עיקרי חברת השנה הרבה חברות רוצות להציל את העולם. מאכלים בלתי אפשריים פשוט עשויים לעשות זאת עם בשרים צמחיים

הרבה חברות רוצות להציל את העולם. מאכלים בלתי אפשריים פשוט עשויים לעשות זאת עם בשרים צמחיים

ב- 7 בינואר 2019, בתערוכת האלקטרוניקה הצרכנית בלאס וגאס הודיעה אימפוסלס פודס על יצירת המופת שלה: אי אפשר בורגר 2.0, בלילת חלבונים על בסיס סויה, שכאשר נקבצה לקציצה ונזרקה לפלטה, נחרכת ורוחשת כמו המבורגר פרה אמיתי. כדי להציג את הטכנולוגיה למאכל - הראשון שהוצג אי פעם בתערוכת הגאדג'טים - הצוות הזמין את הפטיו והבר של Border Grill במלון מפרץ מנדליי והכין מחוונים בלתי אפשריים, טאקו, אמפנדות ואפילו טרטר סטייקים. כדי להסביר את המדע הבסיסי ואת היתרונות הסביבתיים ואת האפשרויות הקולינריות, הם ריכזו פאנל ובו השף של המסעדה, מרי סו מיליקן, המדען הראשי של אימפוסביל, דיוויד ליפמן, ומייסד ומנכ'ל החברה, פטריק או 'בראון.

'ההמבורגר הבלתי אפשרי 2.0 טוב יותר להפליא בטעמו, במרקמו, בעסיסיות' מאשר ב -1.0, בראון אמר להמון 350 כאשר אנשים רבים יותר דחקו פנימה. 'ובניגוד לפרה, אנו נשתפר בכל יום מעכשיו לעד.' תוך כדי דיבור הוא נראה קצת עצבני. הוא התנדנד בכיסאו; כמה מהקהל הבחין שהוא הותיר את פנס האייפון שלו בהיסח הדעת - הוא זוהר כשהוא התעסק עם זה. 'אנחנו לא רק חברת טכנולוגיה,' אמר. 'אנחנו, כרגע, חברת הטכנולוגיה החשובה ביותר עלי אדמות.'

בראון, כמו הבקר שהוא מתמודד כל כך קשה נגדו, הוא בדרך כלל הכי מאושר בבית בקרב העדר שלו (מדענים חוקרים אחרים). אבל לא משנה איפה הוא מסתובב, השמלות הרפויות בת ה -65 כמו אחיו טק מוציאות למרעה: קפוצ'ון דהוי, אדידס מפושקת, מבט חולמני. רק אל תטעו בהשפעה הרגועה שלו ובמונוטון הרך בגלל צייתנות בקר.

באמצע מסיבת העיתונאים הרימה כתבת את ידה ובררה לגבי בטיחות ההמבורגר. האם המרכיב העיקרי של בשר בלתי אפשרי, ההם, נוצר באמצעות מרכיבים מהונדסים גנטית? עיניו של בראון התקשו. לאחר מכן הוא טיפל בה בהרצאה בת שלוש דקות בנושא מקורו של הבימה והביולוגיה. 'העובדה שהם מיוצר על ידי הנדסה גנטית היא עניין לא מוחלט מבחינה בטיחותית של הצרכן,' אמר וחידד את קולו, מילה במילה. 'זו דרך בטוחה יותר לייצר אותה מאשר לבודד אותה משורשי פולי סויה, ו בְּמִדָה נִכֶּרֶת דרך בטוחה יותר לייצר אותו מאשר לכסות את פלנטה של ​​זיגוג שלם עם פרות, ככה אנחנו עושים את זה עכשיו. '

רייצ'ל קונרד, מנהלת התקשורת הראשית של 'בלתי אפשרי', הביאה את אגודלה ואת האצבע המורה אל מצחה והביטה למטה ברצפה. מבחינת בראון, אתה מבין, בלתי אפשרי בורגר 2.0 אינו פשוט אפשרות טעימה, אם כי מעובדת, של ירקות. בשר בלתי אפשרי הוא הסיכוי הטוב ביותר של האנושות להציל את כדור הארץ. יסלח לו אם הוא יקבל קצת פאה מזה.

