עיקרי שיווק אינטרנטי דילמת כורסת גלים: הולך לרווח

דילמת כורסת גלים: הולך לרווח

במשך חמש שנים, קייסי פנטון ודן הופר התחננו בפני מס הכנסה להעניק לאתר שלהם, CouchSurfing.org, מעמד רשמי של 501 (c) 3. הם טענו כי האתר, המסייע למטיילים למצוא מקומות לינה בחינם בבתיהם של אנשים אחרים, מאפשר חילופי תרבויות - באופן ברור, פעילות צדקה, לדעתם. מס הכנסה לא הסכים. עבור הסוכנות, האתר שבסיסה בסן פרנסיסקו עסק בנסיעות זולות, לא יותר מכך. לבסוף, בסוף 2010, עורך דינם של פנטון והופר, דון קרנדלמר, אמר להם שהאפשרות היחידה שלהם היא להודות בתבוסה ולהפוך למטרות רווח.

וזו הייתה בעיה. CouchSurfing, שהושק בשנת 2004, מעולם לא היה רק ​​עסק. זה היה יותר כמו תנועה, צבא של ארבעה מיליון חברים שהתנהג יותר כמו פעילים מאשר לקוחות. הם התנדבו את זמנם כנציגי שירות לקוחות, כמתורגמים, ואפילו כמפתחי אתרים. העקרונות המנחים של החברה הבטיחו כי CouchSurfing תפעל כעמותה. כעת נאלצו פנטון והופר לעמוד בהבטחה זו. האם הם יכולים לעשות זאת מבלי להרחיק את האנשים שהשתמשו ועזרו בניהול האתר שלהם?

הסיפור האחורי: באדי, האם אתה יכול לחסוך ספה?

בשנת 2000, פנטון היה חנון מחשבים בניו המפשייר שחיפש מקום לשהות בו רייקיאוויק, איסלנד. הוא שלח שם בדואר אלקטרוני כמה סטודנטים ושאל אם הוא יכול להתרסק על ספה. לפנטון היה כל כך כיף שהוא החליט ליצור אתר כדי להקל על התהליך לאחרים.

בעיני פנטון, סיבה זו הייתה חשובה יותר מאשר להרוויח כסף, ולכן כאשר CouchSurfing.org השיקה, פנטון ומייסדו המשותף, הופר, רשמו זאת בניו המפשייר כעמותה. כמה שנים מאוחר יותר הם החלו לבדוק מעמד של 501 (ג) 3, אשר יפטור את האתר ממס הכנסה פדרלי ויאפשר לו לקבל תרומות ומענקים בניכוי מס. עם כמה ספרים וייעוץ מקצוענים של עורכי דין, הם הגישו בקשה למס הכנסה.

כמה גבוה לין ויטפילד

הבעיה: האם עמותה יכולה להיות תחרותית?

מס הכנסה ערער על הבקשה - ועל כל אחת מהמשתמשים הבאים. בינתיים צצו מספר אתרים דומים למטרות רווח, בעיקר Airbnb שגייסה הון סיכון של 7.2 מיליון דולר. CouchSurfing, לעומת זאת, הסתפק בכ -2 מיליון דולר בשנה מחברים ששילמו כדי לאמת את הפרופילים שלהם. זה הפך להיות בלתי אפשרי להתחרות. לבסוף, פנטון והופר הבינו שלעולם לא יקבלו מעמד 501 (ג) 3. אם CouchSurfing היה לשרוד, זה היה צריך להשתנות.

פנטון והופר חקרו מבנים ארגוניים ונתקלו בייעוד חדש - תאגיד B, הסמכה לחברות אחראיות-חברתיות ורווחיות. מבחינה חוקית, CouchSurfing יהיה תאגיד C. אך כתאגיד B מוסמך, החברה תגיש ביקורת ממושכת אחת לשנתיים כדי להבטיח שהיא תישאר נאמנה למשימתה. ככאלה, CouchSurfing תהיה בחברה טובה - פטגוניה ושיטה הן רק שתיים מתוך יותר מ -520 תאגידים B.

ובכל זאת, המייסדים המשותפים היו עצבניים. תאגידים B, אחרי הכל, אינם ידועים במידה רבה מחוץ לעולם העסקים האחראי החברתי, ופנטון והופר חששו שעצם אזכור המונח למטרות רווח יביא את החברים למרד.

