עיקרי רחוב ראשי איך בולדר הפכה לבירת הסטארט-אפ של אמריקה

איך בולדר הפכה לבירת הסטארט-אפ של אמריקה

בקושי התחלנו את סיורנו בשאוטאוקווה, פארק מוריק של בולדר מהמאה ה -19, כאשר המדריך שלי לפנות בוקר, ההיסטוריונית המקומית קרול טיילור, הגיש לי את החבילה עם 'סיפורי האזהרה'. הם הועתקו מאמרי חדשות מצולמים, כולם מפרסומים לאומיים, הכוללים את בולדר וכולם נכתבו - במוחו של טיילור, בכל אופן - על ידי ניקו-קומפוזרים שטחיים מחוץ לעיר. 'נמסטה ותעבור את הנען', קרא כותרת המשנה של אחד. 'יהיה לך קשה למצוא כאן אדם אחד, כולל סבתא שלך בת 85, בלי שש חבילה,' נכתב אחר. במשך ארבעה עשורים, כפי שחבילה של טיילור התכוונה להראות, סופרים התגעגעו לעיירה על עצים מקסימים (ושבילי אופניים ונוף הרים) - והפחיתו את בולדר בצורה לא הוגנת למגרש משחקים שבו ליברלים אקולוגיים זחוחים נפחו מריחואנה חוקית והשוו בין זמני הטריאתלון.

'אנחנו הרבה יותר מורכבים מזה,' אמר טיילור. היא נתנה בי מבט עדין ומתחנן. 'לא רק לחזור ולכתוב שכולם רוכבים על האופניים שלהם לכל מקום.'

כמה גבוה מוניקה קראולי

מחוץ לאור השמש הבוהק, רוכב אופניים בלבוש לייקרה התנשא לידו.

תן לי רק לומר, קשה לשמור על פנים ישרות כשמסתובבים בעיר ההררית האידילית הזו - ומראיינים את מייסדי הסטארט-אפ ובוני ההון-סיכון שלה, תושבי בית הקפה והקוגונצ'נטים המיקרו-מבשלים. זה כל כך מפתה להתעכב על רעמת ההיפי המפוארת של מנכ'ל חמאת הבוטנים האורגנית, או לצטט את איש ההון סיכון הבלתי אפשרי ('אני משקיע רק בחברות שאוכל לרכוב עליהן על אופני ההרים!'). אבל אני לא רוצה להיות לא הוגן או להתכופף לקריקטורה. זה לא כאילו הם חילקו מפרקים חופשיים לכולם ברחוב פרל, הגרר המרכזי של העיר, ביום שהגעתי. (לא, זה היה יומיים קודם. האירוע נקרא בגידה משותפת להקלה בשיטפונות בולדר).

אך קל ללעוג לבולדר, אי אפשר לפטר את העיר. בולדר הוא מעצמה יזמית שאין כמותה. בשנת 2010 היו בעיר סטארט-אפים בהיי-טק פי שניים יותר לנפש מהממוצע במדינה, על פי מחקר שנערך באוגוסט 2013 על ידי קרן קאופמן - וכפול מכך
לנפש כסגנית אלופת סן חוזה-סאניווייל בקליפורניה. תרבות תוססת זו העניקה לבולדר כלכלה משגשגת: ללא עזרת נפט, גז טבעי או כל תעשייה מונוליטית, מחוז בולדר (אוכלוסייה 300,000) נמנה עם 20 אזורי המטרו היצרניים המובילים ביותר מבחינת התמ'ג. האבטלה היא 5.4 אחוזים - כמעט שתי נקודות מתחת לממוצע הארצי ונקודה מלאה מתחת ליעד הפדרל ריזרב למדינה. זהו ביתם של חממת סטארט-אפ, Techstars, וקהילה בריאה של הון סיכון.

גם בולדר כמקלט סטארט-אפ אינו פיתוח חדש. מאז 1960 היא טיפחה בשקט תעשיות מתחילות, כולל מזון טבעי, אחסון מחשבים, ביוטכנולוגיה וכיום חברות אינטרנט. זהו ביתו המקורי של Ball Aerospace (אחד מקבלני נאס'א הראשונים), חלוץ תה הצמחים תבלינים שמימיים , StorageTek (שנרכשה מאוחר יותר על ידי סאן מיקרוסיסטמס תמורת 4.1 מיליארד דולר), ומעבדת הביוכימיה שהובילה לאמגן.