בכל דצמבר, בע'מ מכיר סטארט-אפ שבשנה האחרונה הצליח יותר מאשר להצליח בשוק, אך, באופן כלשהו, ​​שינה את העולם והעביר את אופן החשיבה או את חיינו. מזון בלתי אפשרי נתן טוויסט רדיקלי למה שהיה פעם שאלה פשוטה: מה זה בקר?

ובכן, בשר בקר הוא אוכל, ופופולרי יותר ויותר - החלבון השומני הניב שיא של 310 מיליארד דולר במכירות העולמיות בשנה שעברה. אך בשר בקר הוא גם קטסטרופה סביבתית. והסיבה שבשר בקר כל כך הרסני היא פשוטה: זה בא מפרות. בקר תופסים באופן קולקטיבי 27 אחוז מהאדמות בארה'ב, מה שמגוון ביולוגי הרסני. פרה אמריקאית טיפוסית אוכלת מדי שנה חמש טונות של מזון, צורכת 3,000 ליטרים של מים, ובעקבות כך צונחת ומטלטלת שווה ערך ל -15 קילוגרמים של גזי חממה על כל 100 גרם חלבון שהיא מספקת, מה שהופך את הבקר לאחד התורמים הגדולים ביותר של כדור הארץ ל שינוי אקלים.

אבל מה אם בקר עסיסי וטעים לא באים מפרות?

בשנת 2009, בראון, ביוכימאי ורופא ילדים מהולל, לקח שבתון מאוניברסיטת סטנפורד והחליט לגבות תשלום ראשוני בחקלאות בעלי חיים. הוא התמודד בעבר עם פרויקטים שאפתניים בעל כוונות מוחיות. בשנות השמונים הוא עזר למפות את הגנום האנושי כסטודנט לפוסט-דוקטורט במעבדה של זוכי פרס נובל ג'יי מייקל בישופ והרולד ורמוס; בשנות התשעים המציא בראון את המיקרו מערך הדנ'א, הידוע גם בשם ביו-שבב, בו מדענים עדיין משתמשים לחקר ביטוי גנים, מה שזכה לחברות באקדמיה הלאומית למדעים. אבל לגרום לעולם לוותר על פרות? שום דבר לא התקרב.

עשר שנים ומאות מיליוני דולרים במימון סיכון מאוחר יותר, בראון וצוותו הביאו את Impossible Burger 2.0, המבורגר צמחוני שטעמו כל כך מוזר כמו פרה, עד שהרבה אנשים - צמחונים, טורפים, גורמים, מנהלי מזון מהיר - לא להאמין לבלוטות הטעם שלהם. עד ממש לאחרונה המוצר היה נשמע כמו אוקסימורון: בשר צמחי. עם זאת, בשנת 2019, בורגר קינג הוסיף את ה- Impossible Whopper לתפריט שלו ברחבי ארה'ב, וחוסה סיל, מנכ'ל חברת האם Restaurant Brands International, זיכה את הכריך בתוספת רחבה ברשת בתנועת הרגל, כאשר החברה הציגה את הכנסותיה הטובות ביותר באותה חנות. צמיחה בארבע שנים. כמעט כל רשת מזון מהיר באמריקה בודקת כעת את 'אי אפשר' בורגר או את אחת המתחרות שלה. יש מחוונים בלתי אפשריים בטירה הלבנה ובלתי אפשרי פאג'יטה בוריטוס בקדובה, שלא לדבר על קציצות מתוצרת Beyond Meat - המתחרה המופצת יותר, אם לא טעימה בשרית, אצל קרלס ג'וניור, מקדונלד'ס ודונקין. ענקיות בענף המזון זינקו להביא גם תחליפי בקר משלהן.

בדומה למכונית החשמלית דגם S של טסלה, ההמבורגר הבלתי אפשרי הוא המצאה מהודרת ויקרה, שנרקחה על ידי גאון חיצוני, שהוכיח כי הצרכנים יעשו בחירה ידידותית לסביבה אם תתן להם מוצר אטרקטיבי. בתהליך זה עשה משהו מדהים עוד יותר: זה הפך המבורגרים ירוקים לסקסיים. שמו שם נרדף כיום לבשר צמחי; אנשים מכנים כמעט הכל המבורגר הבלתי אפשרי בין אם הוא מיוצר על ידי בלתי אפשרי או מישהו אחר, מה שהופך את בלתי אפשרי לחברת הבשר המזויפת לצפות בה. ובניגוד למעבר לבשר, בלתי אפשרית נותרה באופן מוחלט חברה פרטית.

