עיקרי מחשוב ענן שירות אחסון ענן זה בסן מטאו, קליפורניה, הוא כל מה ש- AWS של אמזון אינו. הנה הסיבה שמשפחתך IT Nerd אוהבת את זה

שירות אחסון ענן זה בסן מטאו, קליפורניה, הוא כל מה ש- AWS של אמזון אינו. הנה הסיבה שמשפחתך IT Nerd אוהבת את זה

לדעת כונן קשיח זה לחשוש ממותו. עבור בריאן וילסון, המתכנת, הסבל היה מוכר. בין חברים וקרובי משפחה, הוא היה הבחור המגיע ל- IT ('הגיק המשפחתי', כלשונו), והוא היה רגיל להתקשר על בעיות הטכנולוגיה שלהם - הגדולות, הקטנות, הטיפשות. או, כמו בבוקר בסוף 2006, כאשר שמע מליז, חבר ילדות וחבר סקי, קריאות של בהלה מוחלטת.

ביוגרפיה של ג'ודי טרנר-סמית'

'הכל נגמר!' אמרה בקושי עצרה כדי להגיד שלום. 'המחשב שלי התרסק. איבדתי הכל! אתה יכול לעזור לי להחזיר את הנתונים שלי? '

'יש לך גיבוי?' הוא שאל.

״בריאן, אני לא צריך הרצאה. אני צריך את הנתונים שלי! '

וילסון תמיד התפעל מחוסר הזהירות של חבריו. הוא שמר שלושה עותקים של הקבצים שלו בכל עת: על הכונן הקשיח של המחשב האישי שלו, על דיסקי Blu-ray בארון שלו, ועל מערכת דיסקים שנייה ששלח בדואר לבית אחיו למקרה שביתו שלו יתלקח. לעשות אחרת היה אגוזים.

אחרי שווילסון עזר לליז ככל יכולתו (היא סינכרנה את ה- iTunes שלה לא נכון והמוסיקה שלה נעלמה), הוא המשיך לחשוב עד כמה צריך להיות פיאסקו כזה. מדוע לא הייתה דרך פשוטה לאנשים רגילים לגבות את הנתונים שלהם? זה נראה כמו הזדמנות עסקית קלה. יתרה מכך, יתכן שזה בדיוק הדבר שווילסון, פנסיונר בגיל 39, נזקק לתיקון חייו.

שנה קודם לכן נמכרה החברה הראשונה של וילסון, יצרנית תוכנה לסינון דואר זבל, המוגנת על ידי מיזם, MailFrontier, למתחרה, SonicWall, תמורת 31 מיליון דולר. העסקה, שבישרה לו מיליון דולר, הותירה אותו עשיר אך אשם. לאחר תשלומים מובטחים לבעלי הון הסיכון, לא נותר הרבה מלבד המייסדים; עובדים מוקדמים הספיקו בקושי לשלם עבור אופני הרים.

וילסון גם הרגיש בודד. הוא השתמש בתשלום שלו כדי להפסיק לעבוד ולאמץ פילוסופיית מימון אישי המכונה FIRE רזה (כלומר 'עצמאות פיננסית תפרוש מוקדם', בתקציב). אולם לאחר שבעה חודשים של טיולי אופנועים וטיולי סקי, המנוקדים על ידי ערוצי אחר הצהריים הבלתי פוסקים בגלישה ומשחקים ב- World of Warcraft בפאלו אלטו שלו, קליפורניה, עם חדר שינה אחד, הוא היה נואש למשהו לעשות.

השיחה של ליסה נתנה לו פרויקט. הרעיון של וילסון היה לנצל שתי מגמות רווחות בתחום הטכנולוגיה. עד שנת 2007 כמעט למחצית מהאוכלוסייה האמריקאית היו חיבורי פס רחב, ואחסון הנתונים היה זול מתמיד. שנה קודם לכן הציגה אמזון את שירותי האינטרנט של אמזון, אשר בתשלום חודשי טיפלה בכל ההיבטים של אחסון הנתונים החל מניהול תעבורת המערכת וכלה בתחזוקת החומרה. ווילסון היה מקפיא באמזון עם אפליקציה שהעלתה קבצי משתמשים באופן אוטומטי לשרת AWS מאובטח דרך האינטרנט. עוד כשהיה מפתח תוכנה עצמאית, הוא כינה את התלבושת האישית שלו Codeblaze; הוא היה קורא לזה Backblaze - לצורך גיבוי.

שלוש עשרה שנה אינטנסיביות מאוחר יותר, החברה הקטנה שלו מזמזמת יחד עם צוות של 133 עובדים, כולל יותר מתריסר בעלי תארים מתקדמים במדעי המחשב, מתמטיקה ועסקים. עם Backblaze, ווילסון וצוות חוואי נתונים מקושקשים השיגו דבר נדיר לא רק בתחום הטכנולוגיה אלא בכל ענף: הם הבינו כיצד לגבות פחות מכל מתחרה אחר, כולל גדולים בהרבה, ולהרוויח זה. מחיר השירות הראשי שלהם - כעת 6 דולר לחודש לגיבוי נתונים אוטומטי ללא הגבלה - מסתכם בפחות מהעלות הסיטונאית של חכירת שטח האחסון מ- AWS. הכנסות החברה צנועות: 40.6 מיליון דולר בשנת 2019 (AWS הניבה מעל 25 מיליארד דולר). אולם המכירות גדלות ב -40% לעומת השנה הקודמת, עם 50% מרווח גולמי.

