עיקרי דרך למטרה פוטר מהחברה שהפכה אותו למפורסם, יזם מבקש החזר כספי

פוטר מהחברה שהפכה אותו למפורסם, יזם מבקש החזר כספי

ג'ורג 'צימר, ה בגדי גברים מייסד ופיצ'ר טלוויזיה מנוצלת, נראה מעט מבוהל כשאני נכנס למשרדו. 'הו!' הוא קורא באותו קול רפוי וחצץ מפורסם, וידו מטלטלת אל שולחנו ומשחילה משהו קטן למגירה בזמן שעוזרו מחניק צחוק. יש אובך בעל ריח בושני מובהק באוויר, והצלילים של מרכז אוקלנד, קליפורניה, נודפים מבעד לחלונות הפתוחים.

כמעט שלוש שנים עברו מאז שצימר פוטר בפתאומיות על ידי החברה שבנה מחנות אחת לאימפריה של מיליארדי דולרים, והוא החל להתמקם בעולם הסטארט-אפים הטכנולוגיים. הוא לובש חליפת פחם - מהסטארט-אפ שלו דור הטוקס , תלבושת מקוונת להשכרת בגדים פורמליים - שתלויה מעט משוחררת בצורה קלילה ולא מתאימה, יחד עם חולצת צווארון מרופדת. הוא מסביר שהברק של החליפה המסוימת הזו הוא רצועת מתיחה נסתרת קטנה ונוחה משני צידי המותניים. נשים לא מבינות את זה, הוא מודה. אבל גברים אוהבים את זה.

ככל שצימר נראה נוח בחייו החדשים, הוא מתייסר גם בגלל אובדן הזקן שלו - וכיצד עמיתיו הוותיקים בחדר הישיבות, בסיפוריו, ארבו לו ופיטרו אותו שנתיים לאחר שהעביר את תפקיד המנכ'ל שלו ליורשו שנבחר ביד. , דאג אוורד. לאחר שנאבק עם הלוח שלו לשעבר על הדחתו, צימר השיק לא אחד אלא שני סטארט-אפים שמתחרים ב- Men's Wearhouse. בנוסף לדור טוקס, יש zTailorsעם בשביל חֶדֶר ) - למעשה Uber שמזמן חייטים לשיחות בית. יש לו מאה וכמה עובדים ויותר מ -30 מיליון דולר במימון ממשקיעים כמו מיזמי Salesforce , ו יום עבודה ו רכות אנשים מייסד שותף דייוויד דאפילד.

צימר, כיום בן 67, אומר כי החברות החדשות שלו ישנו לחלוטין את האופן שבו אנשים קונים בגדים. בין אם הוא צודק בעניין ובין אם לאו, יש בכך משהו מנחם בידיעה שהוא שם בחוץ שוב. פניו היו נוכחות יומיומית כמעט בטלוויזיה במשך עשרות שנים, וההבטחה האמינה הזו - 'אתה תאהב את המראה שלך. אני מבטיח שזה '- היה רשת ביטחון נחמדה. ידעת שהוא יהיה שם אם אתה זקוק לו.

וזו כנראה הסיבה שפיטוריו הפכו לתחושה כזו. המארח בשעת לילה מאוחרת, ג'ימי קימל, אמר שזה כמו לפטר את סנטה קלאוס. 'איבדת את העסק שלי. אני מבטיח את זה! ' הפך לפזמון בפייסבוק. בתחילה המועצה לא הציעה שום הסבר פומבי לירי. בסופו של דבר, היא הודיעה כי צימר לא הותיר לה ברירה: הוא הפך לחסימה שנוטה לקחת שוב את הסמכות שהעניק לאוורט.

במשך זמן מה הלוח נראה חכם. החברה שילמה 1.8 מיליארד דולר לרכישת מתחרה ג'וס. בנק , מיזוג שנדון בעבר בו צימר התנגד. מאז פוטר צימר עד אמצע שנת 2015, מחיר המניות כמעט הוכפל, ל -65 דולר, בין השאר בתקווה שיוס. א 'בנק יוכל להיות ממוקם כהשלמה יוקרתית. אבל אז המספרים החדשים החלו להיכנס, והמניה התרסקה עד גיל העשרה, שם היא נמוגה היום. המכירות בבנק ג'וס א 'צנחו מאז שההורה הטרי חיסל את קידום החליפה האגרסיבית 'קנה אחד לקבל שלוש', והחוב הכבד שג'יימר ורהאוס לקח על עצמו לשלם עבור הרכישה פגע ברווחים. בחודש פברואר הודיעו העסק כי יתבנו מחדש כפי שנקראה חברת אחזקות מותגים מותאמים , מהלך שיכול לבודד טוב יותר את השרשראות זו מזו. אף על פי שיחידת Men's Wearhouse ממשיכה לבצע ביצועים טובים, אנשי וול סטריט משערים כי החברה עלולה להגיע לפשיטת רגל. אנליסט של ברקליס כינה את זה לאחרונה 'לא ניתן להשקעה'. עורכי דין מסתובבים עם תביעות בעלי מניות ייצוגיות.

