עיקרי בריאות המחיר הפסיכולוגי של יזמות

המחיר הפסיכולוגי של יזמות

הערת העורך: מאמר זה זכה בפרס בקטגוריית השירות האישי של המגזין תחרות פרסים שנתית 2014 של מועדון המועד האחרון, פרק ניו יורק של אגודת העיתונאים המקצועיים.

לפי כל הספירות והמדדים, בראדלי סמית 'הוא הצלחה עסקית חד משמעית. הוא מנכ'ל חברת Rescue One Financial, חברת שירותים פיננסיים באירווין שבקליפורניה, שנמכרה בשנה שעברה בכמעט 32 מיליון דולר. החברה של סמית צמחה בכ -1,400 אחוזים בשלוש השנים האחרונות והנחיתה אותה במקום ה -310 בסכום של 500 השנה בע'מ. אז אולי לעולם לא תנחשו שרק לפני חמש שנים סמית 'היה על סף חורבן כלכלי - וקריסה נפשית. .

עוד בשנת 2008 עבד סמית 'שעות רבות בייעוץ ללקוחות עצבניים בנוגע ליציאה מהחובות. אך התנהגותו הרגועה מיסתה סוד: הוא חלק את הפחדים שלהם. כמוהם, סמית 'שוקע עמוק יותר ויותר בחובות. הוא הסיע את עצמו הרחק אל תוך ההתחלה האדומה - מכל הדברים - חברה להסדרת חובות. 'שמעתי עד כמה הלקוחות שלי מדוכאים ומתוחים, אבל בירכתי דעתי חשבתי לעצמי, יש לי חוב כפול ממך', נזכר סמית '.

הוא פדה את 401 (k) שלו והשיג שובר אשראי בסך 60,000 $. הוא מכר את הרולקס שקנה ​​עם המשכורת הראשונה שלו אי פעם במהלך קריירה קודמת כסוכן מניות. והוא השפיל את עצמו לפני אביו - האיש שגידל אותו במקסימום כמו 'כסף לא צומח על עצים' ו'לעולם לא עושה עסקים עם המשפחה '- על ידי בקשת 10,000 דולר שקיבל בריבית של 5 אחוזים. לאחר חתימה על שטר חוב.

קשור: יזמי הסיוט האימתניים לעולם לא מדברים עליהם

סמית 'הקרין אופטימיות למקימיו ולעשרה העובדים, אך עצביו נורו. 'אשתי ואני היינו חולקים בקבוק יין של 5 דולר לארוחת ערב ופשוט מסתכלים אחד על השני,' אומר סמית '. 'ידענו שאנחנו קרובים לקצה.' ואז הלחץ הלך והחמיר: בני הזוג למדו שהם מצפים לילדם הראשון. 'היו לילות ללא שינה, בוהים בתקרה,' נזכר סמית. 'הייתי מתעורר בשעה 4 לפנות בוקר כשמוחי מתרוצץ, חושב על זה וזה, לא מצליח לסגור את זה, תוהה, מתי הדבר הזה יסתובב?' אחרי שמונה חודשים של חרדה מתמדת, החברה של סמית החלה סוף סוף להרוויח כסף.

יזמים מצליחים משיגים מעמד של גיבור בתרבות שלנו. אנו מאלילים את מארק צוקרברג ואת מוסקי אילון. ואנחנו חוגגים את הצמיחה המהירה ביותר של חברות Inc 500. אבל רבים מאותם יזמים, כמו סמית ', שומרים על שדים סודיים: לפני שהם הגדילו את זה הם נאבקו ברגעים של חרדה וייאוש כמעט מתישים - פעמים שנראה שהכול עלול להתפורר.

עד לאחרונה ההודאה ברגשות כאלה הייתה טאבו. במקום להראות פגיעות, מנהיגים עסקיים נהגו במה שפסיכיאטרים חברתיים מכנים ניהול רושם - המכונה גם 'מזויף עד שתצליח'. טובי תומאס, מנכ'ל EnSite Solutions (מספר 188 ב- Inc 500), מסביר את התופעה באנלוגיה המועדפת עליו: אדם שרוכב על אריה. 'אנשים מסתכלים עליו וחושבים, הבחור הזה באמת הביא את זה ביחד! הוא אמיץ! ' אומר תומאס. 'והאיש הרוכב על האריה חושב, איך לעזאזל עליתי על אריה, ואיך אני לא יכול להיאכל?'