למרבה הפלא, Backblaze לא שומר סודות על הצלחתה. בעולם הערפילי של אחסון ענן, שבו ענקיות כמו אמזון ומיקרוסופט אפילו לא יאשרו את המיקומים הפיזיים של מרכזי הנתונים המסיביים שלהם, חלק מהמידע הטוב ביותר על פעולתם הפנימית של נתונים גדולים מגיע מחברת גיבוי מקוונת זו. הגרר העיקרי בסן מטאו, קליפורניה. Backblaze הפכה את העיצוב של טכנולוגיית אחסון ה- DIY הזולה שלה לזמינה באופן מקוון, בחינם, ועודדה אוגרי נתונים בכל מקום, ממעבדת ההנעה סילונית בפסדינה, קליפורניה, ועד מרכז המחקר לאקלים באלסקה בפיירבנקס לבנות גרסאות משלהם.

Backblaze לא שיתפה את המודל העסקי שלה ואת מפרט המוצרים מתוך אלטרואיזם. היא בחרה בשקיפות מכיוון שרק כך החברה תוכל לשרוד.

אלא אם כן אתה תת-מין אובססיבי לחומרה של חנון IT, כנראה שמעולם לא שמעת על Backblaze. אך בעקבותיו נלהב. בכל פעם שהחברה מפרסמת את הדו'ח הרבעוני שלה על סטטיסטיקה של הכונן הקשיח, עם נתונים על הגילאים, מספר האתחולים מחדש, הטמפרטורות הממוצעות, ושיעור הכשלים הנפוצים מכולם - של 120,000 הכוננים הקשיחים שלה, היא מושכת מאות אלפי קוראים, שעשרות מהם בהכרח מתלבטים בזעם זה בזה בפרק ההערות. הראיונות האינטראקטיביים של מייסדי AMA ('שאל אותי הכל') הפכו פעמיים לעמוד הראשי של Reddit, פורום הדיונים המקוון אליו מבקרים 430 מיליון משתמשים מדי חודש.

כשווילסון התחיל לעבוד על Backblaze, הוא הניח שהוא לא יצטרך הרבה עזרה. אבל גרפיקה וציור מעולם לא היו פורטו שלו ('אני גרוע אגדתית'), אז הוא התקשר לקייסי ג'ונס, המעצב הוותיק שלו, כדי לראות אם הוא עשוי לבשל אתר ולוגו כפרויקט צדדי. ג'ונס אמר לווילסון שעליו להפוך את הרעיון לחברה אמיתית. ואם הוא עשה זאת, מדוע לא להביא אותו למשרה מלאה, יחד עם כמה מהחבורה הוותיקה, שכמו ג'ונס עדיין חבטה בשעון בתלבושת שקנתה את MailFrontier?

בעוד 12 חודשים הם יוכלו להפוך את החברה או ליהנות מהכנסות קלות. ״הייתי כמו שאנחנו לא נעבוד כל כך קשה. זה הולך להיות קצת תחביב. אפילו נרשמתי לשיעורי ציור שמן. '

כמו ראש הממשלה בסרט שוד, וילסון הרכיב את שאר צוותיו המייסדים, כל אחד עם המומחיות שלו. בילי נג היה כותב את תוכנת ה- back-end. נג היה מהנדס חסר מזל, ללא גוזם - גוגל לעולם לא יעסיק אותו - אבל הוא היה פרגמטי ועבד מהר, והקוד הבלתי מעורפל שלו נשאר כתוב. לאחר מכן, וילסון פנה אל מהנדס התוכנה צ'אד ווסט, שהיה בעל המוח המפורט והפרנואידי הנכון לפתח את האבטחה ללא דופי ותשתית מוכנה לקרב שיזדקק לחברה שמטפלת בהרבה נתונים אישיים. לבסוף, כדי לנהל את העסק ולהיות מנכ'ל, בחר וילסון בבחור השיווק היחיד שאהב אי פעם: גלב בודמן, תואר שני במנהל עסקים בברקלי והחליפה הנדירה שדאגה לא פחות לקרבי המוצר כמו שעשו המהנדסים.

וילסון נתן להם את המגרש שלו: הם היו בונים תוכנת גיבוי פשוטה למדי, שוכרים את שטח האחסון הדרוש מאמזון, גובים מהמשתמשים דמי מנוי שטוחים ומכניסים לכיסם את ההפרש. הוא לא יכול היה להרשות לעצמו לשלם אותם, אלא במקום משכורת הם יחלקו את המניות בחברה באופן שווה. חוץ מזה הוא ציפה שבעוד 12 חודשים הם ייצרו מכירות; הם יכולים להפוך את החברה או ליהנות מההכנסות הקלות.

ווילסון הרים 50,000 דולר מכספו בכדי לגרום לכדור להתגלגל ולקנות דברים כמו מחשבים, לוח לבן וריהוט משרדי של איקאה, אותם הוא וג'ונס הרכיבו בסלון דירתו. בעלי נכסים לקחו הלוואות הון עצמי למקרה שהם היו זקוקים אי פעם למזומן חירום. אבל הם הרגישו בטוחים שלא. ״הייתי כמו שאנחנו לא נעבוד כל כך קשה. זה הולך להיות קצת תחביב ', אומר ג'ונס. 'אפילו נרשמתי לשיעורי ציור שמן.'