כמו טסלה, אוכל בלתי אפשרי אינו רווחי - למרות ההכנסות הצפויות לעלות על 90 מיליון דולר בשנת 2019 - ועתידו אינו בטוח. ההצלחה של המוצר שלה איימה להציף את החברה, כאשר אנשי צוות נלחמים, לפעמים בגבורה, כדי לענות על הביקוש והמנהלים שמתאימים תהליכים עסקיים סטנדרטיים בזמן אמת. יותר מכל, מזון בלתי אפשרי מספק שיעור בשיגעונות שיכולים להתרחש אם מה שאתה עושה יהפוך לעניין גדול באמת.

בבוקר בהיר ופריך בסוף ספטמבר החנה בראון את שברולט שלו במגרש המטה של ​​Impossible Foods ברדווד סיטי, קליפורניה, ונסע לחדר ישיבות, ספל קפה ועוגיית שוקולד צ'יפס טבעונית בידו. הוא צמחוני מאז שנות השבעים, וחתך חלב מהתזונה שלו לפני 20 שנה. השבוע האחרון היה מערבולת: מזון בלתי אפשרי הציג אריזות בשר בקר בלתי אפשרי של 12 גרם בשלוש רשתות סופרמרקטים, המהלך הראשון שלו בעסקי המכולת, והוא נסע ללוס אנג'לס וניו יורק לאירועי השקה.

מעט אחרי הצהריים הוא הצטרף לישיבת מחלקת השיווק השבועית. שלושים עובדים לערך דקרו על סלטים בקערות קומפוסט. (מזון בלתי אפשרי מספק מזנון של ירקות גולמיים, פירות וחטיפים אחרים בחדר ההפסקה מדי יום, אך לא בשר בלתי אפשרי, שעדיין יקר מדי וביקוש למסור אותו.) ג'ו לאם, מנהל תובנות צרכניות, הלך בימים הראשונים של מכירת המכולת, והדגיש את התוצאות המבטיחות - באותו סוף שבוע, החברה הוציאה בשר בקר טחון בכמות ניכרת ברשת גלסון, בלוס אנג'לס - והבהירה על אחרים - בווגמנס, היה בלתי אפשרי ללא מכירות יחידה אחת ב'חלבונים נטולי בשר ', אך הוא לא אמר הרבה יותר.

לחוקרי מזון בלתי אפשרי היו אפס נקיפות מצפון להעסיק מדע חדשני שסוגי השוק של החקלאים מוצאים בו פריקים.

בראון פלפל את הצוות בשאלות לגבי הנתונים. 'אבל האם זה בא על חשבון בשר טחון?' הוא שאל על תוצאות הגלסון. 'האם מכירות בשר הטחון עלו, ירדו או היו יציבות? מה עוד קרה? נגמרו להם לחמניות ההמבורגר? '

מאז הקמת החברה, הנטייה הטבעית של בראון הייתה לנהל אותה כמו מעבדת מדע - בדיוק כמו אלה שהיו לו בסטנפורד ובמכון הרפואי הווארד יוז בשבי צ'ייס, מרילנד. נולד בפרברי DC, בראון ראה הרבה בעולם כילד - אביו היה ב- CIA - ואז התיישב באוניברסיטת שיקגו, שם התמחה בכימיה ומאוחר יותר קיבל דוקטורט ודוקטורט ב. בִּיוֹכִימִיָה. את המברשת הראשונה שלו הוא עשה עם עולם העסקים רק בשנת 2010, כמייסד שותף של עפיפון היל, שביקש לייצר מוצרי חלב מהצומח ושיווק מהיר יוגורט, גבינת שמנת וריקוטה.