לא כל מי שעובר בחושך יוצא מזה. בינואר המייסד הידוע ג'ודי שרמן (47) מאתר המסחר האלקטרוני Ecomom נטל את חייו. מותו טלטל את קהילת הסטארט-אפים. כמו כן, זה דיווח מחדש על דיון בנושא יזמות ובריאות הנפש שהחל שנתיים קודם לכן לאחר התאבדותו של איליה ז'יטומירסקי, בן 22, מייסד שותף של תפוצה, אתר רשת חברתית.

לאחרונה יזמים נוספים החלו להתבטא במאבקים הפנימיים שלהם בניסיון להילחם בסטיגמה על דיכאון וחרדה המקשה על הסובלים מלהיעזר. בפוסט אישי עמוק בשם 'כאשר המוות מרגיש כמו אפשרות טובה', בן הו, מנכ'ל אתרי ההומור ברשת צ'יזבורגר, כתב על מחשבותיו האובדניות בעקבות סטארט-אפ כושל בשנת 2001. שון פרסיוול, לשעבר סגן נשיא MySpace ושות ' -מייסד סטארט-אפ לבגדי הילדים ויטליבי, כתב באתר שלו קטע בשם 'כשזה לא הכל טוב, בקש עזרה'. 'הייתי בקצה ובחזרה כמה פעמים בשנה האחרונה עם העסק שלי והדיכאון שלי', כתב. 'אם אתה עומד לאבד את זה, אנא צור איתי קשר.' (פרסיבל קוראת כעת ליזמים במצוקה לפנות לעזרה מקצועית: התקשרו ל קו חיים לאומי למניעת התאבדויות בטלפון 1-800-273-8255.)

קָשׁוּר: השעה האפלה ביותר שלי מאת ג'סיקה ברודר

בראד פלד, מנכ'ל קבוצת היציקה, החל לכתוב בלוגים באוקטובר על פרק הדיכאון האחרון שלו. הבעיה לא הייתה חדשה - איש ההון סיכון הבולט נאבק בהפרעות במצב הרוח במהלך חייו הבוגרים - והוא לא ציפה לתגובה רבה. אבל אז הגיעו המיילים. מאות מהם. רבים מהם היו יזמים שהתגוששו גם בחרדה ובייאוש. (לעוד מחשבותיו של פלד על דיכאון, ראו בטורו 'לשרוד את לילות האפלה של הנשמה', ב Inc גיליון יולי / אוגוסט.) 'אם היית רואה את רשימת השמות, זה היה מפתיע אותך מאוד', אומר פלד. ״הם אנשים מצליחים מאוד, גלויים מאוד, כריזמטיים מאוד - ובכל זאת הם נאבקו בזה בשקט. יש תחושה שהם לא יכולים לדבר על זה, שזו חולשה או בושה או משהו כזה. הם מרגישים שהם מתחבאים, וזה מחמיר את כל העניין. '

אם אתה מנהל עסק, זה כנראה נשמע מוכר. זו עבודה מלחיצה שעלולה ליצור מערבולת רגשית. בתור התחלה, קיים הסיכון הגבוה לכישלון. שלושה מתוך ארבעה חברות סטארט-אפ מגובות סיכון נכשלות, כך עולה ממחקר שערך שיחר גוש, מרצה בבית הספר למנהל עסקים בהרווארד. גוש גילה גם כי יותר מ -95% מהסטארט-אפים נופלים מהתחזיות הראשוניות שלהם.

יזמים לעתים קרובות מלהטטים עם תפקידים רבים ומתמודדים עם אינספור נסיגות - לקוחות אבודים, סכסוכים עם שותפים, תחרות מוגברת, בעיות כוח אדם - והכל תוך מאבק להכין שכר. 'יש אירועים טראומטיים לאורך כל הקו', אומר פסיכיאטר ויזם לשעבר מייקל א פרימן , שחוקר בריאות הנפש ויזמות.

מסבכים את העניינים, לעתים קרובות יזמים חדשים הופכים את עצמם לעמידים פחות על ידי הזנחת בריאותם. הם אוכלים יותר מדי או מעט מדי. הם לא ישנים מספיק. הם לא מצליחים להתאמן. 'אתה יכול להיכנס למצב הפעלה, שבו אתה דוחף את עצמך ומתעלל בגופך', אומר פרימן. 'זה יכול לעורר פגיעות במצב הרוח.'

