עיקרי שבוע עסקים קטנים בני האדם שמאחורי הקלפים נגד האנושות

בני האדם שמאחורי הקלפים נגד האנושות

לפני מספר חודשים הבאתי משחק לבר. שלוש חברות ואני התחלנו לשחק, מודעים מאוד לעובדה שמשחק במשחק בבר הוא מעשה של בידוד חברתי: זה מקרין בשקט אל תדבר איתנו, אנחנו עסוקים .

תוך מספר דקות המלצר שהביא לנו בירות ביקש לטפל בו. אנו חייבים. שלוש פעמים קטעו אותנו זרים מוחלטים ושאלו אם אנחנו משחקים קלפים נגד האנושות - והאם הם יוכלו להצטרף. זה יצא משליטה.

זאת אומרת, קלפים נגד האנושות זכו לפולחן די טוב. זה גם ממכר בצורה יוצאת דופן. הנוסחה למשחק היא פשוטה: הדילר קורא מכרטיס שחור שמציב שאלה, או מבקש למלא ריק. שחקנים אחרים, אוחזים בידיים בכרטיסי 'תשובה' לבנים עם מילים או ביטויים, כל אחד מהם מגיש אחד לדילר. .

זה כמו משחק הלוח להשוואת קלפים תפוחים לתפוחים - רק במקום להיות מדורג 'G', הוא יקבל דירוג 'R.' כרטיס הסוחר של סיבוב אחד עשוי להיות 'אבא, למה אמא ​​בוכה?' או 'היי, מותק, חזור למקומי ואני אראה לך _____.' התשובות - הסוחר קורא אותן בקול רם לפני שבחר במנצח - הן בדרך כלל שמות עצם או שמלות, וכוללות 'שאלות SAT מוטות גזעית', 'פנטזיות חוטבי עצים' ו'זרועות מישל אובמה '.

זה גם מוצר מאוד מוצלח, ונראה שהוא מוכן להיות משחק המסיבות הפורץ של העשור הזה. כאשר זה לא אזל מהמלאי, זה המשחק מספר 1 ב- Amazon.com (נכון להיום, חבילת הרחבה היא לְמַעלָה בקטגוריית צעצועים ומשחקים). על ידי הערכה אחת , נכון לפני יותר משנה, נמכרו חצי מיליון חפיסות של 25 דולר, והרוויחו את יוצרי המשחק בכ -12 מיליון דולר.

בעוד ש'קלפים נגד האנושות 'עשויים להיראות כאחד הסטארט-אפים המהירים ביותר והצומחים ביותר בעיר הולדתו שיקגו, זה לא עבודתו של מנהל ממולח. די ההפך. זהו פרי מוחם של שמונה חברים באמצע שנות ה -20 לחייהם, חלקם נפגשו בבית הספר היסודי, ורובם למדו יחד בתיכון היילנד פארק. שמותיהם הם מקס טמקין, ג'וש דילון, דניאל דראנובה, אלי הלפרן, בן האנטוט, דייוויד מונק, דייוויד פינסוף ואליוט ויינשטיין. כיום, כל אחד הוא ככל הנראה מיליונר בזכות תרומתו למשחק. אבל אף אחד לא פרש מעבודתו היומית כדי לעבוד על כרטיסים נגד האנושות במשרה מלאה.

כעסק, הוא מתחיל לחלוטין, ללא השקעה משמעותית מבחוץ והשלים רק קמפיין מימון המונים אחד קטן בקיקסטארטר למימון הפעלת הייצור הראשונה. ואיכשהו, לאורך הדרך המאוד מפותלת והאינטואינטואיטיבית שעברה קבוצת צעירים סמרטוטים, הם הצליחו ליצור עסק מצליח - ואולי אפילו ראוי להערצה -.

רק שזה כמעט לא דומה לעסק.

בת כמה טיה מריה טורס?

'להצחיק ולהביא אנשים כמונו'

התקשרתי לטמקין, מעצב המשחקים והגרפיקאי בן השיקגו בן ה -26, מה שמוביל את יוצרי הקלפים שלו, לשאול אם מה שהוא וחבריו יצרו הוא תחביב רווחי במיוחד. הוא אומר לי שהחברה שעומדת מאחורי כרטיסים אכן מאוגדת ושהחברה השיגה לאחרונה כתובת עסקית - מעין שטח עבודה משותף בקנה מידה קטן שטמקין מנהל. (טמקין לוקח גם הופעות עצמאיות בעיצוב גרפי ומעצב משחקים אחרים.) אבל כחברה, Cards Against Humanity לא מנסה לחקות תאגידים.