ב- Impossible, הוא וצוות המחקר והפיתוח שלו החלו במחקר שלהם על התפתחות בקר ברמה המולקולרית, ומיפו את 4,000 החלבונים, השומנים ותרכובות ביולוגיות אחרות שמסתכמות בפרה. לאחר מכן, הם הרכיבו קטלוג של כל המרכיבים הצמחיים הזמינים באופן מסחרי, כגון בידוד חלבונים מסויה, אפונה, קנבוס ותפוחי אדמה. משם, הקבוצה של בראון יצרה את הסימולקרום שלהם, התאימה תרכובות צמחים לבקר, ובדקה את הרקחות שלהן לפי הטעם, הריח והמרקם - מדי פעם על ידי כריסה בהן, אך בדרך כלל באמצעות ציוד מתוחכם שיכול לחרוק דגימות בשר ולירוק נתוני לעיסות. בתרשימים.

המתחרים של בלתי אפשרי ניגשו אחרת לבעיה. יותר מ -30 חברות ניסו (ללא הצלחה) לגדל חלבון מן החי בפועל במנות פטרי, בעוד סטארט-אפים כמו Beyond Meat גיבשו קציצות צמחיות מחומרים טבעיים וללא גלוטן. רק חוקרי מזון בלתי אפשרי ביקשו להנדס בשר בקר מצמחים - והיו להם אפס נקיפות מצפון להעסיק מדע חדשני בשם בשר בקר, כולל שיטות שחלק מהסוגים בשוק החקלאים מוצאים פריקיות. כך הם, באמצעות טכניקות הנדסיות גנטיות, גרמו לשמרים לדמם כמויות המוניות של לגמוגלובין סויה, שנמצא בדרך כלל בשורשי פולי סויה אך דומה מבחינה כימית למיוגלובין שנמצא בעורקי היונקים שלנו. שניהם מכילים heme - והם הוא זה שמאפשר את בלתי אפשרי. זה נראה כמו דם וטעמו כמו דם, וכשמוסיפים אותו לחלבון סויה מרקם ולעוד כמה מרכיבים אחרים, הוא הופך להמבורגר משכנע ביותר.

תהליך הפיתוח של בראון היה מעמיק ויקר. בלתי אפשרי גייס יותר כסף בכל שנה לעומת השנה הקודמת - 3 מיליון דולר בשנת 2011, 6.2 מיליון דולר בשנת 2012, 27 מיליון דולר בשנת 2013, 40 מיליון דולר בשנת 2014, 108 מיליון דולר בשנת 2015 - ושפכו אותו כמעט לחלוטין למו'פ. 'הצוות היה 95 אחוז מדענים' בסוף סתיו 2015, אומרת דנה וורת ', בוגרת בית הספר למנהל עסקים בסטנפורד, שהצטרפה לאפשרות בלתי אפשרית באותה השנה, כשהחלה להעסיק אנשי עסקים בפועל.

כאשר בראון החל להוסיף חברה למעבדת המדע שלו, הוא ניגש ליזמות מכיוון שיש לו בשר בקר - כאילו הוא בנה את העסק מעקרונות ראשונים. כמה החלטות מוקדמות הותירו את ה- MBA מגרדים בראשם. בראון אסר על תרשימי גאנט, הכלי לניהול מוצרים שלב אחר שלב שנלמד בבית הספר למנהל עסקים, מכיוון שהם לא הצליחו להסביר את חיזוים של פרויקטים חדשים. ביום בו ביקרתי אותו, הוא פתח בתלונה ארוכה על שימוש בגיליונות אלקטרוניים באקסל לצורך דוגמנות מכירות. 'אקסל הוא - ואין בו עבירה על ביל גייטס, שהוא אחד המשקיעים שלנו, ובחור טוב - כלי מחורבן לדוגמנות. בסדר?' אמר בראון, כשהוא מסובב את כסאו אל לוח המחיקה היבש, סמן ביד. לאחר מכן הוא התחיל לשרטט סימולציה של מונטה קרלו, שיכולה לייצר אלפי תוצאות אפשריות - שיטה שהוא מעדיף.