הבליטה הראשונה בכביש הגיעה מהר מהצפוי. בסוף שנת 2007 המייסדים בישלו מגרש קליט: גיבוי מקוון ללא הגבלה תמורת 5 דולר לחודש. הבעיה הייתה שזה שבר את המודל העסקי. אם הם יעבירו את אחסון הנתונים שלהם לאמזון כמתוכנן, והלקוח הממוצע שלהם יאחסן 30 ג'יגה בלבד, דמי ה- AWS הנלווים לבדם יאכלו את כל הכנסותיהם. אפשרויות אחרות, כמו קנייה או ליסינג של מערכי שרתים מ- Dell או HP או EMC, היו גם יקרות מדי - מה שלא היה הגיוני. העלות בפועל של אחסון נתונים הייתה זולה. אבל ברגע שניסית לשכור מישהו שיעזור לך לאחסן את הנתונים, היית צריך לשלם פרמיה פי כמה מהעלות הפיזית.

המייסדים העריכו את האפשרויות שלהם. האסטרטגיה הקלאסית של עמק הסיליקון הייתה ממש שם: הם יכלו לגייס כמות מזומנים לכיסוי כל העלויות כאשר הם יבינו את המוצר, הלקוחות, ואולי, מתישהו, את הרווחים.

וילסון סירב בתוקף. אין בעלי הון סיכון. אֵיִ פַּעַם. שוב.

כפי שיכול היה לומר לך כל מי שאי פעם סיעד מישהו, לטינה קשה וקשה יש שטיח ייחודי ואישי, המורכב באופן מורכב של רגעים רעים שהיו חייבים להיות שם והאם אתה יכול להאמין לבחור הזה. אבל, סיפור ארוך: מכירת MailFrontier לא היה הרעיון של וילסון. לטענתו, שני המשקיעים המובילים, טים דרייפר מדראפר פישר יורבטון וסטוארט אלסופ השני מ- NEA (חד פעמי. בע'מ עורך), הציב אותו ואת מייסדו המשותף למכור מכיוון שלדעת וילסון הם התכוננו לסגור את כספיהם הנוכחיים ולגייס כספים חדשים ורצו לציין עוד אקזיט מוצלח לחומרי המכירה שלהם.

הקש האחרון הגיע שבועות לאחר סגירת העסקה, בצורת אימייל שנשלח ביום שישי בערב בתחילת אפריל 2006. ההודעה שנכתבה מוקדם יותר באותו יום על ידי מנהל הכספים של DFJ, מארק גרינשטיין, לדרפר ושני שותפיו, סיכמה את החלק התחתון שורה לאחר שחולקה התמורה מהעסקה: 'התוצאה נטו לקרן ... היא למעשה' שבירה '(היא מתחברת להפסד זעיר של 116 דולר).'

באותו ערב העביר דרייפר את המייל ללוח Backblaze עם פתק בחלק העליון:

'מישהו חייב לקרן שלי 117 דולר. אני רוצה את זה.'

וילסון לא היה מבולבל. 'למעשה צחקתי בקול רם כשקראתי את האימייל,' הוא אומר. הוא לא יכול היה לדעת אם דרייפר מתלוצץ - DFJ קיבלה 8 מיליון דולר מהקנייה. אז ווילסון כתב תגובה שיכולה לעבוד בכל מקרה: 'אני אסקור את זה. רק תגיד לי למי לכתוב את הצ'ק ולאן לשלוח אותו (או שאוכל למסור אותו באופן אישי ביום שני בבוקר). '

למחרת אחר הצהריים ענה דרייפר לכולם: 'מארק: למי הוא עושה את הצ'ק או מבצע צ'ק?'

כך התרחש וילסון במשרדי Sand Hill Road של DFJ באותו יום שני עם המחאה בסך 117 $ (ועוד כ -3.37 $ ו -1.71 $ שהופקו לכמה גופים אחרים ב- DFJ). שלושה ימים לאחר מכן, ווילסון ראה בפורטל הבנקאות המקוונת שלו ש- DFJ הפקידה את הצ'קים.

דרייפר אומר שהוא לא רצה למכור את MailFrontier, אך מודה שברגע שמשקיעים אחרים שכנעו אותו שזה הצעד הנכון, הוא התעקש ש- DFJ תחזיר את כספו בתוספת $ 1. 'חשוב להציב את התנאים שלך כדי שאנשים יוכלו לפשט את המשך המשא ומתן,' אומר דרייפר. ווילסון נשבע שזו תהיה עסקת ההון סיכון האחרונה שיעשה במשך זמן רב.

ללא חשק למזומנים מבחוץ, המייסדים התלבטו מה לעשות הלאה. ווסט ונג חשבו שעליהם לקשור מחירים לכמות הנתונים המאוחסנת. בודמן התנגד, והאמין, על סמך מחקריו הנרחבים ('הערצתי קרובי משפחה, חברים, אורחים אחרים בחתונות', הוא אומר), כי השוק שלהם יתאדה אם הם ינטשו את התעריף האחיד או יגבו יותר מ -5 דולר. וללקוחות היעד שלהם כנראה לא היה מושג כמה הם אחסנו מלכתחילה; אם הם היו מעלים חבורה של תמונות משפחתיות והחיוב שלהם גדל, הם היו מבטלים. לעומת זאת, ווסט יכול היה לדמיין רק אסון מתקרב - לקוחות אוגרי נתונים יעלו את השרתים של Backblaze והעלויות יעלו.

