מרטין. 'זה כמעט אינסופי.' הוא השתמש באחד כדי לאבחן את הסרטן שלו.

מנכ'ל רשת פרפר, ג'ונתן רוטברג, יזם ביוטכנולוגיה סדרתי, הקים את החברה בשנת 2011 בכדי להמציא טכנולוגיית הדמיה טובה יותר לטיפול בבתו, הסובלת ממצב מולד נדיר. הוא מימן זאת בכ -20 מיליון דולר מכספו שלו, ולקח גם השקעה מפידליטי וקרן גייטס. (לפחות לשני שליש מאוכלוסיית העולם אין גישה לטכנולוגיית הדמיה רפואית, מה שהופך את פרפר למעניין לארגונים לא ממשלתיים). התוכנית שפותחה עבור ה- iQ משתמשת בלימוד מכונה לניתוח תמונות, בעוד אחרת לומדת כיצד הלקוחות משתמשים במכונה ומלמדת אותם להפעיל אותה טוב יותר. 'אתה יכול להריץ את כל העניין,' אומר מרטין, 'עם האגודל שלך.'

תיקון: גרסה קודמת של מאמר זה טעתה בסולם הגישה לטכנולוגיית הדמיה רפואית ברחבי העולם. לפחות שני שלישים מכלל האוכלוסייה בעולם אינם יכולים לגשת לציוד.