בעיני צימר, זהו רגע נהדר של 'אמרתי לך', שהופך למתוק עוד יותר בגלל הסיכוי שהוא יבנה שוב משהו מיוחד עם החברות החדשות שלו. אבל הוא כמעט לא עבר. סטיפל האנליסט ריצ'רד ג'אפה, שעוקב אחרי Men's Wearhouse במשך 20 שנה, אומר שלצימר יש 'חרטה של ​​מייסד' - מצב שלפעמים פוגע ביזמים שמשחררים את המושכות וגורם להם לטרוף להחזיר אותם שוב. למעשה, מספר צימר בע'מ באופן בלעדי שהוא שוחח עם קבוצות פרייבט אקוויטי על ניסיון לרכוש חזרה לגבר. 'השילוב בין מה שבניתי בשנתיים האחרונות לבין מה שיצרנו בארבעים השנים שקדמו היה עסק חדש-פרדיגמה פנטסטי', הוא אומר. 'וכמובן, בעיקר צריך להחליף את הדירקטוריון והצוות המבצע.'

צימר עכשיו בתחום הטכנולוגיה, אבל הוא לא טכנוקרט: 'אנחנו צריכים ללמוד לחשוב עם הלב, ואז לתת למוח שלנו לעשות את החישובים.'

אל תבינו את צימר לגבי אותם בכירים. 'קסיוס וברוטוס, אני מאמין ששמם כן,' הוא אומר. ״קראת את דנטה גֵיהִנוֹם - הם עומדים ליד לוציפר באגם הקפוא. ' לדבריו, הוא נהנה מתפקיד ה'נדיב הנבגד '- זה נותן לו סוג של כוח צדיק כעת ברגע שגבר ווהרהאוס סובל. 'אני מתמודד עם סיפון גדול,' הוא אומר. 'אני באמת מרגיש שהעתיד של Men's Wearhouse נמצא בידיי.'

זה בלתי אפשרי להבין את המסע של צימר מבלי להבין את מעורבותו במשהו שנקרא המכון למדעי נואט , הלומד 'את צומת המדע והרוח', כלשונו. ' נואטי זו מילה מהודרת לידע שאינה מגיעה דרך חמשת החושים העיקריים, 'מסביר צימר. 'זה כמו אינטואיציה.' הוא כבר מזמן היה חבר הנהלה במכון, שהוקם על ידי אסטרונאוט ירח מאוחר שהיה מאמין גלוי ב עב'מים, ולפעמים נסוג למפקדתו במחוז סונומה בקליפורניה, לדבר, על מדע ועל דרכים חדשות להבין איך קשורים תודעה וחומר ואנרגיה. '

קל לבטל את התעניינותו של צימר בנוטיקה כעדות נוספת לסטונר הפנימי שלו. (צימר, שלדבריו פעם עישן שישה מפרקים בשעה אחת עם אייקון ההיפי באבא רם דאס, נהג לשאוף 'כל מה שנשרף'. עכשיו, הוא מרגיע אותי, זה פשוט סיר.) אבל זה תמיד עולה כשהוא מסביר החלטות מרכזיות. . אם הטכנוקרט האנליטי בקור הוא יזם המודל של ימינו, צימר הוא ההפך. 'עלינו ללמוד לחשוב עם ליבנו, ואז לתת למוח שלנו לעשות את החישובים,' הוא אומר. בעסקים, הגישה מתורגמת לקבלת החלטות על סמך ערכים הומניסטיים, ולא כלכליים גרידא. בעיני צימר, ליבת הלב הייתה הליבה של בגדי גברים; זו הייתה חברה שנבנתה כהרחבה לנפש שלו.