לכן זה צריך להיות פחות מפתיע שיזמים חווים יותר חרדה מהעובדים. במדד הרווחה האחרון של Gallup-Healthways 34% מהיזמים - 4 נקודות אחוז יותר מהעובדים האחרים - דיווחו כי הם מודאגים. ו -45 אחוז מהיזמים אמרו שהם לחוצים, 3 נקודות אחוז יותר מהעובדים האחרים.

אבל זה יכול להיות יותר מאשר עבודה מלחיצה שדוחפת כמה מייסדים מעבר לקצה. לדברי החוקרים, יזמים רבים חולקים תכונות אופי מולדות שהופכות אותם לפגיעים יותר לשינויים במצב הרוח. 'אנשים שנמצאים בצד האנרגטי, המוטיבציה והיצירתי הם בעלי סיכוי גבוה יותר להיות יזמים וסביר יותר שיהיו להם מצבים רגשיים חזקים', אומר פרימן. מצבים אלה עשויים לכלול דיכאון, ייאוש, חוסר תקווה, חוסר ערך, אובדן מוטיבציה וחשיבה אובדנית.

בת כמה דיאנה קרטר

קרא לזה החיסרון של להיות למעלה. אותן נטיות נלהבות שמניעות את המייסדים ללא תשומת לב לקראת הצלחה יכולות לצרוך אותן לפעמים. בעלי עסקים 'פגיעים לצד האפל של האובססיה', טוענים חוקרים מאוניברסיטת סווינבורן לטכנולוגיה במלבורן, אוסטרליה. הם ערכו ראיונות עם מייסדים לצורך מחקר על תשוקה יזמית. החוקרים מצאו כי נבדקים רבים הראו סימנים של אובססיה קלינית, כולל תחושות חזקות של מצוקה וחרדה, שיש להם 'פוטנציאל להוביל לתפקוד לקוי', הם כתבו במאמר שפורסם בכתב העת Research Entrepreneurship Journal באפריל.

מחזק את המסר הזה הוא ג'ון גרטנר, פסיכולוג בפועל המלמד בבית הספר לרפואה באוניברסיטת ג'ונס הופקינס. בספרו הקצה ההיפומני: הקשר בין (קצת) שיגעון לבין (הרבה) הצלחה באמריקה, גרטנר טוען כי מזג לעיתים קרובות - היפומניה - עשוי להיות אחראי ליתרונותיהם של יזמים מסוימים כמו גם לפגמים שלהם.

גרסה מתונה יותר של מאניה, היפומניה מתרחשת לעיתים קרובות בקרב קרובי משפחה של מאניה-דיכאונים ומשפיעה על פי הערכות בין 5 ל -10 אחוזים מהאמריקאים. 'אם אתה מאני, אתה חושב שאתה ישוע,' אומר גרטנר. ״אם אתה היפומני, אתה חושב שאתה מתנה של אלוהים להשקעה בטכנולוגיה. אנחנו מדברים על רמות שונות של גרנדיוזיות אבל על אותם תסמינים. '

קשור: האם דיכאון הוא עובדה של חיי יזמות?

גרטנר מתאר כי יש כל כך הרבה היפומנים - וכל כך הרבה יזמים - בארה'ב מכיוון שהאופי הלאומי של ארצנו עלה על גלי הגירה. 'אנחנו אוכלוסייה שנבחרה בעצמה', הוא אומר. 'למהגרים יש אמביציה, אנרגיה, כונן וסובלנות בלתי רגילים, מה שמאפשר להם לקחת סיכוי לעבור להזדמנות טובה יותר. אלה תכונות מזג מבוססות ביולוגית. אם תזרע איתם יבשת שלמה, אתה תשיג עם יזמים. '

כמה גבוה אריק ברידן

למרות שמונע וחדשני, היפומניקה נמצאת בסיכון גבוה בהרבה לדיכאון בהשוואה לאוכלוסייה הכללית, מציין גרטנר. כישלון יכול לעורר פרקי דיכאון אלה, כמובן, אך גם כל דבר שמאט את המומנטום של ההיפומני. 'הם כמו קולגי גבול - הם חייבים לרוץ,' אומר גרטנר. ״אם אתה שומר אותם בפנים, הם לועסים את הרהיטים. הם משתגעים; הם פשוט מסתובבים. זה מה שהיפומניקים עושים. הם צריכים להיות עסוקים, פעילים, עובדים יתר על המידה. '