בעוד האחרים התלבטו - ווסט פרש במהרה מהנושא - ווילסון התלבט במחיר החומרה בפועל. הצרכים שלהם היו כל כך פשוטים: הם נאלצו להעביר נתחי נתונים למרכז הנתונים שלהם, בעיקר לתת לו לשבת שם, ופשוט לא לאבד אותו. מדוע עליהם לשלם לאמזון או דל עבור כוח עיבוד מרוכז ותוכנות ניהול עומסים מתוחכמות שלא היו זקוקים להם ולעולם לא ישתמשו בהם?

וילסון הוציא את כרטיס האשראי היחיד שלו (זה שהוריו נתנו לו למקרי חירום כשהיה בן 15) והחל להזמין חלקים ברשת. הם החליפו במהירות את ווסט בוותיק אחר של MailFrontier, טים נופייר, שהיה לו גם מוח לביטחון (ובמקרה היה לו בית ללוות נגדו). כולם היו מסכימים: הם יבנו את חוות השרתים בעצמם. כמה קשה זה יכול להיות?

מִישֶׁהוּ, אפילו מתכנתים מנוסים כמו וילסון יכולים לשכוח את המציאות הפיזית של המחשוב. מסכי המגע המלוטשים, העוזרים הקוליים המפנקים, והווידאו הזורם בהפרדה גבוהה, כולם מופעלים על ידי תוכנה, כן, אך אותה תוכנה מורה על מערכת הפעלה, המדברת עם קושחה, שמתורגמת למשהו שנקרא קוד הרכבה - מחרוזות מילוליות של אלה ו אפסים. כדי להיות שימושיים, אי אפשר לכתוב את אלה ואפסים על המסך; הם חייבים להתקיים איפשהו פיזית, כאנרגיה או כחומר, כדי שניתן יהיה לזהות אותם ולמדוד אותם ולגרום למחשב לעשות משהו. פולסים של גלי רדיו פוטונים במקרה של Wi-Fi וגבישי סיליקון טעונים בטרנזיסטור שער צף בכונן הסולידי-סטייט של הטלפון החכם שלך הם דוגמאות לדרך שבה מידע ממוחשב עובר ונשמר כיום. אך הרוב המכריע של הנתונים העולמיים עדיין קיים כאשכולות ממוגנטים של גרגרי סגסוגת קובלט המצופים על פלטות זכוכית ואלומיניום - כלומר בכוננים קשיחים.

אולי עבר זמן מאז שחשבת על הכוננים הקשיחים בחייך, אם בכלל הכרת בהם. חלקם גרים בקרבת מקום, במחשב השולחני שלך או בתיבה המחוברת ל- USB על שולחן העבודה שלך. רובם עמלים הרחק משם, נגררים לגדודים שמובילים שרתים במרכזי נתונים ללא חלונות. אם מישהו נמצא בקרבתך כשאתה קורא את זה, קח רגע והניח את היד על המקרה הרוטט שלו. מרגיש את החום שלו. קצת כאילו זה מזדקן, נכון? למעשה, ישנו משחק קרנבל מטורף ומדהים שמתרחש בתוך כל אחד ואחד מאותם דברים.

כדי שהכונן הקשיח יעבוד, פלטות סגסוגת הקובלט הממוגנט חייבות להסתובב ולהסתובב במהירות (בדרך כלל 120 סיבובים לשנייה). כדי לאחסן נתונים, זרוע מפעילה המצוידת באלקטרומגנט זעיר הנקרא ראש קריאה-קריאה חייבת להעיף את הקוטביות של אשכולות גרגרים ספציפיים על גבי הפלטה - החלקים - ברצפים מדויקים כשהם מסתובבים, ולהפוך את אלה לאפסים ואפסים יחידות. בימינו, ראש קריא-כתיבה הגון יכול לקרוא או להעיף 3.8 מיליון סיביות במהלך סיבוב יחיד. אבל העולם הקטן והארוז בצפיפות הוא עדין להחריד. כתם אבק יכול לכסות קילובייט, וראש הקריאה-כתיבה יכול להיות רק שלושה ננומטר של פינוי מעל הפלטה, פחות מעומק טביעת האצבע. עכשיו שקול את קנה המידה של לוח המשחק: הראשים בכונן קשיח של אחד טרה-בייט חייבים לפקח על יותר ואפסים מכפי שיש כוכבים בדרך החלב. בטח, הכונן הקשיח הממהם מתחת לידך בנוי עם חלקים איכותיים, אבל כנראה שזה לא כישרון מוביל - קנית את הדבר במחיר של 65 דולר בבסט ביי.

מה שהכל אומר: הכונן הקשיח הזה שלך ימות מתישהו. מומחי IT מבינים את התמותה השברירית של הכונן הקשיח; הם נוקטים אמצעי זהירות. אחת הדרכים הסטנדרטיות היא לקבץ כוננים מרובים למחלקה שיתופית הנקראת RAID ('מערך מיותר של דיסקים עצמאיים'), כך שאם כונן אחד נכשל, האחרים יוכלו לשחזר את הנתונים שלו באופן אוטומטי.

הצרכים שלהם היו כה פשוטים - הם נאלצו להעביר נתחי נתונים למרכז הנתונים שלהם, בעיקר לתת לו לשבת שם, ופשוט לא לאבד אותו. הם היו בונים את חוות השרתים בעצמם. כמה קשה זה יכול להיות?