עם זאת בלתי אפשרי נאבק בנושאים שחברות אחרות מטפלות בהם באופן ענייני. כששאלתי את וורת ', שעכשיו הוא ראש מכירות שירותי המזון בארה'ב, ואת סמנכ'ל הכספים דייווידי לי על האופן שבו התקציב עובד שם, הם הביטו זה בזה וצחקו. 'אנו מבינים זאת,' אמר לי, שמנסה לסנתז את הגישה האנליטית הרבת-עולמית של בראון עם הציפיות המקובלות יותר של המשקיעים.

גם הפרסום של בלתי אפשרי תמיד זוהר. ב -5 בספטמבר 2018 פרץ מאבק ברים במסיבת חברה כשגבר ניסה למנוע מעובד בלתי אפשרי להטריד את אחת מעמיתיה לעבודה, על פי תלונה משפטית. 'מה שקראת בעיתון הוא לא בהכרח ייצוג מדויק של מה שקרה' הוא כל מה שבראון יגיד עליו. 'בגדול, אני לא חושב שעובדינו מתנהגים בצורה גרועה יותר' ממה שהיו החוקרים שלו בסטנפורד.

ההשקה הבלתי אפשרית של המבורגר 2.0 בתחילת 2019 הראתה במהירות מה קורה כשחברה לא מוכנה לחלומות הפרועים ביותר שלה להתגשם. המפיצים הקיימים של אימפוסביל, שכבר מכרו את בשר בקר בלתי אפשרי לכ -5,000 מסעדות, הגדילו מאוד את הזמנותיהם - עד אמצע הקיץ יופיע בשר בלתי אפשרי בתפריט בעוד 5,000 מקומות. עם זאת, כאשר הביקוש התנפח, מתקן הייצור היחיד עדיין הפעיל פס ייצור אחד בלבד עם אנשי הצוות למשמרת אחת בלבד של שמונה שעות. מלאי החל ממרכיבים חיוניים כמו heme ועד אספקה ​​בסיסית כמו חנקן נוזלי, המסייע בקווי קווי ההרכבה, הצטמצם במהירות. החברה השיגה את השאיפה הגדולה הראשונה של בראון: היא יצרה חלבון צמחי וזה היה להיט. רק עכשיו החברה מיהרה לעבר משבר.

המשקיעים של Impossible Foods, שהיו בבעלות שליטה בחברה מאז סבבי המימון המוקדמים, אומרים שהם ידעו על נקודות התורפה של החברה מלכתחילה, אך החליטו שהסיכון כדאי. 'לא הייתה בדיקת נאותות, לא היו גיליונות אלקטרוניים, ולא חישובי שיעורי תשואה', אומר וינוד חוסלה, מייסד חברת חוסלה ונצ'רס. אבל, הוא הרגיש, הנושא של חקלאות בעלי חיים 'גדול מדי וחשוב מכדי שלא יתייחס אליו, וזה בחור ברמה עולמית לטפל בו'. מצדו בראון מודה שהוא לא איש כסף. 'אשתי מנהלת את הכספים המשפחתיים שלנו', הוא אומר. 'אני מוצא את כל האזור פשוט כל כך מייגע.'

החברה תצטרך לנגן. מועצת המנהלים של 'בלתי אפשרי' הצטרפה לבסוף לחיפוש אחר נשיא ממוקד מבצעים שיסייע לבראון בספטמבר 2018, ובסופו של דבר חיזר אחר דניס וודסייד, מנהל ותיק של גוגל וטריאתלט ברזל, שהיה לאחרונה מנהל התפעול הראשי בדרופבוקס. אבל כשוודסייד כבר היה מוכן להתחיל, זה היה באמצע מרץ, והוא הסתנוור ממה שהוא מצא. 'כשהתחלתי לנהל שיחות על התפקיד, כולם אמרו שבתחילה זה יהיה בעיקר על מכירות', הוא אומר עכשיו. ״אז שבועיים, פאט אמר, ״אתה צריך לעלות לאוקלנד. אתה צריך להבין איך להגדיל את ההיצע. ' '

עובדים מתוסכלים, שכתבו ביקורות על Glassdoor באותו חודש, תיארו חברה עם גלגלים יורדים. 'הארגון אוכל את עצמו חי. היהירות היא מוחצת, 'כתב אחד. 'זו משימה נהדרת עם כמה מההנהלות הגרועות ביותר באזור המפרץ,' כתב אחר. 'למנכ'ל יש כוונות טובות (והוא גאון מדעי אמיתי), אבל הוא מנהיג עסקי נורא,' פירסם עוד אחד.

