עיקרי עתיד העבודה עתיד העור צומח במעבדה בניו ג'רזי - אין צורך בחיות

עתיד העור צומח במעבדה בניו ג'רזי - אין צורך בחיות

אנדרס פורגאקס החל לקבל שיחות מקבוצת האנשים האחרונה שדמיין שתהיה מעוניינת בחברתו - פאשניסטות.

זה היה 2011, והוא בדיוק התרחק מתפקיד המנהיגות שלו ב- Organovo, סטארט-אפ שהדפיס רקמת עור תלת-ממדית לשימוש רפואי. התברר, אמרו לו מנהלי האופנה, עור הוא תעשייה דחוסה. בעלי חיים יוצרים חמישית מגזי החממה בעולם, ועל פי ההערכות, כשליש מעורות העור המיוצרים מגיעים למזבלות. הביקוש למוצרי עור גבר, ובכל זאת היו בעיות מחסור, וחלופות מעור סינטטי ביצעו בצורה גרועה.

הם חשבו שאם Forgacs יכול להדפיס רקמות אנושיות, בוודאי שהוא יכול להדפיס עור. לרוע המזל, אמר להם, הוא לא יכול. אבל, אומר פורגקס, 'אם אתה יזם, אתה מוצא את עצמך בסופו של דבר אומר' כן. אני חושב שנוכל לעשות את זה '- ואתה מבין את זה'.

מאוחר יותר באותה שנה נולד Modern Meadow, סטארט-אפ ביוטכנולוגי מבוסס Nutley, ניו ג'רזי, המגדל עור ללא בעלי חיים במעבדה. בסוף 2011, Forgacs חבר מחדש לצוות המקורי של אוניברסיטת מיזורי, קולומביה, שהמציא את טכנולוגיית ההדפסה הביולוגית שעומדת מאחורי Organovo (האוניברסיטה קיבלה רישיון לחברה בשנת 2009).

דייב נבארו שווי נטו 2015

ארבעת המייסדים המשותפים של מודרני מדו - Forgacs ושלושה ביופיסיקאים, כולל אביו של Forgacs - הגישו בתחילה מענקים ממשלתיים לחקר בשר ועור ללא בעלי חיים. אך בשלב מוקדם, אומר מנכ'ל Forgacs, 'הבנו שמדובר בעצם בהזדמנויות ובעסקים שונים מאוד. אתה צריך לבחור אחד. '

הם החליטו להמר על עור, וכתוצאה מכך היה מסע בן שש שנים שמונע על ידי 53.5 מיליון דולר בהון סיכון. Zoa, כשמה מכנים המוצר של Modern Meadow, נראה ומתפקד כמו עור, אך נוצר במעבדת החברה באמצעות תהליך של עריכת DNA המגדל קולגן - החלבון בעור - משמרים.

'המטרה שלנו היא ליצור חומרים שהם עור ברור אך לא דומה לשום דבר שראית.'

מודרני מדו יכול לעצב בהתאמה אישית את המאפיינים המבניים והאסתטיים של העור, בין אם הוא נוקשה או נמתח, עבה או דק, מרקם או מבריק. העור מתחיל כנוזל, וניתן למזוג אותו לכל צורה או תבנית, או אפילו להשתמש בו כדבק להדבקת בד. 'המטרה שלנו היא ליצור חומרים שהם עור ברור אך לא דומה לשום דבר שראיתם,' אומר פורגקס.

מאז שהמילה יצאה לדרך, פנו אל מודרני מדו ליותר מ -150 חברות בענפים החל מאופנה ועד רהיטים ועד רכב. השותפים הראשונים של חברת הסטארט-אפ ל -70 איש כוללים כמה חברות מוצרי צריכה יוקרתיות, המתכננות להציג לראשונה את המוצרים הראשונים הזמינים מסחרית של Modern Meadow בהמשך השנה.

חלק מצוות חדש של חברות סטארט-אפ הפועלות בחקלאות סלולרית - זיווג מדעי המזון עם הנדסה גנטית - מודרני מדו מתכננת לפנות ליותר מסתם הקהל פעיל בעלי החיים. עור, מציין Forgacs, הוא תעשייה של 100 מיליארד דולר - וכזו שמעולם לא התפתחה באמת. 'ברמה הביולוגית, זה בהחלט עור', אומר פורגקס, 'אבל זה גם לבחון עיצוב חדש, ביצועים חדשים ופונקציונליות חדשה.'

איך מגדלים עור במעבדה.

המדע המוזר של מודרני מדו ליצור עור מאפס מתרחש במעבדת תרופות לשעבר בניטלי, ניו ג'רזי.

ציר לקולגן. בתחילה, המייסדים המשותפים - אנדרס פורגאקס, גאבור פורגאקס, קרולי ג'קאב ופרנסואז מרגה - לקחו תאי עור מפרה וגידלו אותם בכמויות גדולות. תהליך זה בן שמונה שבועות, אם היה מוגדל, היה דורש סוג חדש לגמרי של ציוד ייצור. אז במקום זאת הם השקיעו מאמץ בייצור קולגן, המרכיב העיקרי בעור, שיאפשר להם להשתמש בטכנולוגיה קיימת.

מבשלים אותו כמו בירה. הצוות עשה שמרים שערכו גנים כדי ליצור זן חדש שאינו שונה כל כך מהשמרים המשמשים לבישול בירה - למעט, במקום לייצר אלכוהול, זה אוכל סוכר ויורק קולגן.

ייצור עור בעוד שבועיים. הסטארט-אפ מבשל קבוצות קטנות במתקניו, אך שותף עם חברה ביוכימית מובילה לבשל את השמרים בקנה מידה גדול במיכלים תעשייתיים. לאחר שנקטף הקולגן הוא הופך מנוזל לחומר סיבי ומוצק. כל תהליך יצירת העור לוקח שבועיים, אומר אנדרס פורגאקס, והופך אותו ל'יעיל, איכותי וחסכוני הרבה יותר '- והרבה יותר קרוב לתחרות בעור העגל.