אחסון RAID היה איך Backblaze תכננה לשמור על נתוני הלקוחות בזול. הצוות רכש כונני סחורות ושרתים נמוכים, העמיס אותם בגרסאות קוד פתוח של תוכנת RAID, ואז חיבר את כולם יחד על שולחן האוכל בדירתו הקטנה של וילסון. הם קראו להמצאתם תרמיל האחסון. התרמיל לא היה מהיר או מתוחכם; זה לא היה צריך להיות. על ידי בניית מערך זול ונטול סלסולים שהיה אמין אך נורא באל כמעט בכל דרך אחרת, Backblaze יכולה לאחסן את נתוני לקוחותיה ולשמור על בטיחותם בעלות מראש שהסתכמה ב -11.7 ¢ גיגה-בייט - בדיוק 14 אחוזים מהעלות שתקנה התקנת All-in-One דומה מ- Dell, ו -4 אחוז ממה ש- AWS הייתה גובה מהחברה עבור אותה כמות נפח אחסון בשלוש השנים הבאות.

לאחר שחיסלו את מבנה העלויות, המייסדים הניחו שהם עומדים לכבוש את עולם גיבוי הנתונים המקוון. הם טעו. עם ההשקה הרשמית בספטמבר 2008, Backblaze קיבלה 200 הרשמות - ואז הועמדה בקו ישר. באביב ובקיץ שלאחר מכן, החברה גבתה פחות מ -2,500 דולר בחודש, ואז ההכנסות החלו לרדת. שחרור גרסת Mac כעבור כמה חודשים נתן לה מכה משמעותית - מספיק כדי שהמייסדים יוכלו לשכנע חברים ובני משפחה לסכום של 370,000 $ כדי לחסוך את הצורך לכסות את עלויות החומרה מראש בכסף שלהם וגם לשלם את 69,677.22 $. בשטרות שגייסו עד כה. אך השידול רק הגדיל את הלחץ שחש וילסון. הוא מעולם לא ביקש מחברים כסף לפני כן וההצלחה הייתה רחוקה מלהיות ודאית.

עד הסתיו לא היו סימני שיפור. המכירות הסתכמו בקצב חודשי של פחות מ- 50,000 $ - טוב יותר מבעבר, אבל מספיק כדי לשלם לכל אחד מהם משכורת של 30,000 $ בשנה.

הבעיה? כמעט אף אחד לא מגבה את המחשב, קודם כל. ובקרב אלה שעשו זאת, איש לא האמין שהמחירים של Backblaze עשויים להיות כל כך נמוכים. כפי שהמייסדים זוכרים זאת, האזכורים המקוונים המעטים של Backblaze היו לגבי האופן שבו זו ככל הנראה הונאה. 'היו כמה תיאוריות נפוצות,' אומר בודמן. 'האחד, שהחבר'ה האלה פשוט שורפים כסף מזומנים שהם לא הכריזו עליהם, או שניים, שהחבר'ה האלה ללא ספק הולכים לייצר רווח מהנתונים שלך בדרך כלשהי. או האהוב עליי האישי: הם לא באמת שומרים את הנתונים שלך. '

כשהם מתוסכלים ונחושים להוכיח את עצמם, החליטו המייסדים להיכנס לבלוג החברה ולכתוב פוסט כדי להסביר בדיוק מה הם עשו, תוך שהם מפרטים כל רכיב בו השתמשו לבניית מדפי השרת יחד עם הסכום ששילמו עבורם, ו איזו תוכנה התקינו - הכל. כך, כל אחד יכול היה לראות כיצד הצליח לגבות 5 דולר לחודש. אם לא האמנת להם, ובכן, הנה רשימת חומרים והתרשימים. לך בנה אחד בעצמך.

ג'ונס, הרך בקבוצה, חשש שהם עושים טעות גורלית. מתחרה יכול פשוט להעתיק את העיצוב שלהם. או גרוע מכך, אנשים היו רואים עד כמה תרמילי האחסון האדומים הבהירים שלהם לא נראים מקצועיים ומצחיקים אותם מהעסק.

הם ממשיכים בכל מקרה. כאשר פוסט הבלוג עלה לאוויר בספטמבר 2009, התגובה הייתה מיידית וסייסמית. TechCrunch, GigaOm ו- האפוטרופוס כולם כתבו על זה; בתוך יומיים נצפה פוסטם 256,000 פעמים; מספרי המנויים קיפצו ב -50% והגיעו לכמעט 20,000. הזינוק תפס אותם בהפתעה. לקוחות היעד שלהם היו אנשים שנמנעו מלחשוב על מחשבים - סבים ומשוררים. מדוע טכנופוב ירצה לקרוא על תרמילי אחסון תוצרת בית? אך מכירות ה- Backblaze הוכפלו לכמעט 100 אלף דולר בחודש.

הם עוררו תת-תרבות בלי משים.