בראון מאמין שעובדים הרגישו לחוצים יותר ממה שהם צריכים להיות ועשו עבודה טובה. 'זה לא ממש בפנוטיפ שלי להתחרפן או להטיל האשמה,' הוא אומר. ״אנשים היו דימורליזציה כי הם הרגישו כאילו, אה, דפקנו. אבל, בכנות, מעולם לא הרגשתי ככה. הרגשתי שהבעיה היא שתכננו בתמימות, ונוכל ללמוד מכך. '

ההסרה שלו הייתה כי מחסור האספקה ​​לא נבע מניהול כושל אלא מאי הבנה של 'קינטיקה של תהליך מכירת המזון', כלשונו, ובמיוחד העיכובים עם הזמנת המסדרים ממסעדות והמפיצים מחזיקים את המוצרים. פיגור זה הסווה את הביקוש בסוף 2018, כך שהחברה לא הצליחה להגביר את הייצור במהירות מספקת. 'זה לא כל כך הרבה שהמכירות שלנו ירדו מתחת לתחזיות,' אומר בראון, 'אלא שהיו פיגור כמה חודשים.' ברוכים הבאים למסעדת ביז 101.

״זה לא ממש בפנוטיפ שלי להתחרפן או להקצות אשמה. הרגשתי שהבעיה היא שתכננו בתמימות, ונוכל ללמוד מכך. '

לא משנה מה נאמר בנתונים, כעת החברה נאלצה לטרוף. החל מחודש אפריל, זה העביר אנשי מכירות מחיפוש עסקים לעסוק בבעיות של לקוחות קיימים. אז מיהר לערוך עסקה עם OSI, מעבד מזון משיקגו שמייצר קציצות בקר וכדומה עבור מקדונלדס ורשתות אחרות, כדי לשכפל את תפוקת מפעל אוקלנד באימלוס.

בינתיים, החדשות הטובות המשיכו להחמיר. ממש באותו חודש טסו בכירי בורגר קינג מאושרים למטה בלתי אפשרי כדי לספר להם שהמבחן הקטן שלהם של שוטר בלתי אפשרי ב -59 מיקומם בסנט לואיס זכה להצלחה גועשת. הם רצו לגלגל את המוצר לכל 7,200 בורגר קינגס האמריקאים בהקדם האפשרי.

ב- 22 באפריל, בראון שלח דוא'ל ברחבי החברה והסביר כי הביקוש הגואה, יחד עם ההשקה החדשה של בורגר קינג, מביאים את החברה לסכנה קיומית: 'נצטרך להגדיל את הייצור לפחות פי שישה בחודשים הקרובים ופי 10 עד סוף 2020. (כן, קראת את זה נכון) ', כתב. הוא ביקש מהמתנדבים להגיע לאוקלנד כדי לאייש קו הרכבה שני. העבודה תהיה קשה, הוסיף, 'אבל הזדמנות אפית לגבורה, עם סכומי עתק'. ארבעים עובדים (שקיבלו תשלום עבור שעות נוספות) פנו למתקן הקירור. שם צוות מנוהל של מדענים, אנשי מכירות ואנשי IT התחלף בעבודה במשמרות של 12 שעות, ערימת קציצות והפעלת מכונות. מעבדה למו'פ הפכה אדם לאדם ליצרנית.

מאוחדים על ידי הלחץ והקור, הצוות הרכיב תוכנית שכינתה בחזרה לעיר רדווד, במטרה להחזיר את המדענים למו'פ. באוגוסט, השותפות עם OSI יצאה לדרך, בדיוק בזמן כדי לספק לכל אותם חנויות בורגר קינג להשקה המהירה ביותר בתולדות הרשת.