החנות הראשונה של גברים בגדי גברים נפתחה ביוסטון בשנת 1973, בזכות אשראי של 30,000 דולר מאביו של צימר, 7,000 דולר משלו, ועזרה מחבר בקולג '. צימר החל לפתוח חנות בשנה סביב אותה עיר בעשור הקרוב, והתרחב לסן פרנסיסקו בתחילת שנות ה -80. הלבשה הייתה בחירה טבעית עבורו. אביו עבד עבור בגדי הנחות, ובהמשך הקים חברת מעילי גשם בשם רויאלאד אפרל. צימר גדל להסתתר בארונות הבגדים כשאביו ביקר בחנויות ברחבי ניו יורק, ובילה קיץ באריזת מעילים במחסן. בקולג 'הוא הגדיל את שערו ל'אפרו יהודי 'עבותי והסתבך עם תנועת המחאה במלחמת וייטנאם. הוא גם הצטרף לאחווה ורץ עם קהל שמרני יותר. 'ראיתי את עצמי כמין קצין קשר בין הסטרייטים והפריקים,' הוא אומר. עם הזמן הוא הבין שהיותו יזם יאפשר לו להמשיך לטפח את הרצף העצמאי שלו ולקיים קריירה מכובדת.

צימר החל לעצב את החברה עם הפילוסופיות שלו. באמצע שנות השמונים הוא החליט לשבור את המחזור הקמעונאי המסורתי של מחירים מנופחים והנחות מתמדות, ולקבוע במקום זאת מחירים נמוכים יומיומיים. 'העסק שלנו ירד בספרות כפולות,' הוא זוכר. 'אילו היינו חברה ציבורית היינו מפוטרים.' זה בדיוק מה שקרה לפני כמה שנים למנכ'ל ג'יי סי פניני, רון ג'ונסון, כשניסה את אותו הדבר. 'אבל כל מה שבאמת היינו צריכים היה אומץ ההרשעות שלנו,' אומר צימר. 'זה היה קשה, כי אנשים כל הזמן אמרו,' ג'ורג ', אנחנו עושים פחות עסקים!' הייתי מהנהן ואומר כן. אבל בשנה השנייה זה התחיל להסתובב. '

ואז הגיעו אותן פרסומות שנמצאות בכל מקום, ואז הנפקה בשנת 1992, שמימנה התרחבות אגרסיבית יותר. לגבר ווהרהאוס היו כ -100 חנויות כשהוא פורסם, ולאחר מכן נפתחו 50 או 60 חנויות חדשות מדי שנה. זו הייתה הכל חוץ מחברה ציבורית קונבנציונאלית: צוות ההנהלה של צימר כלל את אחיו, שפרש בשנה שעברה לאחר 35 שנה, ואביו, שהצטרף כראש הנדל'ן לאחר כישלון רויאלד. היו גם חברים ותיקים, ביניהם צ'רלי ברסלר, פסיכולוג בפרזנו, קליפורניה, שהצטרף לחברה ב -1993 בלי שום עבודה מיוחדת. צימר וברסלר היו יחד שחקני גשר בטורניר בילדותם, ומסביר צימר, 'כשאתה משחק ברידג ', אתה מקבל תחושה אינטואיטיבית לגבי בן / בת הזוג שלך.' ברסלר בילה שישה חודשים בלי לעשות שום דבר חוץ מהצללת צימר; בסופו של דבר הוא הפך לנשיא.

מדיניות תוכננה סביב הערכים של צימר. כאשר החברה הקימה לראשונה תוכנית בעלות על מניות עובדים, כל העובדים שהכנסות הרוויחו עד 200,000 $ נכללו בחלוקת המניות שלהם. 'בערך חמש שנים הסתכלתי על החלוקה השנתית וראיתי שיש לנו חצי תריסר בצמרת שמקבלים חצי מהכסף', אומר צימר. הוא הוריד את הסף ל 100,000 $, ואז ל 50,000 $. בסופו של דבר, מנהל החנויות הממוצע קיבל מניות רבות כמו מנהלים בכירים. כאשר צימר עזב, המחזור בקרב מנהלי החנויות היה סביב 10 אחוז במשך שנים, לעומת ממוצע ענפי של 25 אחוז.

'קפיטליזם מעולם לא נועד למקסם את ערך בעלי המניות לטווח הקצר,' אומר צימר. המסר הזה לא תמיד עבר טוב בוול סטריט - הבנקאים שלו בבר סטירנס הזהירו את צימר שלא לדבר על 'הרעיונות המטורפים' שלו בתוכנית הכביש לפני ההנפקה - אבל זה לא מנע מהחברה לשלוט בה. קטגוריה. כאשר פוטר צימר, אחת מכל חמש חליפות שנרכשו בארה'ב הגיעו מ- Men's Wearhouse.

ג'אפה, אנליסט סטיפל, מכנה את צימר 'בר מזל וחכם', אך אומר שהצלחת החברה הייתה פונקציה פחות מרעיונות הניהול של צימר ויותר מכך שרכב בצורה מושלמת על הרוחות המשתנות בקמעונאות הגברים המרכזית. מכיוון שחנויות כלבו בקניונים מצאו שהן יכולות להרוויח יותר כסף למטר רבוע עם בוטיקים של מותגים בחנויות מאשר עם מחלקות חליפות גדולות, Men's Wearhouse התחלף במיקומים נוחים יותר (וזולים יותר), מלאי רחב יותר במחירים נמוכים יותר, התאמה במקום. , ושירות סולידי.