'בעיניי 'חברה' נראית כמשהו עם ניתוח עלות-תועלת, וזה מנסה להרוויח בכל צעד ושעל', הוא אומר. 'העדיפות העיקרית שלנו היא להצחיק - ולהביא אנשים כמונו.'

כך שלמרות שמקסימום מכירות הוא בהחלט לא זכות עליונה עבור יוצרי המשחק הללו, כל לקוח חשוב ביותר עבורם. כל כך חשוב שהם ימסרו את המשחק המלא כקובץ PDF בחינם באתר האינטרנט שלהם. יותר מ -1.5 מיליון איש הורידו אותו להדפיס כרטיסים בעצמם.

רוב ההזמנות בתשלום של קופסה נכונה של כרטיסים נגד האנושות ממומשות על ידי אמזון, וקופסה של 460 כרטיסים לבנים ו -90 כרטיסים שחורים עולה 25 דולר. מדי פעם, לקבוצה יש כיף להתעסק עם תפיסות תמחור פופולריות. למכירות חג המולד בשנת 2012, היא פרסמה חבילת הרחבה של כרטיסים, המאפשרת ללקוחות בודדים לבחור את המחיר שלהם. המכירות הסתכמו ביותר מ -70,000 דולר, אותם תרמה הקבוצה לקרן. ביום שישי השחור בשנה האחרונה, כרטיסים הריצו משהו נגד מכירה ותמחרו את התיבה בסכום של 30 דולר, עם הערה 'היום בלבד! המוצרים כרטיסים נגד האנושות הם 5 דולר יותר. לִצְרוֹך!' באופן בלתי מוסבר, בוצעו יותר הזמנות ביום שישי השחור 2013 מאשר באותו יום אחרי חג ההודיה של 2012.

האופן שבו החברה עובדת מאחורי הקלעים מכניס גם מוסכמות. שמונת המייסדים מקבלים החלטות כאלה - וכל החלטה עסקית ויצירתית משמעותית - על פי הסכמה. זה מסובך מבחינה לוגיסטית מכיוון שהם מפוזרים בכל רחבי ארצות הברית ועובדים בשלל מקצועות שונים. זה דורש הרבה צ'אטים קבוצתיים ב- HipChat וב- Google Hangouts. כאשר הקבוצה מחליטה ליצור חבילת כרטיסים להרחבה - בערך פעמיים בשנה - המייסדים יוצאים לטיול משותף לסיעור מוחות. כאשר הכסף נכנס, הם מחלקים רווחים, באופן שווה למדי, על בסיס רמת האחריות שלהם.

עסק בעל כורחם

מגרד ראש זה של מבנה ניהול נולד עוד בשנת 2009, כששמונה החברים סיימו את לימודיהם בתיכון, הלכו למכללות שונות וחזרו לביתם במהלך חופשת החורף. הם היו נפגשים ונזכרים איך הם יצרו מועדון אילתור בתיכון 'בעצם רק כדי לגרום לבית הספר לשלם כדי שנביא קומיקאים שילמדו אותנו', אומר טמקין. הם היו חוגגים את ערב השנה החדשה, וגם משחקים - וממציאים בעצמם - משחקי קופסא ומשחקי מסיבות.

אחד שבאמת גרם להם ליילל נקרא קרדנפרודה (פורטמנטו של 'קלף' ו'שודנפרוד ', מילה גרמנית שמתורגמת בערך ל'הפקת הנאה מאסלה של אחר') שגררה לשאול ולענות על שאלות אבסורדיות. המשחק היה מהנה, אך לא נצמד עד שהשאלות והתשובות נכתבו מראש על קלפים הניתנים להחלפה.

'זה היה המשחק הראשון שהמציא שעדיין חשבנו עליו כשהתעוררנו בבוקר,' אומר טמקין. 'זה היה עדיין ממש ממש מצחיק.'

הוא לא ידע שזה יהדהד מחוץ למעגל הקטן שלו עד שכל אחד משמונת הבחורים החזיר איתו סיפון למכללות שלו, בתחילת 2009.

כמה גבוה ג'יין פולי

'כל אחד מהם חווינו שברגע שמישהו ניגן, הוא היה רוצה עותק משלו,' הוא אומר. 'וברגע שהתחלת לשחק, כעבור שעה יהיו 30 אנשים בחדר המעונות שלך.'