לחנון המשפחתי, שום דבר לא מפרק את הלב כמו התרסקות של הכונן הקשיח. הקלד מונחים כמו כשל בכונן אוֹ שחזור מידע לסרגל החיפוש של פורומים כמו תמיכת r / talesfromtechs של Reddit, שם מתכנסים אנשי IT כדי להתאוורר ולהתפלל, ועדים למשפחות בכור ההיתוך הדיגיטלי: אמהות דומעות אוחזות בכונן מושבת עם תמונות פעוטות בשווי 12 שנים וסרטונים של ילדים שמשחקים להביא כלבים עברו מזמן; בעלי חנויות של אמא ופופ נמשכים למחשב האישי עם העותק הבודד של כל הרשומות העסקיות שלהם. בכל סיפור, הגורל תלוי במומחה הטכנולוגי, שעליו לשדל את הזיכרונות היקרים מהכוננים הנאבקים. 'אם אתה נמצא בתחום ה- IT', אומר אנדי קליין, מנהל הציות של Backblaze, 'כונן קשיח הפך את חייך לאומללים בשלב כלשהו במהלך הקריירה שלך. כנראה רבים. '

הרגשות העזים שמעוררים הכוננים הקשיחים עשויים להפתיע את הלא נפגעים. זו יכולה להיות אופוריה ('מצאתי קבצים!', כתב משתמש אחד של Reddit). או כעס גועש: 'אם הכונן הזה נמצא כעת בתהליך של שחזור קבצים חשובים, אז למה לעזאזל זה היה במצב כלשהו ליפול על הרצפה?' כתב אחר. 'זה צריך להיות באמצע שולחן נקי, מוזיקת ​​לוויתן וצלילי טבע אחרים שמתנגנים ברקע.'

פוסט האחסון הראשון של Backblaze משך את אותו סוג של תשוקה. פרשנים רבים, למעשה, אמרו כי העיצוב נשאב (לתרמיל היו שני חוטי חשמל והוא ייכבה אם שניהם לא היו מחוברים לחשמל). אולם ככל שהחברה פרסמה יותר פרטים על טיפול באלפי כוננים קשיחים, כך גדלו המנויים - וזינקו לכדי 35,000 עד פברואר 2010.

המייסדים יכלו להגיע למסקנה אחת בלבד: קוראיהם החזקים היו הגיקים המשפחתיים, אנשי ה- IT המיועדים לכל קרוביהם וחבריהם. ואחרי ש- Backblaze הבינו את האנשים האלה בנושא התקנות כונן ושיעורי כשל, הם נרשמו בעצמם או זכרו את השם מאוחר יותר כשנדנדו על יקיריהם שוחרי הטכנולוגיה כבר לגבות את הנתונים הארורים שלהם.

Backblaze הפכה את השקיפות לאסטרטגיה השיווקית שלה. הצוות תיאר את הצרות והניצחונות של העסק, ופרסם פרטים שהיו מטורפים, מביכים או שניהם. הם הסבירו טריק שבו השתמשו כדי להגדיל את תזרים המזומנים (העברת הגדרת ברירת המחדל בדף ההרשמה מתשלום חודשי לתשלום שנתי). הם דיברו על הפסקת נתונים מרכזית מאסיבית לאחר שמאבטח חסר אונים הפעיל מתג הריגה השוכן מתחת למגן פלסטיק, שכותרתו ההודעה 'אל תלחץ על הכפתור ההוא'. הם מקורות פתוחים את תוכנת הפריצה שאפשרה להם לעבור ממערכים עם שישה כוננים ל -20 כוננים, מה שמוריד דרמטית את העלויות.

קוראי הבלוג היו עושים בסופו של דבר יותר מלהתאמן בשירותי Backblaze. בשנת 2011 - שנה לאחר שהמייסדים סוף סוף היו מספיק מזומנים לשלם לעצמם שכר מינימום - פגע טייפון הרס אסון בתאילנד, מרכז תעשיית הכוננים הקשיחים העולמית. השיטפון סגר רבים מיצרני הכוננים במדינה, ומחירי החומרה הוכפלו ושולשו. עליית המחירים נמשכה יותר משנה והעלתה את המודל העסקי Backblaze, שהסתמך על דמי מנוי שנתיים מראש לכיסוי עלויות החומרה הראשוניות. עם מחירי כונן גבוהים כל כך, הם יאבדו כסף על כל לקוח חדש. הם שקלו את האפשרויות שלהם. הם יכלו לסרב לקבל לקוחות חדשים עד שהכונן יהיה זול יותר. או שהם יכולים להעלות מחירים מעל 5 דולר לחודש.

במקום זאת, ווילסון העלה תוכנית שהפכה את הבעיה למשחק. הוא הבחין שבעוד שהמחירים הסיטוניים עלו, הכוננים הצרכניים בקוסטקו ובבסט ביי היו עדיין מציאה; במקום העלאת מחירים, חנויות ה- big-box הגבילו את המכירות לשני כוננים ללקוח באזורים עתירי-טכנולוגיה. אז Backblaze החליט ללכת לנהוג בחקלאות. העובדים עצרו בקוסטקו בימי הבוקר והערב כדי לקחת כמה נסיעות. צוות העובדים ביקש מחברים ובני משפחה ואז בסופו של דבר קוראי הבלוג - לחברה היו אז כ- 100,000 לקוחות - ללכת לחנויות המקומיות שלהם, לקנות כמה שיותר כוננים ולשלוח אותם למרכז הנתונים של Backblaze תמורת החזר מלא בתוספת 5 דולר לכל נסיעה. כשהגיע הכוננים, הצוות התחיל לפתוח אותם - תהליך שהם כינו כונן משנע - והכניס את האומץ של הכוננים הקשיחים לתרמילי האחסון. החברה חישבה כי הקהילה קצרה 1,838 כוננים, כולל 300 רק ביום שישי השחור, ועזרה לבקבלייז לחסוך 1.1 מיליון דולר. וכונני הצריכה הזולים יותר אכן ביצעו ושרדו באופן מהימן כמו אלה שמכוונים למקצוענים. מאוחר יותר שתי התובנות הפכו לנושאים של פוסטים בבלוגים ממצים ועמוסי סטטיסטיקה - מה שהגביר את מספר המנויים שוב כשעלו לאוויר.