מרשל כהן, אנליסט קמעונאי ותיק עם קבוצת NPD שהחל את הקריירה שלו בבגדי גברים בתחרות מול Wearwear של גברים, משתמש במילים כמו מַהְפֵּכָנִי לצימר. 'הוא ניסה כל הזמן להמציא את העסק מחדש,' אומר כהן. ״הוא לא תמיד צדק, אבל אתה צריך לתת לו קרדיט. הוא תמיד אמר, 'לכאן אנחנו הולכים, אנשים,' גם אם זה עדיין לא קרה. '

רגע כזה הגיע בשנת 1999. עובד הציע להיכנס לשכירות טוקס, תחום שלא היה לו רשת לאומית גדולה. צימר ראה בזה 'ליגה משנית' עבור לקוחות חדשים, כזו שנסבה סביב נשפים וחתונות. לגבר ווהרהאוס כבר היו נדל'ן בכל רחבי הארץ וחייט בכל אחת מחנויותיה, כך שניתן היה להוסיף תחנת טוקס בעלות מצטברת קטנה. בשנת 2013, אומר צימר, החברה גייסה יותר מ -400 מיליון דולר בשנה בהשכרת טוקס, ברווח גולמי מדהים של 80 אחוז - 15 עד 20 אחוזים מהכנסות הקמעונאי, הוא מעריך, וקרוב ל -50 אחוז מהרווח שלה. .

ועדיין, הבעיות הסתתרו.

בשנת 1999, עסק החליפות של צימר פרח. ואז עובד הציע משהו טוב עוד יותר.

צימר היה אהוב ב את החנויות שלו, מכיוון שהדירוג הרוויח כסף טוב והוא עשה מאמצים גבוהים להתחבר אליהם. כל שנה החברה הייתה מחזיקה עשרות כדורי חג מעניבה שחורה בכל רחבי הארץ, שרבים מהם היה צימר משתתף, עולים על רחבת הריקודים ומשחקים את הבוס המהנה והמפורסם. בשורות העליונות, עם זאת, צימר היה ידוע כמי שאחד מבכירי מכנה 'בן כלבה קשוח'. הוא הסיע את מנהליו קשה; הוא הרכיב החלטות גדולות; היה לו קשה לתת קרדיט לאחרים. מנהלים לשעבר אומרים שהוא שואל באופן שגרתי את סדרי העדיפויות של מישהו מלבד שלו.

ריצ'י גולדמן - אחד מהשכירים הראשונים של צימר, שנשאר כמעט 30 שנה ובסופו של דבר ניהל שיווק - אומר שצימר הפתיע אותו לעתים קרובות בגאונותו העצומה - יכולתו לקחת צעד אחורה ולראות את הפתרון הפשוט שאחרים החמיצו. ' יחד עם זאת, 'ביליתי זמן רב באימון הג'ורג' יחד עם המנהלים האחרים ', אומר גולדמן. 'הרגשתי שהוא מתייחס בזלזול בהנהלה הבכירה של החברה, ומעולם לא הבנתי זאת.'

אפילו קו המפורסם 'אני מבטיח' שנוי במחלוקת. צימר אמר כבר זמן רב למראיינים שהוא המציא את זה במקום - שהתסריט נכתב, 'זו עובדה, ג'ק', אבל הוא פרסם במקום זאת. 'זה לא נכון,' מתעקש גולדמן. ״קופירייטר בסוכנות העלה את זה. אני מתכווץ בכל פעם שאני שומע את ג'ורג 'מספר את הסיפור.'

צימר לא היה עיוור למחלוקת. הוא נזכר שאמר לעובדי החנויות שאם חתן וכלה נכנסים לדפדף בהשכרת טוקס ואומרים שהם יכולים להשיג מבצע טוב יותר במקום אחר, על החנות להתאים למחיר זה במקום. הנימוק שלו היה שמכיוון שמסיבות החתונה היו מכירות כרטיסים גדולות בהשתתפות מספר חתנים ובני משפחה, כדאי היה לוותר על 20 דולר לטוקס מרווח גבוה במיוחד. 'ברור שהכי טוב יהיה אם מפקח יאשר את הסימון, אבל זה לא תמיד אפשרי בזמן אמת', היה אומר לצוות. 'אז אני מאשר לך: קבל את מסיבת החתונה!' מאוחר יותר נודע לו כי לאחר שעזב את החדר, מנהל אחר היה סותר אותו. 'הם היו אומרים,' ג'ורג 'מלא חרא. לַעֲשׂוֹת לֹא לתת הנחות בלתי מורשות. '