במהלך חופשת האביב של 2009 התכנסה הקבוצה מחדש ועבדה על הקמת אתר למשחק והעלאת הקלפים. השם השתנה ל'קלפים נגד האנושות ', מחזה על פשעים נגד האנושות. הם עיצבו לוגו. בשנתיים הקרובות המשחק היה פשוט חופשי לשימוש מקוון, תחת רישיון Creative Commons. בשנת 2011 החליטה הקבוצה ללכת לייצורו בצורה פיזית.

במקום לחפש הון סיכון או עירוי מזומן ממשקיע אנג'ל, הם לקחו את הפרויקט היישר לקיקסטארטר. היא גייסה יותר מ -15,000 דולר, ותוך זמן לא רב התחביב הקטן הזה דרש מיתוג מתוחכם, יצרן, שרשרת אספקה ​​והפצה. לא הייתה ברירה אלא להיות עסק.

רק לשמונת הבחורים האלה לא היה מושג למה הם נכנסים.

2,000 קופסאות בדיחות קקי

האנטוט (26), המפקח היום על שרשרת האספקה ​​של כרטיסים נגד האנושות כאשר הוא לא עובד כמנהל קריאייטיב בסוכנות לעיצוב מודעות, אומר לי אם הם ידעו אז כמה עבודה תהיה בפועל בייצור 2,000 הקופסאות הראשונות של קלפים נגד האנושות , הם אולי זרקו את המגבת. הוא אומר: 'אם בשלב הזה היינו יודעים יותר על האופן שבו התעשייה עובדת, אני חושב שהיינו מסתכלים על זה וחושבים, 'טוב, פשוט נשאיר את זה בחינם כמסמך PDF'.'

'היה לנו מזל, כי אפילו לא ידענו מספיק כדי להיות נרתעים בשלב הזה', מוסיף טמקין.

ניסוי וטעייה, ועוד הרבה גוגל, קיבלו את ההזמנה הראשונה על ידי יצרן קלפי משחק בהתאמה אישית בניו ג'רזי בשם Ad Magic, שהיא המדפסת שעדיין מייצרת קלפים נגד האנושות. בשנת 2011 הגיע המשלוח, ומשאית למחצה הפילה פלטות של ארגזי המשחק בחניה של טמקין.

'ברמה מסוימת, זה מוצר כל כך טיפשי! היה לנו הרגע הזה של 'אני לא מאמין לכל כך הרבה אנשים כאלה שאיזה נהג משאית היה צריך לפרוק 2,000 קופסאות של בדיחות קקי', אומר טמקין.

חבורת שמונה שמונה ארזה ידנית את פקודות קיקסטארטר, ושוב פגעה בכמה תפסנים. טמקין אומר שהוא נזכר בעובד בבית הדיוור שהחברה נהגה לשלוח את חבילותיו באומרו: 'זה לא ההזמנה הכי גרועה שראינו, אבל היא קרובה'.

אל תקרא לזה סטארט-אפ

שנתיים לאחר מכן עברה החברה דרך ארוכה. כעת יש בה שני עובדים וחמישה שולחנות עבודה במרחב עבודה משותף בשיקגו. טמקין והנטוט מקדישים הרבה מזמנם - אך לא את כולם; שניהם עדיין עובדים הופעות יצירתיות - לקלפים נגד האנושות. הקבוצה יצרו כמה חבילות הרחבה ואריזות חדשות למשחק. הם עושים תערוכות ושוקלים אסטרטגיה קמעונאית מעבר למימוש אמזון בלבד.

כשאני שואל אם בקרוב אראה כרטיסים נגד האנושות על המדפים של טארגט או וולמארט, טמקין מלגלג.

'אני מעדיף שאנשים יקנו אותו משקית נייר חומה מאחור של טנדר בקמפוס במכללה,' אומר טמקין. 'אנו חושבים שאנשים שקונים באמריקן אפרל או אורבן אאוטפיטרס בוודאי היו מעוניינים לקנות אותו, אך איננו רוצים שיהיה זה מוזיל את המותג שלנו.'

קמעונאי הלבנים היחידים שכל הקבוצה יכולה להסכים שעבודות המותג הן חנויות משחק עצמאיות קטנות.