אבל בולדר לא תמיד היה כל כך אמיד, כל כך קולגיאלי, כל כך יפה. ההיסטוריה של בולדר, מקלט הסטארט-אפ, היא סיפור מרתק של קהילה שבנתה את עצמה מאפס באמצעות שילוב של מאמץ אישי, הקרבה משותפת ובחירות נגד אינטואיטיביות (שלא לדבר על דחף כמעט מתמיד לדלג מחוץ משרד ולהגיע בחוץ). הצלחתה היא דרך מאוד ספציפית, ובמובנים מסוימים מוגבלת, לטיפוח כלכלה מקומית. אך הוא מציע פתרון לא צפוי לאופן שבו ערים בכל רחבי ארה'ב יכולות להפוך לעצמן מקום מסביר פנים לסטארט-אפים.

תמונה מקוונת

כשאבות העיר הציבו לראשונה את בולדר, העיר הייתה יבשה, עקרה ובלתי ראויה לציון - קטע של שני קילומטרים בכביש בפתח קניון בולדר ששימש כאחד ממספר מחסני אספקת הכרייה בעקבות הבהלה לזהב בקולורדו בשנת 1859. כתבה איזבלה בירד, סופרת טיולים בריטית, בספר משנת 1879: 'בולדר הוא אוסף מחריד של בתים ממוסגרים במישור הבוער.'

אבל רצף יוצא דופן עבר דרך בולדריטים. הם גילו מחויבות עמוקה לייפוי העיר ולחינוך. בשנת 1877, שש שנים בלבד לאחר התאגדותו הרשמית של בולדר, שכנעו האזרחים את מחוקק המדינה להפוך אותה לבית האוניברסיטה הציבורית הראשונה בקולורדו; 104 משפחות תרמו אדמות וכסף להקמת הקמפוס. בשנת 1889 הצביעו האזרחים להנפיק אג'ח בסך 20,000 $ לבניית Chautauqua, מקום בו מורים בבתי הספר של טקסס יכולים לטייל, לעשות פיקניק ולהאזין להרצאות - מעין כנס TED פועלי של אז.

בשנת 1908 שכרו האזרחים את אדריכל הנוף פרדריק לאו אולמסטד ג'וניור (בנו של היוצר האגדי של סנטרל פארק בניו יורק) כדי להתייעץ איתם כיצד לתכנן את העיר בצורה הטובה ביותר - מהלך מוקדם לעיירה בת 10,000 נפש. המלצותיו כללו הנחת חוטים מתחת לאדמה ושמירה על פנסי רחוב מתחת לגובה העץ, והוא הזהיר אותם לגבי מפתחים בפרברים, 'תעשיות מלוכלכות' והתנכלות לתיירים. מעל לכל, אמר, בולדר חייב להיות יפהפה - עיירה משגשגת בה אנשים יבלו את חייהם, לא רק מרוויחים את כספם ויוצאים. 'כמו במזון שאנו אוכלים ובאוויר שאנו נושמים, כך המראות שמול עינינו ממלאים תפקיד עצום בקביעה האם אנו מרגישים עליזים, יעילים וכשירים לחיים', כתב אולמסטד בדו'ח שלו.

בולדר יכול היה להישאר עיירת מכללות יפה ומנומנמת, אלמלא הקומוניסטים. בשנת 1949, מחשש להתקפה גרעינית סובייטית, הנשיא הארי טרומן הוציא צו לעצור את התקבצותם של מבנים מרכזיים בוושינגטון הבירה מעבדות המחקר הבסיסיות של המדינה נאלצו להתרחב במקומות אחרים. אזרחי בולדר, שחשו הזדמנות, קנו 217 דונם אדמה והיכו 11 ערים אחרות כדי להפוך אתר זה לבית המעבדה החדשה להפצת רדיו של הלשכה הלאומית לתקנים.

בהתחלה, המדענים מבוססי ד.צ. זיפו, ראו בכך גלות. 'הם היו אומרים,' לאן נלך לראות את ההודים? ' אומר ר.צ. ('מרק') מרקיור, אחד העובדים המייסדים של כדור תעופה וחלל , שהיה אז סטודנט לתואר שני בפיזיקה באוניברסיטת קולורדו.