צימר מספר לי את הסיפור הזה על קציצות נמס בסועד ליד משרדו שבו המלצרים יודעים את שמו. 'תמיד הרשיתי לאנשים לרעוף אותי,' הוא אומר. 'לפני כמה שבועות מישהו אמר לי, 'ג'ורג', הם נהגו לקרוע אותך רק כשיצאת מהפגישות האלה. ' אולי הייתי צריך להיות קצת יותר מודאג מזה. '

דאג אוורט הצטרף גברים לבוש גברים ממייסי בשנת 1995. בתחילה הוא היה רוכש תכשיטים, ובמשך השנים צימר טיפח אותו להשתלט עליו. אוורט הפך למנכ'ל בשנת 2011, אך צימר היה יו'ר בכיר פעיל, והם החלו להתנגש.

סכסוך אחד היה קשור ל- K&G, רשת בגדי גברים בהנחה עמוקה שהביאה גברים נמוכים מזה זמן רב, שרכשה Wearwearhouse בשנת 1999. Ewert והדירקטוריון רצו למכור את K&G. צימר לא עשה זאת. באביב 2013 הודיעה החברה כי שכרה בנק לבדיקת מכירת K&G, והמתחים התגברו בישיבת דירקטוריון. צימר גם זועם על כך שהדירקטוריון הצביע להגדיל את שכר המנהלים העיקרי - כולל שלהם - פי שניים, מבלי להתייעץ איתו. שכר הבסיס של אוורט הוכפל, והסתכם ב -1.25 מיליון דולר; לצימר הוצע מיליון דולר. (בעשרים השנים הקודמות תרם צימר את משכורתו בסך 500,000 דולר לקרן מלגות לילדים של עובדים, ומימן את אורח חייו על ידי מכירת מניות.) צימר מעולם לא יישם מכסי פיצויים למנהלים דמויי מזון שלם, אך הוא ראה אותם כחלק מה ה- DNA של החברה. הוא איבד את זה בפגישה. 'הייתי חושב שאתם יודעים שאי אפשר לשחד אותי,' הוא ראה.

לאחר הפגישה, החליט צימר שהגיע הזמן להפוך את החברה לפרטית. שכן ואיש סודו בפיימונטה, מובלעת מסועפת בגבעות מעל אוקלנד, יזם סדרתי ומשקיע בשם כריס המטר, התחיל לדבר עם בנקאים על הכנת עסקה. צימר אומר שהוא אמר לדירקטוריון בשיחה באותו האביב כי יעצו לו שהחברה תוכל לקבל פרמיה של 30 עד 40 אחוזים עבור בעלי מניות וביישנים על ידי הפיכתם לפרטיים. 'האם זו לא אחריות הנאמנות שלנו לחקור את זה?' הדירקטוריון דן בהליכה פרטית מספר פעמים בשנים הקודמות והניח את הנושא למסקנה, והגיע למסקנה שהוא יאכף את החברה בחובות רבים מדי. והנה צימר דחף את הרעיון שוב.

'חשבתי שאתם יודעים שאי אפשר לשחד אותי,' צימר התייצב אל הלוח. כעבור חודשיים הוא נעלם.

כעבור חודשיים התקיימה ישיבת דירקטוריון נוספת. לילה קודם הוביל דימק צ'ופרה, גורו הניו-אייג 'וחבר של צימר שהיה גם הוא על הלוח, את צימר למדיטציה מודרכת שהתמקדה בדרך הטובה ביותר להגן על מורשתו. לאחר מכן, אמר צימר לצ'ופרה (שלא הגיב למספר בקשות לתגובה) כי הוא מסכים שהמורשת שלו עומדת על הפרק, אך מתן אפשרות לאוורט להמשיך ולהוביל את החברה מהווה את הסכנה האמיתית. 'מה שלמדתי במדיטציה הוא שדאג לא יכול לנהל את החברה הזו,' אמר צימר.

למחרת בבוקר, ביקשו הדירקטורים מצימר להתפטר והציעו לו לתפקיד יו'ר דמות. הוא אמר להם שהוא יצטרך לחשוב על זה. מאוחר יותר באותו יום, הוא דחה אותם. בשלב זה, הדירקטוריון אמר לצימר שהוא פוטר - וכי משרדו היה ארוז. זו הגרסה של צימר. החברה סירבה להגיב לסיפור זה מעבר להצהרה טפחתית המייחלת לצימר הצלחה. אך בתגובה לגל של עיתונות איומה לאחר הירי, פרסמה הדירקטוריון הצהרה חריגה המפרטת את פעולתה הפנימית. צימר 'התקשה לקבל את העובדה שגבר ווהרהאוס היא חברה ציבורית', נכתב. צימר 'סירב לתמוך בצוות אלא אם כן נעתר לדרישותיו' ו'צפה כוח וטו על החלטות חברות משמעותיות ', כולל שכר בכירים. 'לדירקטוריון לא נותרה ברירה אלא לסיים אותו.'