'יזמים נאבקו בשקט. יש תחושה שהם לא יכולים לדבר על זה, שזו חולשה. '

לא משנה מה האיפור הפסיכולוגי שלך, נסיגות גדולות בעסק שלך יכולות להפיל אותך. אפילו יזמים מנוסים הוציאו את השטיח מתחתיהם. מארק וופל השיק את חברת Pinnacle Strategies, חברת ייעוץ ניהולי, בשנת 1992. בשנת 2009 הטלפון שלו הפסיק לצלצל.

נקלע למשבר הפיננסי העולמי, לקוחותיו פתאום היו מודאגים יותר מהישרדות מאשר מהגברת התפוקה שלהם. המכירות צנחו ב -75 אחוז. וופל פיטר את חצי תריסר עובדיו. זמן לא רב הוא מיצה את נכסיו: מכוניות, תכשיטים, כל מה שיכול ללכת. היצע האמון שלו הלך והתמעט. 'כמנכ'ל יש לך את הדימוי העצמי הזה - אתה אדון היקום,' הוא אומר. 'אז פתאום אתה לא.'

וופל הפסיק לעזוב את ביתו. חרד ונמוך מהערכה עצמית, הוא התחיל לאכול יותר מדי - והעלה 50 קילו. לפעמים הוא חיפש הקלה זמנית בהתמכרות ישנה: נגינה בגיטרה. נעול בחדר, התאמן בסולואים של סטיבי ריי ווהן וצ'ט אטקינס. 'זה היה משהו שיכולתי לעשות רק בשביל האהבה לעשות את זה,' הוא נזכר. 'אז לא היה שום דבר מלבד אני, הגיטרה והשלום.'

דרך כל זה הוא המשיך לעבוד על פיתוח שירותים חדשים. הוא רק קיווה שהחברה שלו תישאר מספיק זמן כדי למכור אותם. בשנת 2010 הלקוחות החלו לחזור. פינקל השיגה את החוזה הגדול ביותר שלו אי פעם, עם יצרן תעופה וחלל, על בסיס נייר לבן שכתב וופל במהלך ההאטה. בשנה שעברה הכנסותיה של פינקל הגיעו ל -7 מיליון דולר. המכירות גדלו ביותר מ -5,000 אחוזים מאז 2009, מה שמרוויח את החברה במקום ה -57 בע'מ 500 השנה.

וופל אומר שהוא עמיד יותר עכשיו, ממוזג בתקופות קשות. 'פעם הייתי כמו' העבודה שלי היא אני ', הוא אומר. ״אז אתה נכשל. ואתה מגלה שילדיך עדיין אוהבים אותך. אשתך עדיין אוהבת אותך. הכלב שלך עדיין אוהב אותך. '

אבל עבור יזמים רבים, פצעי הקרב לעולם לא נרפאים לחלוטין. זה היה המקרה של ג'ון פופ, מנכ'ל WellDog, חברת טכנולוגיית אנרגיה מבוססת לרמי, בוויומינג. ב- 11 בדצמבר 2002 היה לאפיפיור בדיוק 8.42 דולר בבנק. הוא איחר את תשלום מכוניתו ב -90 יום. הוא היה פיגור 75 יום במשכנתא. מס הכנסה הגיש שעבוד נגדו. הטלפון הביתי, הטלפון הסלולרי והטלוויזיה בכבלים היו כבויים. תוך פחות משבוע אמורה חברת הגז הטבעי להשעות את השירות לבית אותו חלק עם אשתו ובנותיו. אז לא יהיה שום חום. החברה שלו ציפתה להעברה בנקאית מחברת הנפט Shell, משקיעה אסטרטגית, לאחר חודשים של משא ומתן שהסתיים בחוזה חתום על 380 עמודים. אז האפיפיור המתין.

החוט הגיע למחרת. האפיפיור - יחד עם פלוגתו - ניצל. לאחר מכן, הוא הכין רשימה של כל הדרכים בהן הצליח להגיע לידי ביטוי כלכלי. 'אני אזכור את זה,' הוא נזכר וחשב. 'זה הכי רחוק שאני מוכן ללכת.'