בבוקר אחרון במפעל באימלנד של Impossible, הייצור היה מהיר. באזור ייצור מחוטא במיוחד, צוות בגדי גוף מלאים הפעיל מערבלים משוטים ענקיים כאשר אדי קרח יבשים נודדים באוויר ולבנים של חמישה קילו של ורוד בוהק בלתי אפשרי בשר בקר & ביישן; נתפס לאורך מסוע קפוא לעבר תחנת האריזה. ובכל זאת, נראה כי עובדי אוקלנד היו בלחץ עצום. מוקדם יותר באותו בוקר, צפיתי בטכנאי אבטחת איכות מוטרד ממהר אל מנהל המפעל ושואל אם ניתן להטיל על צוות ההפקה לעזור לה לעמוד במועד אחרון לדגימה. 'אני הולכת לבכות,' אמרה, מרימה דמעות וממהרת לפני שקיבלה תשובה.

אבל בלתי אפשרי מתקדם בהחלפת תהליכים. במתקן אוקלנד, החברה הוסיפה פגישת סטנד-אפ בצהריים לבדיקת הייצור מול מטרות, והטמיעה מערכת תזמון למשאיות המספקות את שקי 20 הקילו חלבון סויה מרקם, את כלי החמניות ושמן הקוקוס ואת 55- תופי גלון של heme. שיפורים כמו אלה, יחד עם חיסכון בעלויות מחסכונות קנה מידה, הורידו את עלות הסחורה ב -50% רק השנה, אומר וודסייד.

האתגרים נותרים אדירים. בלתי אפשרי נוקטת גישה מדודה בקמעונאות, לעת עתה מוכרת רק ברשתות קטנות. אך ההשקה האיטית מותירה אותו פגיע: מעבר לבשר כבר נמצא ב 28,000 מצרכים בארה'ב, וחוות נסטלה, טייסון ודון לי הציגו לאחרונה כל מוצרי בשר מדומים. גם תעשיית הבקר נאבקת בחזרה, עם שתדלנות ב 24 מדינות לאסור את הביטוי 'בשר צמחי'. לאוכלים בלתי אפשריים לא יהיה הטכנולוגיה החדשה ביותר לנצח, עם סטארט-אפים שעובדים על גאדג'טים כמו מדפסות תלת מימד שמייצרות סטייק. ובלתי אפשרי שורף מזומנים כאשר הוא בונה ייצור ומפתח פריטים חדשים, החל מנקניקיות לארוחת בוקר ועד לעוף מטוגן.

החברה חייבת גם להדוף את התפיסות השליליות לפיה המוצר שלה הוא 'שטויות מעובדות שמגיעות בקופסה', כמו סאות' פארק תיאר לאחרונה בשר צמחי בפרק שכותרתו 'תנו להם לאכול גו'. מזון בלתי אפשרי לא אוהב לדבר על מקורו של ההם, מרכיב הקסם שלו, אולי משום שהוא מיוצר על ידי קבלן במפעל תסיסה מיקרוביאלי שהוכיח אנטיביוטיקה, תרופות ביו-פרמצבטיות ואנזימים המשמשים בדלקים ביולוגיים וניתוחים לבליעה. והמרכז לבטיחות מזון, קבוצה סביבתית, עתר ל- FDA להרחיק בשר בלתי אפשרי מהמצרכים וטען כי בדיקת ההם לא הייתה קפדנית דיה.

בראון טוען ששום דבר בנושא heme לא יטריד את הצרכנים - הוא אושר לשימוש על ידי ה- FDA - וכי המונח מעובד היא מילת מפתח כמעט חסרת משמעות. 'כמעט כל אוכל שאתה אוהב מעובד במידה דומה לזה של ההמבורגר הבלתי אפשרי במובן זה שחבורת מרכיבים נבחרת בקפידה ומותססת, מבושלת או משולבת כדי להכין משהו טעים', הוא אומר. 'זה חסר תועלת - כמו גזענות אוכל או משהו כזה - פשוט לסטור לאיזה תווית טיפשה ורחבה שמאפיינת בצורה כזו את המוצרים שלנו.'