מאוד לא סביר שהסטארט-אפ הזה יתנהג אי פעם כמו מתחיל טכנולוגי בעמק הסיליקון. האנטוט סיפר רשת שיקגו : 'בכל פעם שאנחנו שומעים מישהו מתייחס לעסק שלו' אה, זה הסטארט-אפ שלי ', אנחנו כמו' אה, אתה מתכוון לעסק שלך שלא ממומן '. אנו לא נראים לאיש. '

עסק סגנון החיים כסיפור הצלחה

שאלתי את טים ​​פריס, מחברו של שבוע העבודה בן 4 השעות , ומאסטר לריבוי משימות והתעסקות במספר פרויקטים בו זמנית, כיצד יתאר את הקלפים נגד האנושות. נראה שהוא חשב שזה עשוי להיות מודל בר-קיימא לפרויקט תשוקה של מגף.

מתי נולד ברנדון אורי

'מה שמכונה' עסקים באורח חיים 'מספקים תזרים מזומנים ראשון, פוטנציאל דמוי כרטיס לוטו שנייה,' אמר בהודעת דוא'ל. 'הם בטוחים יותר אם הם מהונדסים ונבדקים כראוי.' הוא ציין כי הוא משקיע במספר סטארט-אפים בצמיחה מהירה, כולל Evernote, Uber ו- Twitter, ונהנה מכך, אך הוא יודע היטב שרוב הסטארט-אפים הטכנולוגיים שנבנו על פי המודל של ימינו נכשלים.

היזמית קתרין הרדליק בנתה משחקים משלה שהפכו לגופים דומים לחברה, שלא כמו Cards Against Humanity. היא עבדה גם בחברות גיימינג גדולות יותר, כולל Electronic Arts, ולדבריה יכולות להיות תסכולים הכרוכים בהוספת ביורוקרטיה למשהו שהיה בעבר פרויקט תשוקה - למרות העובדה שגידול של חברה אולי לא נראה טבעי למעצב המשחקים.

'כשאתה מעצב משחקים, אתה שולט במערכת סגורה למדי. אתה מעצב את הכללים ואתה יוצר חוויה. זה לא כל כך שונה מלהקים עסק, שהוא כשלעצמו משחק ', היא אומרת. 'אבל עבור מעצבי משחקים, זה יכול להיות משחק משעמם מאוד.'

היא השוותה את זרם ההכנסות הנוח של Cards Against Humanity יחד עם העובדה שאף אחד מהמייסדים לא עובד על כך במשרה מלאה למבנה העסקי של פסטיבל משחקים שייצרה יחד. היא אומרת: 'הכנסה צדדית היא מקום ממש נחמד בין לבין, שבו אתה לא מודאג מאיך אתה הולך לעשות שכר, אלא מקבל ליצור משהו ממש מגניב.'

יחי הבז עם כיפה על הראש

טמקין אומר כי העמידה בביקוש היא עדיין לחץ עבור השותפים בקלפים נגד האנושות, וכי הוא מקבל שיחות ממשקיעים ומכרים ושואלים מדוע הוא ושותפיו העסקיים לא מנסים יותר להגביר את המכירות ולהגדיל את העסק.

'אנחנו כן מקבלים לחץ,' אומר טמקין.

״אבל זה לא Angry Birds, ״ מנטר האנטוט.

וצמיחה היא משהו חבלה, כשם שאימוץ המיינסטרים הוא הרוצח של כל דבר 'מגניב'.

'אנו רואים את הדבר הנחשק ביותר לקרירות שלנו ולאופי המחתרתי שלנו,' אומר טמקין. 'אם המשחק ימשיך לצמוח בקצב שהוא, זה כבר לא יהיה המצב.'

מהלך עסקי חכם אחד שמבצעת החברה ממשיך לחדש. בחג זה השיקה את ' 2013 בולשיט חג 'חבילות כרטיסים להרחבה, כחלק מהצעה לשלוח ללקוחות 12 ימי מתנה לחג תמורת 12 דולר. זה גם יצר קבוצה חדשה וגדולה יותר של קלפים שמגיעים ב'התיבה השחורה הגדולה יותר '.

ובכל זאת, כ- 25 אחוז מהקלפים בחפיסה שנמכרת היום הם מאותו משחק מקורי משנת 2009. טמקין והאנטוט אמרו כי אמנם לא כל קלף עומד במבחן הזמן, אך כמה מהקלאסיקות מכרטיסי התשובה הלבנים עדיין מודפסות. הם כוללים: 'טחנת רוח מלאה גוויות', 'היהודים' ו 'בז עם כיפה על הראש'.

והם לא הולכים לשום מקום. 'הקלפים האלה הם המקום שקיבלנו אותו מההתחלה,' אומר טמקין. 'הם פשוט אטומיים.'