מאז וולדוג המריא: בשלוש השנים האחרונות המכירות צמחו ביותר מ -3,700 אחוזים, והגיעו ל -8 מיליון דולר, מה שהפך את החברה למס '89 בסוכנות 500. אבל שאריות רגשיות משנות הסערה עדיין נותרות. 'תמיד יש את התחושה הזו של להיות יתר על המידה, של אף פעם לא יכול להירגע', אומר האפיפיור. ״אתה בסופו של דבר עם בעיית אמון חמורה. אתה מרגיש שבכל פעם שאתה בונה אבטחה, משהו קורה לקחת את זה. '

האפיפיור לפעמים תופס את עצמו מגיב רגשית לדברים קטנים. זהו דפוס התנהגות שמזכיר לו הפרעת דחק פוסט טראומטית. 'קורה משהו ואתה מתחרפן מזה,' הוא אומר. ״אבל היקף הבעיה הוא הרבה פחות מסולם התגובה הרגשית שלך. זה רק מגיע עם רקמת הצלקת של לעבור את הדברים האלה. '

״אם אתה מאני, אתה חושב שאתה ישוע. אם אתה היפומני, אתה חושב שאתה מתנה של אלוהים להשקעה בטכנולוגיה. 'ג'ון גרטנר

אף על פי שהשקת חברה תמיד תהיה נסיעה פרועה, מלאת עליות ומורדות, ישנם דברים שיזמים יכולים לעשות בכדי למנוע את חייהם מלצאת משליטה, אומרים מומחים. הכי חשוב, פנה זמן לאהוביך, מציע פרימן. 'אל תתנו לעסק שלכם לסחוט את הקשרים שלכם עם בני אדם,' הוא אומר. כשמדובר במאבק בדיכאון, מערכות יחסים עם חברים ומשפחה יכולות להיות נשק חזק. ואל תפחד לבקש עזרה - פנה לאיש מקצוע בתחום בריאות הנפש אם אתה חווה תסמינים של חרדה משמעותית, הפרעת דחק פוסט טראומטית או דיכאון.

פרימן ממליץ גם ליזמים להגביל את החשיפה הכספית שלהם. בכל הנוגע להערכת הסיכון, הנקודות העיוורות של היזמים לעיתים קרובות מספיק גדולות בכדי לנסוע במשאית מאק, הוא אומר. ההשלכות יכולות להטיל לא רק את חשבון הבנק שלך אלא גם את רמות הלחץ שלך. אז קבעו מגבלה לכמות מהכסף שלכם שאתם מוכנים להשקיע. ואל תתנו לחברים ולמשפחה לבעוט יותר ממה שהם יכולים להרשות לעצמם להפסיד.

גם תרגילי לב וכלי דם, תזונה בריאה ושינה מספקת עוזרים. כך גם טיפוח זהות מלבד החברה שלך. 'בנה חיים שבמרכזם האמונה שערך עצמי אינו זהה לשווי נקי', אומר פרימן. 'ממדים אחרים בחייך צריכים להיות חלק מהזהות שלך.' בין אם אתם מגדלים משפחה, יושבים על לוח ארגון צדקה מקומי, בונים רקטות דוגמנות בחצר האחורית או הולכים לרקוד נדנדה בסופי שבוע, חשוב להרגיש מצליחים באזורים שאינם קשורים לעבודה.

היכולת לתאר מחדש כישלון ואובדן יכולה גם לסייע למנהיגים לשמור על בריאות הנפש. 'במקום לומר לעצמך,' נכשלתי, העסק נכשל, אני מפסיד ', אומר פרימן,' הסתכל על הנתונים מנקודת מבט אחרת: שום דבר לא העז, שום דבר לא הרוויח. החיים הם תהליך מתמיד של ניסוי וטעייה. אל תגזימו בחוויה. '

אחרון, היו פתוחים לגבי רגשותיכם - אל תסוו את רגשותיכם, אפילו במשרד, מציע בראד פלד. כשאתה מוכן להיות כנה רגשית, הוא אומר, אתה יכול להתחבר עמוק יותר עם האנשים סביבך. 'כשאתה מכחיש את עצמך ואתה מכחיש את מה שאתה עוסק בו, אנשים יכולים לראות את זה,' אומר פלד. 'הנכונות להיות פגיעים היא מאוד חזקה עבור מנהיג.'