עולם הנתונים האחסון התפתח בצורה דרמטית מאז ש- Backblaze פרצה את התרמילים הראשונים שלה. בשנת 2019, האדם הממוצע עם גישה לאינטרנט צרכו ויצר 9.5 גיגה ליום, על פי נתוני הגששים בתעשייה IDC, כמעט משולש את הנתון משנת 2014, ומספר זה צפוי לשולש שוב בארבע השנים הבאות.

גם העסק של Backblaze התפתח. באותה תקופה של חמש שנים, סך הנתונים שנשמרו גדל פי שישה. אך הכנסותיה נותרו הרבה מתחת להכנסות של מתחרות במימון טוב יותר כמו Carbonite, חברת גיבוי ענן שהוקמה בשנת 2005, והוציאה מאות מיליונים על מכירות ושיווק. למרות ש- Backblaze לקחה סוף סוף כמה כסף מ- VC - היא מכרה 17% ממניות 2012 ב -5 מיליון דולר, תוך שימוש במחצית התמורה לקרן שאפשרה למשקיעים ולעובדים להוציא קצת כסף - על פי רוב החברה נאלצה לסמוך עליה. דמי מנוי קיימים לתשלום עבור עובדים חדשים ופרסום. אך היסודות החזקים שבה עזרו: תשעים אחוזים מהנושאים חידשו את המנויים לאחר שנה. מפה לאוזן הניעה את הצמיחה - החברה מעולם לא הוציאה יותר מאחוז אחד מההכנסות על פרסום - מה שמסייע ל- Backblaze להחזיק את עלויות רכישת המשתמשים שלה ל -50 דולר לראש כאשר המכירות גדלו בהתמדה, מ -10.6 מיליון דולר בשנת 2014 ל -40.6 מיליון דולר אשתקד.

מטה החברה נותר ללא ספק VC. מאז שנת 2010, כשווילסון פוטר סופית מדירתו (בעל הבית גילה כי המייסדים דחסו תשעה שולחנות לסלון של וילסון וקדחו חורים בקיר לצורך חיווט), Backblaze פעלה מתוך חלל מעל סלון יופי, והעניק ל תפעול אווירה שזה יותר עדיף להתקשר לאול מאשר עמק הסיליקון . ככל שהעסק התרחב, המשרד גדל כמו קודזו, והצמיד את עצמו לחוזה שכירות סמוך שהוא מצא. כיום, החברה מתפתלת סביב כל הבניין בן שתי הקומות, והיא תופסת את כל הקומה העליונה, את החצי האחורי של חנות רהיטים, חנות שמלות לשעבר, וסטודיו ישן ליוגה ומנקה יבש - שני חדרי הכנסים כיום. חלון ויטרינת הזכוכית עדיין שלם, ומאפשר שפע של אור טבעי, ומדי פעם נוף משונה: טים דרייפר רטוב. בשנת 2012, Draper פתח את אוניברסיטת Draper, בית ספר למטרות רווח שמשימתו 'להצית את רוח היזמות', ממש בסמוך. כעת בכל אביב, קיץ וסתיו, ווילסון ועמיתיו יכולים להסתכל על מסורת דרייפר כשהוא מברך על שיעורים נכנסים על ידי צלילה לבריכה החיצונית של בית הספר לבושה בחליפה ועניבה כדי ללמד 'את הערך של קפיצה פנימה'.

בתוך Backblaze, וילסון ועמיתיו מצדיקים קדימה בעבודה הרבה פחות ראוותנית. בשנת 2015, כאשר מספר המנויים עמד בראש 250,000, הציגה החברה שירות שני, B2, המיועד למי שיש יותר נתונים ממה שיכול להתאים במחשב כמו צלמי וידיאו, שמצלמותיהם לוכדות מספר גיגה-בייט בדקה, ונוטות לאחסן את גופן. של עבודות יצירה בכוננים שנדחפו לשקיות דף בארון.

אז בכל יום חמישי בבוקר, 11 אנשי השיווק של Backblaze מתאספים כדי להעלות סיפורי בלוגים שיפנו למשתמשים כבדים. בפגישה שהתקיימה לאחרונה הציע הצוות רעיונות מעשבים אלה כמדריך להעברת פרויקטים גדולים של וידיאו לענן ומסה המתבוננת בתפיסות מוטעות לגבי הנחיות הפרטיות הפדרליות המסדירות העברה אלקטרונית של רשומות רפואיות. היוזמות החדשות סייעו למספר הלקוחות לצמוח עוד יותר, למיליון בתחילת 2020.