תמונה מקוונת

אך המהלך העמיד את בולדר על מפת ממשלת ארה'ב. בשנת 1952, הממשלה הפדרלית הגדירה את בולדר לאתר של רוקי פלאטס, מתקן לייצור נשק גרעיני בן 27 בניינים. לאחר שמשרד ההגנה הורה על רקטות מתוחכמות להפניית בקרות ממעבדות ה- CU, החוקרים, כולל Mercure, עזבו להקים את Ball Aerospace, שמילא את אותם חוזים ואחרים. בסופו של דבר, הממשלה הפכה את בולדר לאתר של המרכז הארצי למחקר אווירה ו- IBM העבירה לשם את חטיבת ייצור כונני הקלטת שלה, מה שהוביל בהמשך להקמת חברות הזנק לאחסון StorageTek, Exabyte ו- McData. על גב עבודות הטכנולוגיה הללו אוכלוסיית בולדר הוכפלה בין 1950 ל 1960 ואז קפצה ל 67,000 כעבור 10 שנים.

בסוף שנות ה -60 המדענים לא היו האנשים החדשים שעברו להתגורר. ברחבי הארץ תנועת ההיפי הייתה בעיצומה, וכשהבני נוער ושנות העשרים בפרברים החלו לנדוד למקומות יפים ברחבי הארץ, רבים בחרו בבולדר. (במחצית הראשונה של 1968 הוכפלו מעצרי הסמים בעיר.) למו סיגל, נער קולורדו שגדל בחווה במרחק של 80 קילומטרים באגם פאלמר, ילדי הפרחים שהורכבו היו סוג האנשים שלו - וגם בשנת 1969, שוק פוטנציאלי. כבר בן אגוז בריאות, החל בן 19 לאסוף עשבי תיבול במורדות הסובבים את בולדר, מילא תותחים בקמומיל ופריחת תלתן אדומה, תפר אותם לשקיות תה מוסלין קטנות, ומכר אותם בשנת 1969, כתה של עשבי תיבול 36 של מו. . זו תהפוך לשנה הראשונה של העסק של Celestial Seasonings, המותג שהתפרסם בזכות תה כמו Sleepytime ו- Red Zinger. (בסופו של דבר מכר סיגל את החברה לקראפט, קנה אותה בחזרה, ואז מכר אותה שוב להיין פודס תמורת 336 מיליון דולר).

תיבול שמימי היה בין הראשונים מבין חברות המזון הטבעי הרבות, כולל White Wave, יצרנית חלב סויה ממותג משי ; מחלבה אורגנית אופק ; ו- Alfalfa's, שוק מומחיות הדומה ל- Whole Foods. עבור יזמים מסוג זה, בולדר היה שוק מבחנים אידיאלי. בהתחשב באוכלוסיית הסוגים האמידים והחיצוניים שלהם, מותגים יכולים לבדוק רעיונות חדשים עם קבוצה ידידותית של צרכנים בשווקים המקומיים, לעבד את הקינקים בסיכון נמוך ואז לקחת את ההצלחות לשוק כללי יותר בדנבר ומחוצה לו.

״יש לי כל כך הרבה תמיכה. כולם האמינו, 'אומר סיגל.

כאשר התעשייה הולכת וגוברת והאוכלוסייה פורחת, העיר הייתה יכולה לעורר את הצמיחה, לקבל את פני היזמים לבנות דיור ומשרדים חדשים. במקום זאת, זה עשה את ההפך. בשנת 1959 העירה קו לאורך ההרים שמסביב, שמעליו לא תספק שירותי מים או ביוב - אך ורק כדי להגן על הנוף. בשנת 1967 הנהיגו התושבים מס מכירות מיוחד של 0.4 אחוז לרכישת 'שטחים ירוקים' ברחבי העיר, מה שהביא לחיזוק היזמים, בדרך לכבישים ראשיים ושמירה על הטבע. לאחר מכן, העיר מגבלת דיור חדש מתחילה לשני אחוזים בלבד בשנה. כעת המחוז מנהל יותר מ -97,000 דונם של שטח פתוח. בולדר נמצא בבועה בוקולית, עם הרי הרוקי בצד אחד ושטחי פארק בצד השני.

להקיף את העיר בשטח ירוק היו כמה השלכות על בולדר, חלקן צפויות וחלקן לא. אף על פי שמעולם לא היה זול בדיוק לפני כן, השטח המוגבל הביא למחירי נדל'ן בשמיים - עם מחיר חציוני של 431,200 דולר, בתים צמודי קרקע יקרים פי 1.5 מאשר בדנבר. בינתיים, כאשר המרחב המשומר פרח, כך גדלה אוכלוסיית הצבאים - ואריות ההרים הרעבים, שנסעו לאכול את הצבאים, ולעתים תקפו את אזרחי בולדר.