התוכנית: הקמת מתקפת יחסי ציבור

בחודש יולי הוציאה CouchSurfing יותר מ -10,000 דולר לשכירת חברת יחסי הציבור של סן פרנסיסקו, סוכנות OutCast, אשר בין לקוחותיה נמנים זינגה ופייסבוק. המנהלים של OutCast העבירו את פנטון והופר דרך תוכנית אימונים תקשורתית אינטנסיבית, ובילו שעות על צליית פנטון והופר על המתחרים שלהם והאם הם מקריבים את האידיאלים שלהם או לא. 'הם ציינו שחשוב לא לתת לכתב למסגר את השיחה,' אומר הופר.

המייסדים המשותפים גם בילו מספר שבועות בעריכת סדרת סרטונים שנועדו להציג בפני חברי CouchSurfing תאגידים B ולהסביר מדוע הארגון צריך להיות אחד כזה. בסרטון אחד, פנטון מסתכל בכובד ראש אל המצלמה ומסביר, 'בהמשך, CouchSurfing תהיה כעת חברת B אחראית חברתית. זה אולי לא היה מה שמישהו מאיתנו ציפה, אולי אפילו קצת מפחיד, אבל אני מאמין שזה בעצם הדבר הכי טוב שהיה יכול לקרות. '

בינתיים הם החלו להכין דואר אלקטרוני כדי להודיע ​​על השינוי. כ -1,000 מתנדבים פעילים יקבלו הערה מפורטת בת שלושה עמודים. שאר החברים היו מקבלים הודעה קצרה עם קישורים למידע נוסף. לבסוף, כדי להוכיח עד כמה אכפת לו מדעות החברים, תכנן פנטון סיור עולמי למפגש אישי עם חברים ב -12 ערי CouchSurfing פופולריות, מסע שייקח אותו מפריס לאיסטנבול.

ההחלטה: טיפת הפצצה

פנטון והופר החלו להזהיר את המתנדבים כי השינויים מגיעים ל- CouchSurfing. 'הם נתנו לנו משהו נוסף כארגון, אז רצינו לספק להם את האדיבות להתראות מראש,' אומר הופר.

ואז, בסוף הקיץ, הוא שלח למתנדביו את הדואר האלקטרוני שהיה כבר שנים בהתהוות. נכתב שם, 'אני שמח לבשר שאני, דניאל הופר ושאר חברי הדירקטוריון והיועצים של CouchSurfing סוף סוף הגענו למה שאנחנו מאמינים שההחלטה הטובה ביותר לעתיד קהילת CouchSurfing. היום, 23 באוגוסט, CouchSurfing הפכה לתאגיד B מוסמך, או B Corp. ' הודעה דומה, עם קישורים לסרטונים, נשלחה מאוחר יותר לחברות בכלל.

ההשלכה: מודל עסקי חדש. ומנכ'ל חדש

'במשך שבועיים זה היה אינטנסיבי,' אומר הופר. הוא ופנטון עבדו מסביב לשעון בתגובה לחברים ולתקשורת; פנטון אומר שהוא קיבל 1,500 מיילים. היו שהביעו ברכות. אחרים לא כל כך. 'הם היו כמו, 'אתה תעשה את מה שהתאגידים עושים ואכפת לך מכסף שעושה יותר כסף מאשר חזון ומשימה',' אומר פנטון.

זה לקח זמן, אבל פנטון הגיב לכל דואר אלקטרוני. ואז, ב- 15 בספטמבר, הוא יצא למונטריאול, ואחריו איסטנבול, לונדון, פריז, ברלין ושבע ערים נוספות. הוא בילה כמה ימים בכל אחד מהם, וקיים פגישות בעירייה שמשכו עד 200 איש, כמו גם דיונים אישיים עם כל מי שרצה לדבר.

כמובן, הייתה עדיין הרבה חילוקי דעות. קבוצה המתנגדת לשינוי הסטטוס, עם יותר מ -3,000 חברים, הוקמה ב- CouchSurfing.org, ועתירה מקוונת המתנגדת למעמד המשפטי החדש גרפה יותר מ -800 חתימות. למרות שחברים אולי היו קולניים, עם זאת, פנטון אומר שמעטים באמת עזבו.