כל נתוני הלקוחות מוסתרים בבטחה במתקני אחסון בסקרמנטו, פיניקס ואמסטרדם. אבל הענן, מתברר, אינו מקום קליל ורך. על המבקרים במרכז הנתונים של סקרמנטו לעבור תחילה בתיבת ההריגה של המתקן - מבואה משוריינת עם חלונות כהים, דלתות הנעולות מבחוץ, ופקידת קבלה בתלבושת אחידה היושבת מאחורי זכוכית חסינת קליעים. לפני שהם יוצאים לקומה הראשית הם עולים על נייר דביק כדי להסיר לכלוך או אבק מכפות הנעליים. מערכת ה- HVAC האדירה של הבניין, החזקה מספיק בכדי להקפיא יותר מאלף טונות של קרח בפחות מיממה, נושבת אוויר מקורר מעל לסורג בשורות שבהן מדפי כוננים ושרתים פונים זה לזה ('המעברים הקרים'). ואילו פתחי האוורור בתקרה מוצצים את האוויר המפוצץ על ידי המאווררים בחלק האחורי של המדפים ('המעברים החמים', שמרגישים כמו החלק הפנימי של המייבש). במקרה שמשהו ישתבש, מכלים תת רצפתי של גז הלון יכבו שריפות מבלי להשאיר בלגן, ושלושה גנרטורים של 1,250 קילוואט ו -3.4 מגה וואט של סוללות יתחילו עם כוח גיבוי. במרכז המבצר הזה, המסתחררים בשמחה בשורות מסודרות, נמצאים תרמילי האחסון האדומים הבוהקים. יש כאן יותר מ -500 כאלה (עם עוד 1,500 במרכזים האחרים), החדשים עם קיבולת גדולה יותר כך ש- Backblaze תוכל לעמוד בקצב עם המשתמשים שלה.

המייסדים יכלו להגיע למסקנה אחת בלבד: קוראיהם החזקים היו הגיקים המשפחתיים, אנשי ה- IT המיועדים לכל קרוביהם וחבריהם.

ווילסון מודה שלעתים הוא תוהה מה היה קורה אם היה לוקח סכומי הון גדולים בשלב מוקדם ובנה את העסק כמה שיותר גדול ומהיר, כפי שהיו קרנות הון סיכון. קרבוניט הלך בעקבות המודל ההוא; הכנסותיה היו 500 מיליון דולר בשנה שעברה ונרכשה בדצמבר תמורת 1.45 מיליארד דולר (מכפיל שהיה מעריך את Backblaze ב -118 מיליון דולר). דרופבוקס, חברת אחסון הענן, עקבה גם אחרי המודל הזה. כיום יש לה הכנסות של יותר ממיליארד דולר, ומייסדיה הם מיליארדרים. לשתי החברות הללו יש גם הפסדים מצטברים של 175 מיליון דולר ו- 1.7 מיליארד דולר בהתאמה, אך לא משנה; וילסון יודע כי עמק הסיליקון מגדיר לעתים קרובות חברות עצמאיות כמו Backblaze כ'עסקי סגנון חיים ', כאילו צמיחה דו-ספרתית בלבד, הכנסות בשני פסיקים ושולי רווח נועדו לדילטלים.

אם כי הנה הדבר הנוסף שווילסון יודע: איש מלבד מייסדיו הוותיקים לא יוכל לדחוק אותו מעולם או לכפות מכירה. אם וכאשר החברה תמכור או תתפרסם - Backblaze נמצאת בתהליך הכנת הנפקה, אם כי לא נקבע תאריך - הם המייסדים, העובדים והחברים והמשקיעים המשפחתיים שיקטפו את מלוא הפירות. .

בהיסטוריה של Backblaze אין מסיבות חג מרהיבות עם פסלי קרח ואלפים, ללא מטוסים פרטיים וללא הזמנות להעיד בפני הקונגרס. צילומי החברה שווילסון שומר על אינטרא-נט של Backblaze הם די ממוצעים: בודמן וג'ונס רכנו על שולחן אוכל של איקאה בדירה הישנה של פאלו אלטו; נג מתנפח סטוגי בכיסא פטיו ויניל בחצר ביתו; בישול בירה והמבורגרים שחוגג את סיפור תרמילי האחסון המקורי; בלגן של חוטים שנשאר מאחור ביום המעבר של החברה. לא בדיוק דברים ברמת חד קרן, התמונות האלה.

אבל מוטב שתאמין שווילסון יגבה אותם.

כמה גדול אקס-בייט?

בחודש מרץ, כמות הנתונים הכוללת שאחורה Backblaze עבור לקוחותיה עלתה על exabyte - חמש מאות מיליארד בתים. כדי להבין מה זה אומר, הנה כמה דברים שאתה יכול להכניס לכל כך הרבה מקום.

כולם TikTok
צלם סרטון של 20 שניות של כל אדם ואדם עלי אדמות - כולנו 7.8 מיליארד מאיתנו - עם אייפון 11 ברזולוציית 4K במהירות של 60 פריימים לשנייה. (אבל תצטרך להטעין את הסוללה 4,333,333 פעמים.)

חברים ישנים ששווה לשמור
אחסן ארבעה עותקים מכל התוכן של פייסבוק משנת 2013 (עוד כשהיו בה רק 1.2 מיליארד משתמשים).

20,000 בום נקודה
ארכיב כי עותקים רבים של רשת האינטרנט בשנת 1999 - שיאה של בועת הטכנולוגיה הראשונה (אבל בבקשה, רק בובת גרב אחת של Pets.com).

כתם של השנה שעברה
שמור על 0.0025 אחוז מכלל הנתונים שנוצרו בשנת 2019. (בשביל מה זה שווה, רק 14 אחוז מהנתונים היו חדשים בעולם; כל השאר היה עותקים).