פרט חשוב אחד לא ממש מסתכם. צימר בחר בחברי הדירקטוריון לאורך שנים רבות כדי לשקף את סגנון המנהיגות האקסצנטרי שלו - כמו צ'ופרה והמנהל הראשי ביל סקרסט, עמיתו של צימר במועצת המנהלים של המכון למדעי נואט. מדוע קבוצה כזו תפנה נגדו פה אחד בצורה כה מהירה?

כמה מקורות המקורבים למצב מצביעים על כך שצימר פשוט היה מנוכר הרבה יותר מההנהגה ממה שנראה. הסבר נוסף הוא שבניסיון להפוך את החברה לפרטית, צימר לא רק הסגיר את אמון הדירקטוריון אלא בעצם העמיד את החברה למכירה. חודשים לאחר הירי של צימר ניסה ג'וס א 'בנק להשתלט על עיירת הגברים, שנאלץ לרכוש את בנק ג'וס א' במחיר שרבים נחשבו מנופחים. העסקה הזו היא בדיוק מה שמסכן את החברה כיום.

משרדי zTailors ו- Generation Tux תופסים את הקומה השנייה של חנות כלבו לשעבר במרכז אוקלנד, מול המקום בו אובר בונה את המטה החדש שלה, ונראים כמו אלה של סטארט-אפים צעירים אחרים. יש אזור טרקלין עם כיסאות בועה אדומים ומנורת סוופ גדולה ומטבח מלא חטיפים טובים. צימר לקח את פינג-פונג, והציע לאחרונה לאנשי הצוות 100 דולר אם יוכלו לנצח אותו (רבים אכן עשו זאת). המשרד הפינתי שלו גדול אך צנוע, עם קירות לבנים וגירים וכיסאות לא תואמים. מלבד התמונות הממוסגרות של צימר עם מאורות שונים (ביל קלינטון, ננסי פלוסי, רג'י ג'קסון), זה יכול להיות המשרד של בחור הביטוח שלך.

כדי לשמוע את צימר אומר את זה, הוא קפץ מיד אחרי פיטוריו, אך המטר חושד שזה היה הרבה יותר גרוע. 'הייתי איתו זה לצד זה במשך רוב השבועות הבאים,' הוא אומר. ״זה היה כל כך עצוב. זו מפעל חייו, זהותו, פשוט הולך ... '- הוא משמיע רעש מתפוצץ. 'לג'ורג 'יש מעין תפיסת עולם מטאפיזית שעזרה לו לא להיתפס יותר מדי, אבל אני יודע שבתוכו זה גבה מחיר נורא.'

במשך כמה שבועות שוחחו צימר והמטר עם עורכי דין ואנשי יחסי ציבור וקבוצות הון פרטיות על ניסיון השתלטות. הם לא. השניים שקלו לזכיינות חנות גלידה-כריכה מקומית פופולרית ולהרחיב אותה על פני חגורת השמש. הם דיברו על הקמת חברת משקפיים בסגנון וורבי פארקר. הם ניסו לקנות את K&G, אך העסקה התפרקה מכיוון שניסו להסתיר את מעורבותו של צימר, וגברים ורהאוס נרתעו כשנודע לו.

ואז הם שמעו על סטארט-אפ שנקרא הטוקס השחור ששכרו טוקסידו באינטרנט. 'אתה יכול פשוט לראות את הנורה דולקת מעל ראשו של ג'ורג ', אומר המטר. '' השכרת טוקסידו באינטרנט? אני כנראה הבחור היחיד בעולם שמכיר את העסק הזה בקנה מידה גדול. 'לדבריו, הם הציעו לקנות מניות שליטה ממייסדי 20 ומשהו, שאמרו לצימר שהוא יכול להשקיע 250 אלף דולר תמורת 2.5 אחוזים, שלדעתם חסר טעם. . (הטוקס השחור מכחיש שאי פעם דן במספרים).