בינתיים, הופר, שבילה את החודשים האחרונים בפגישה עם בעלי הון סיכון, הצליח לסגור סבב מימון בסך 7.6 מיליון דולר מבנק בנצ'מרק, רשת אומידיר וכמה משקיעי אנג'ל. CouchSurfing החלה להפעיל את ההשקעה הזו. הופר העסיק 20 עובדים חדשים. במרץ הם הביאו את טוני אספינוזה, יזם טכנולוגי ומשקיע אנג'לים, להחליף את הופר כמנכ'ל. 'חיפשנו מישהו עם ניסיון שלא היה לי בניהול חברת אינטרנט', אומר הופר. 'לטוני היו הכישורים והקשרים לעזור לנו לצמוח.'

הטייק אווי : 'אני פשוט שמח שהקהילה דואגת כל כך עמוק.'

האם שינוי ההנהלה יעורר תגובה חוזרת של משתמשים אחרים? 'אני פשוט שמח שהקהילה דואגת כל כך עמוק', אומר אספינוזה, המפקח על עיצוב מחודש של האתר ופיתוח אפליקציה לנייד. 'אין דבר גרוע יותר מאשר לבנות מוצר לאנשים אדישים.'

אבל יש דבר שלעולם לא ישתנה: גם כשהאתר מחפש אחר זרמי הכנסות נוספים, המייסדים המשותפים מבטיחים כי אירוח וגלישה תמיד יישארו בחינם. פנטון והופר רואים במעבר הצלחה. פנטון אומר כי חרטתו היחידה לא נתנה לחברים הכלליים מידע רב כמו שהיה למתנדבים.

לגבי הופר, הוא אומר, 'הלקח שלמדתי הוא שתקשורת יתר היא הדרך הטובה ביותר. לפעמים אתה צריך לומר משהו יותר מפעם אחת כדי שההודעה תשקע באמת. '

המומחים שוקלים

קבע כמה רווחים

כעסק, זה מכובד לספר ללקוחות או לחברים שלך מה קורה. אבל אנשים לא באמת רוצים לשמוע תירוצים. כשאנשים תומכים בעמותה, זה מהלב. הם תומכים בדבר אחד ואתם מבקשים מהם לשנות. הדרך לבצע את המעבר באמת תהיה להפריש כמה רווחים כדי לקדם צדקה ולהגדיר מקום שבו אנשים יכולים לתרום כסף נוסף לצדקה באתר. לפחות אז, CouchSurfing מראה שהם עדיין מחויבים לטוב.

מרטין פיצ'ינסון | חבר המנהל המשותף, שרווד פרטנרס, Mountain View, קליפורניה

תאגיד B לא מספיק

אני אוהב את ההסמכה של תאגיד B, אבל במקרה של CouchSurfing.org, זה כנראה לא מספק את חברי ההרגעה שרוצים, כי זה לא מבנה משפטי. דרך טובה יותר הייתה ללכת להתאגד כתאגיד תועלת, הדומה ל- B Corp. אך הוא מבנה משפטי ממשי בקליפורניה. זה מחייב את דירקטוריון החברה לפעול לטובת כל בעלי העניין, ולא רק בעלי המניות - וזה כולל את החברים והקהילה המשרתים את התאגיד.

אלן ברומברגר | שותף, פרלמן ופרלמן, ניו יורק

זמן לגבר

חשוב להציף את קהילת CouchSurfing במסרים אמיתיים. הם יורים לעצמם ברגליים על ידי חצוצרה לעובדה שהם תאגיד B, בעוד שבאופן חוקי הם תאגיד C. הגיע הזמן שהמייסדים ייקחו כדור אמיץ ויבינו שזה לא מביש להיות תאגיד C. כמו בכל עסק צומח, עליהם לצפות לאבד אנשים בדרך. הם יחוו מטלטלים בקרב מתנדבים ועובדים, אך זה לא דבר רע. אנשים חדשים מביאים רעיונות חדשים ונקודת מבט חדשה.

גורדון ביטי | מייסד, ביטי תקשורת, לונדון

כמה שווה לופילו ריברה