תמונה מקוונת

הגבול הירוק, בשילוב עם חוקי הייעוד והפיתוח השמרניים בעיר, הביא גם לכך שקמעונאים לאומיים - או כל מתחרה מונוליטי - מתקשים למצוא מקומות טובים לפתיחה בבולדר. בינתיים הקו הקשה של העיר נגד התרחבות לא באמת מאפשר לסטארט-אפים משלה לצמוח הרבה מעבר לגודל מסוים. התוצאה? העיר הפכה את עצמה לחממה פיזית לעסקים קטנים. 'לאחר שהחברות מגיעות ל -500 עובדים, הן צריכות לעבור לצד השני של השטח הפתוח או למכור אותן', אומר קייל לפקוף, שותף כללי עם מיזוג בולדר מאז 1995.

אבל למי שיכול להרשות לעצמו את הדיור, להתרחק מאריות ההרים וללחוץ אל שטח המשרדים המוגבל שלו, בולדר מעניק איכות חיים מדהימה - יחד עם מקום לעשות עסקים. אסטרטגיית התכנון, שנראית בתחילה נוגדת עסקים, פשוט מעדיפה את מי שנמצא בה לטווח הרחוק - אלה שחושבים לגדל משפחות ולחיות בבולדר עד זקנה, ומחסלת את אלה שצללו פנימה בגלל עסיסי. הטבת מס.

יש יזמים כמו פיל אנסון, שיצא לאחר שסיים את לימודיו בקולג 'אך ורק כדי לטלטל ולטפס. כטבח בשעה אחת, הוא החל למכור בוריטוס מוכנות מראש מקרר כדי לפרנס את עצמו. עם הזמן הוא מצא שהוא אוהב יותר להגדיל את העסק הזה מאשר לשנות את הסלעים בוריטוס Evol , חברת 73 העובדים שלו, מפיצה כעת לסופרמרקטים בפריסה ארצית והסתכמה בשנה שעברה ב 12.4 מיליון דולר.

היו כאלה שהגיעו לבולדר במקרה והתאהבו. מאט לארסון, מייסד Confio Software, עבר לשם משום שהמשקיע הגדול ביותר שלו אמר לו שהוא צריך להיות תנאי לקבלת מימון (האיש התגורר בבולדר ורצה להיות יו'ר אך לא רוצה לעבור). יליד אלבמה, דייל קטצ'יס, הסתיים בליונס, העיירה צפונית לבולדר, לאחר שכסף ואשתו אזלו הכסף בדרך למונטנה. קטצ'יס התחיל שולחנות המתנה. ואז הוא פתח מסעדה משלו, מבשלת אוסקר בלוז, והחל לבשל בירה כדרך להוציא את שם המסעדה שלו, ומצא שהבירה נמכרת טוב יותר מהאוכל. (מבשלת הבירה שלו, שמוכרת את דייל'ס חיוור אייל, הרוויחה מכירות של 33 מיליון דולר בשנה שעברה.) ליונס הקטנה 'הייתה כמו מייברי בהרים', אומר קטצ'יס, וקולו נצבע בשרידים האחרונים של משיכה באלבמה.

ישנם אותם יזמים שעברו לבולדר כשהיו מבוגרים יותר, כשכבר היה להם כסף, כמעט כפרס לעצמם. בשנת 2001, חברת סחר היום בוול סטריט בה עבדה קייט מלוני פתחה משרד בבולדר, פשוט משום שהיא וכמה מעמיתים לעבודה חשבו שזה יהיה יותר כיף. שש שנים אחר כך היא התחילה TherapySites , חברת אינטרנט שנגמרת לה דירת לופט במרכז העיר. בשנת 2006, האדמן אלכס בוגוסקי העביר נתח של קריספין פורטר + בוגוסקי , משרד הפרסום שהקים יחד, ממיאמי למשרדים בגונברל, עיירה שמונה קילומטרים צפונית-מזרחית לבולדר. לבוגוסקי, אוהבי ספורט בחיק הטבע ויזמים חולקים DNA משותף: 'מחפשי הריגוש נמשכים למקום הזה', הוא אומר. 'ברגע שאתה יוצא לכאן, אתה רוצה גם את הריגוש האולטימטיבי בעסקים, וזה סטארט-אפים.' עד שבוגוסקי פרש מהסוכנות, משרד בולדר של קריספין פורטר + בוגוסקי התנפח ליותר מ -700 עובדים - רבים מהם עברו ממיאמי.