זמן קצר לאחר מכן מצא צימר את עצמו על חוף הים בהוואי ביום השנה החדשה 2014, לצד חברו מארק בניוף, מייסד Salesforce. בתחילה המליץ ​​בניוף לצימר לא לחזור לעסקים לאחר הירי, משום שהשתפכות התמיכה הייתה דרך כה חזקה לבסס את מורשתו. עכשיו אמר לו צימר שהוא רוצה להקים חברת טוקס מקוונת, ובניוף, דוב של אדם שלא ידוע ברגשנותו, פנה אליו אט אט עם חיוך מאוזן לאוזן. ״איש, ג׳ורג׳. זה רעיון רוצח, 'אמר. זרוע ההשקעות של בניוף הכניסה סכום של שבע ספרות, ו- Generation Tux הושק, בתוך באז תקשורתי רב, אצל סיילספורס כנס Dreamforce 2015 .

כמה חודשים אחר כך, לאחר שצימר החל לבנות את החברה החדשה שלו, הוא וכמה סגני מפתח נסעו לביתו של בניוף לפגישה. התברר שהם מתלבטים בכמה נושאים טכניים וחסרים מועדים פנימיים וחסרים את המומחיות לתיקון המצב. 'ג'ורג', יש לך מנהל מוצר? ' שאל בניוף.

'אתה מתכוון למישהו שרוכש את הטוקסידו?' צימר חזר.

בניוף, שהבין כי חברו זקוק לעזרה ביסודות, הסביר שהוא מתכוון למי שמגדיר את תכונות האתר וחברי צוות הרועים לבנות אותם. 'הבין שאתה מנהל עסק טכנולוגי, לא עסק של טוקסידו,' אמר והצביע כי בסיילספורס עובדים יותר מהנדסים באתר מאשר לצימר.

מייקל ויינשטיין קבוצת הון פרטית

'ג'ורג 'לא הבין מה צריך כדי להגדיל את הצד הטכנולוגי של העניינים', אומר מאט האולנד, ה- CTO צימר המנוסה שכר בסופו של דבר. ״זה היה כמו להיכנס ללבנים ולחומר שלא צריך מישהו להקים את החנויות האמיתיות. אבל מה שג'ורג 'מביא לשולחן - זה כל כך שונה ממה שאתה מקבל בדרך כלל בעמק הסיליקון.'

כאשר צימר החל לתכנן את דור ה- Tux, למשל, הוא ידע כי מתן התאמה נכונה הוא האתגר הגדול ביותר בהשכרת בגדים רשמיים, ולכן הוא פיתח פיתרון לפני שהושק. Men's Wearhouse פתר את הבעיה בכך שהיה בעל חייט בכל חנות. על ידי יצירת רשת החייטים המקוונת שלו zTailors, צימר הבין ש- Generation Tux יכול להגיע לטווח הגיאוגרפי הגדול יותר מ- Wearhouse לגברים, והוא יכול לשלוח חייט לטאצ'פים ביום האירוע.

הכנסות דור ה- Tux, בעודן גדלות, עדיין קטנות. ( בע'מ מעריך שזה פחות ממיליון דולר לחודש.) צימר אומר שהוא לא מצפה שזה יניב רווח לפחות לשנה נוספת. המשימה לעת עתה היא למצוא דרכים ליצור מחדש את כל טקטיקות המכירה האישיות הדוחפות את גודל ההזמנה - למשל, להביא לאבות וסבתות של חתן וכלה להזמין חליפות לצד השושבינים. ב- Men's Wearhouse המספר הממוצע של טוקסיות ששכרו לאירוע טיפוסי היה שמונה, אומר צימר; בדור טוקס, הוא אמר לי, זה פחות מחמש.

צימר חשב ש- zTailors עשויים להמריא כמותג צרכני, מכיוון שהוא משלב תעשייה המורכבת כמעט כולה מחנויות אמא ופופ. במקום זאת, זה מראה הבטחה רבה יותר כפעולה עסקית לעסק. עסקה עם מייסי מציעה התאמת שיחות בית לרכישת Macys.com, וצימר אומר שהחברה בודקת רעיונות דומים עם אמזון וג'יי קרו.

קל להבין מדוע. עלות ההובלה העולה כל הזמן, יחד עם נוהג המסחר האלקטרוני הרגיל יותר של החזר חינם, עלולים להרוס קמעונאים מקוונים. מה אם, במקום להחזיר או להחליף פריט שאינו מתאים, לקוח יכול פשוט להזמין חייט להתאמתו? קמעונאים יכולים לשמור על המכירה וגם לחסוך במשלוח. עבור zTailors זו דרך מושלמת לרכוש לקוחות ולהעלות את ההכנסות, מכיוון שברגע שחייט נמצא בבית של מישהו, פריטים אחרים שצריכים תיקון כמעט תמיד יוצאים מהארון. 'אנו נשלח מישהו לשכפל זוג חאקי, והם יוצאים עם תשעה או 12 בגדים,' אומר המטר, שכעת הוא סמנכ'ל הכספים של שתי החברות.