באותה מידה הוא מזלזל בזרזורי תזונה כמו העובדה שבבשר בלתי אפשרי יש פי ארבעה וחצי מהנתרן של בשר בקר. 'תצטרך לאכול שישה המבורגרים בלתי אפשריים כדי לפגוע במגבלת הנתרן שלך,' אומר בראון (אם כי בבורגר קינג, שני קונים בלתי אפשריים כמעט יעשו את העבודה.) 'זה כמו לומר שלפסיפלורה יש יותר נתרן מאשר אפרסק, אבל מי נותן חרא? ' באשר לבשר שעובד במעבדה, אומר בראון, 'בהצלחה לקצור עוברים של עגלים, להאכיל אותם דרך הווריד, ומכיוון שהם חסרי חיסון וביישנים, וודא שלא ייכנס לשם אף נגיף או חיידק.'

בראון מעדיף להתמקד במה שהוא עושה הכי טוב: לגייס את הכוחות לעבר חזונו החוסך על כדור הארץ ולהפעיל את מעבדת המחקר והפיתוח שלו. לדבריו, הוא מצפה להכפיל ייצור מדי שנה, מה שיעזור לו במטרה להשיג שווי עלות עם בשר בקר מסורתי עד שנת 2022. זה לא דבר של מה בכך, בהתחשב בכך שהמחיר לחצי קילו של חלבון סויה מרקם - המרכיב העיקרי של אי-אפשרי אך לא שלו. היקר ביותר - זהה למחיר הסיטונאי של בשר בקר טחון. 'כל הכלכלה של כל מה שאנחנו עושים משתפרת בהדרגה בקנה מידה,' הוא אומר.

והגודל חשוב. למרות שהוא בדרך כלל נמנע מלדבר רע על המתחרים הצמחיים שלו - הם כולם עובדים להטות את הפרה הגדולה על אוזנה - לפעמים הוא לא יכול להתאפק. הוא מלגלג על תקציב המחקר של Beyond Meat, שהיה סכום של 9.6 מיליון דולר בלבד בשנת 2018 - אפילו לא באותו סדר גודל כמו החברה שלו. 'המטרה כאן היא שעלינו להחליף לחלוטין בעלי חיים כטכנולוגיה במערכת המזון,' אומר בראון. 'זו משימה ענקית.'

מריה חוסה דל ואלה פריטו ומאוריציו אוכמן

לכל מי שלא לוגם מהם לאחרונה, הביטוי 'החלף בעלי חיים בטכנולוגיה' נשמע שאפתני בטירוף, או פשוט מטורף. אך שקול מי אומר זאת, ומה השיג עד כה, ואולי, עובדה פשוטה זו: לפני כמה שנים, מה היו רוב האנשים אומרים על הרעיון לייצר בשר מצמחים? בלתי אפשרי.

דיווח נוסף מאת גואדלופה גונזלס.

אסור לפרות: מילניום בשר צמחי

Ca. 900 לספירה: שיהיה סויה
הסופר הסיני טאו גו מתאר את הטופו כ'בשר כבש קטן '- ההתייחסות הראשונה שהוקלטה לטופו כתחליף לבשר.

1877: ספאם לטבעונים
ג'ון הארווי קלוג מציג פרוטוז, בשר מלאכותי בפחית העשויה מבוטנים, גלוטן חיטה וסויה, כדי להאכיל חולים בסניטריום צמחוני.

1985: כיף עם פטריות
בבריטניה חברה בשם Quorn מייצרת בשר מזויף ממיקרו פטריות. בארה'ב, Gardenburger מוציא קציצה עשויה מפטריות, בצל, אורז חום, שיבולת שועל מגולגלת, גבינה, שום ועשבי תיבול. זה טעים להפליא כמו קרטון. החברה מגישה בקשה לפשיטת רגל בשנת 2005.

2013: פטרי-בורגר
מדענים הולנדים מייצרים את ההמבורגר הראשון בעולם המוגדל במעבדה מתאי שריר פרה, מדם עגל ואנטיביוטיקה במחיר מבצע של 325,000 $, בעוד שבארה'ב מציגה Beyond Meat את העוף המוצק שלה שעשוי מחלבונים של אפונה וסויה ב- Whole Foods.

2019: ראש הכיתה
Food Impossible Foods חושף את Impossible Burger 2.0, המכיל המ, שמקורו בלהמוגלובין סויה, ומעניק לקציצות את טעמן הבשרני והדם. בורגר קינג מעצב את זה לתוך המסוק הבלתי אפשרי.