תמונה מקוונת

ולבסוף, יש כאלה שיצאו מאוניברסיטת קולורדו ולא יכלו לדמיין ללכת לשום מקום אחר. המפורסם ביותר הוא ככל הנראה מרווין קרות'רס, אשר כפרופסור לביוכימיה בשנת 1980 סייע בהקמת חברת הביוטכנולוגיה אמגן . מייסדיו המשותפים החליטו להניח את מטה החברה באלפי אלונים בקליפורניה, אך קרות'רס החזיק מעבדה בבולדר. מאז, אוניברסיטת קולורדו הפכה ליעד למחקר DNA ו- RNA. ותיקי המחלקה שלו, מאמגן ומחלקות הביולוגיה של האוניברסיטה ימשיכו לפתוח חברות ביוטכנולוגיה, כולל Applied Biosystems, Dharmacon, Myogen ו- Pharmion, חברות שנמכרו בסכום של יותר מ -6 מיליארד דולר.

הלוואי שיכולתי להצביע על תוכנית יזמות עירונית כלשהי או יוזמה עסקית אחרת שפיתתה אנשים אלה להקים חברות בבולדר. אבל העניין הוא שיזמים טוענים שהעיר מסככת אותם יותר ממה שזה עוזר. תקנות החניה במונדאן הפריעו לעסקים בשלב מוקדם, אומר ניאל רוברטסון, מנכ'ל חברת טראדה, חברת סטארט-אפ פרסום באינטרנט, בסכום של 12.6 מיליון דולר בשנה. העיר, במאמציה להפחית את העומס, העניקה לחברת 17 העובדים של רוברטסון שלושה אישורי חניה בלבד. (החברה, המונה כיום 15 עובדים, עברה מאז לבניין עם חניון.)

אנסון, יצרנית הבוריטו, אומר שלקח שמונה שבועות רק כדי לקבל היתר להתקין יחידת קירור חדשה במפעל שלו. 'הם כל כך מותנים לומר לא לכל,' הוא אומר. 'זה כאב עצום בתחת.' אבל לעזוב את העיר? אין סיכוי. 'זו חרב פיפיות,' אומר אנסון. 'קשה לי יותר להפעיל את המפעל שלי, אבל זו גם הסיבה שאנשים לא יכולים לבנות אחוזות ולחסום זה את הדעות, כך שיש לנו עיר מאוזנת.'

תמונה מקוונת

כמובן, בולדר לא מושלם. עסקים רבים יתקשו להתקיים שם, במיוחד כאלה שדורשים ציוד כבד או כוח עבודה בשכר נמוך. תקנותיה ושטח הקרקע המצומצם שלה מעדיפים מאוד חברות קטנות. למעשה, כמה חברות סטארט-אפ, כולל חברת אבטחת האינטרנט Webroot ו- StorageTek, צמחו מחוץ לעיר, ובחרו לעבור למשרד רחב ידיים על פני השטח הירוק בברומפילד הסמוך. אך יזמים רבים אחרים החליטו למכור ולהישאר - ולהצטרף למספר ההולך וגדל של משקיעי אנג'ל ומשקיעי הון סיכון של בולדר, השלב הבא בהתפתחות העיר. מו סיגל משקיע כעת בחברות אחרות של מזון טבעי. Caruthers עזרו להקים את בולדר ונצ'רס, שמשקיעה כמעט אך ורק ביזמי בולדר.

בסך הכל השקיעו חברות הון סיכון 587 מיליון דולר בקולורדו בשנת 2012 - רחוק מאוד ממרכזי סיכון גדולים כמו עמק הסיליקון וניו יורק (11 מיליארד דולר ו -2.3 מיליארד דולר בהתאמה) אך משמעותיים. הם מעדיפים לעשות את זה מאשר לעבור לאיזה מקום פרישה טוני - כי בתודעתם, בולדר מכה את כולם. זה הדבר. כמעט כל יזם אמר לי שהוא התחיל בבולדר או נשאר בבולדר מאותה סיבה: זה מקום יפה לחיות בו. וזה יפה לא מכיוון שלאבות אבות העיר הייתה מדיניות מהירה ביותר של פרו-סטארט-אפ - אלא מכיוון שהייתה להם ראיית הנולד לשתול הרבה עצים, לקבל בברכה אוניברסיטאות ומעבדות מדע פדרליות, לקנות הרבה פארק ואז להישאר ממושמע לשמר את היופי שיצרו. הרעיון היה פשוט: הפוך עיר למקום נהדר לחיות בו, ואנשים מבינים כיצד להתפרנס שם.

תיקון: סטארטאפ הפרסום באינטרנט טראדה מונה 15 עובדים. גרסה קודמת של מאמר זה ציינה את גודלה לפני פיטורים שהתרחשו לאחר שהמגזין עלה לדפוס.