כששמע את המגרש של צימר, מייסד Salesforce, מארק בניוף, קרן. ״איש, ג׳ורג׳. זה רעיון רוצח. '

ובכל זאת, כאשר צימר והמטר מתייחסים ללקוחותיהם, Men's Wearhouse ממשיך לכלב אותם. זמן קצר לאחר ש- zTailors הושק באביב האחרון, Men's Wearhouse אסר על החייטים הביתיים שלה להאיר את אור הירח עבור צימר, למרות שהנוהג המקובל אצלם לעבוד פרילנסרים עבור קמעונאים אחרים. צימר נשען על כישרונו לשעבר בגבר ווהרהאוס כדי לבנות את הסגל הראשוני של 600 החייטים - ובצעד אחד, גבר ווהרהאוס חיסל כ -150 מהם. אז עסקה ש- Generation Tux ערכה עם מייסי'ס על הצעת השכרת טוקס באינטרנט ובאמצעות קיוסקים בחנות התאיידה תוך כדי ביקורת משפטית. העסק בסופו של דבר הלך - כמובן - ללבוש גברים. צימר לא יכול להכיל את תחושת הרדיפה שלו בגלל הפסד כה מאוחר במשחק ההוא: 'העסקה אינה הגיונית. זה צריך להיות רק כדי לחסום אותי. '

הקרבות האלה לא הסתיימו. לאחר שהתמוטטות מלאי הגברים ווירהאוס, חייטי החברה, מחשש לפיטורים, הגיעו שוב אל zTailors. 'אז החלטתי שנתחיל להעסיק חייטים לגברים של ווהאוס,' אומר לי צימר. ״אנחנו עובדים עם עורכי דין. אם [בגדי גברים] רוצים להעלות סירחון, אנחנו מוכנים. '

המטר חושב הוא יודע מדוע צימר כל כך מקובע ללבוש גברים. 'אם זו אני הייתי רואה זאת כהזדמנות לבצע עסקה נהדרת וליצור ערך רב של בעלי מניות ולקבל את הצחוק האחרון', הוא אומר. ״אבל הוא פשוט מרגיש נורא לגבי כל האנשים שהשאיר אחריו. הוא רוצה לחזור ולעזור להם. וזה היה כל כך ממריץ את החברה. '

'בוא נגיד שזה יהיה חכם לחקור את זה,' אומר NPD אנליסט כהן. 'החברה איבדה את אישיותה.'

אבל גולדמן אינו רואה נקמה במערכה השנייה של צימר. 'הוא יכול היה להיכנס לדירקטוריון של כל חברה ציבורית,' הוא אומר. 'הוא יכול ללמד. הוא יכול להקים חברה קמעונאית בכל תחום אחר. מדוע להקים שתי חברות שמשתתפות ישירות ב- Men's Wearhouse? '

הם בסדר, כמובן. צימר צדקני ונקמן. הוא אידיאלי ושבור לב. הוא אב המתבונן בתינוקו סובל. הוא יזם נולד שרואה הזדמנות.

ערב אחד באוקלנד, בדרך למשחק של גולדן סטייט ווריירס, צימר שולף מכיסו דף מקופל של נייר מחברת כשאנחנו עוצרים באור אדום. בשלושת הימים האחרונים הוא אמר לי בתריסר דרכים שלמרות שהוא מסר שיחות מהשקעות פרטיות והביא כמה בעצמו, הוא עדיין לא שרטט כיצד עסקת גברים של ווהרהאוס תסתכם. הוא ניסה להגן על עצמו מלהיקשר יותר מדי לרעיון, הסביר.

אבל עכשיו, הוא אומר, 'התיישבתי אתמול בלילה וניסיתי לפתור את הכל'. הוא מציץ בעמודיו של המספרים השרוטים ביד ומריץ כמה דמויות בסיסיות של המותגים השונים של Men's Wearhouse, תרומת העסקים החדשים שלו, יש הערכות לגבי מודל פוטנציאלי חדש שהוא אוהב: השכרת חליפות מנוי. ואז הוא מציין את שווי השוק של החברה, את הפרמיה שהוא צריך לשלם לבעלי המניות ואת החוב של 1.7 מיליארד דולר. זו עסקה של 3 מיליארד דולר. 'אני פשוט לא יודע אם זה יהיה הגיוני,' הוא אומר כשהאור הופך לירוק. 'קשה לראות את זה עובד.'

אבל זה הראש שלו מדבר. ליבו יודע בדיוק מה עליו לעשות.