עיקרי פרויקט מייסדים לפני 10 שנים, 'קסם מסנוור מוחלט' השיק גלידה הומואים גדולה. עכשיו זה עסק פופולרי מאוד

לפני 10 שנים, 'קסם מסנוור מוחלט' השיק גלידה הומואים גדולה. עכשיו זה עסק פופולרי מאוד

דאג קווינט מטיל ספק בכך שהוא ישלים אי פעם את התחנות לפתיחת חנות מפוארת נוספת. זה יכול להיות רק אנטי-קלימקטיקה. ההשקה של חנות הגלידות הגדולה הראשונה של ביג גיי בשנת 2011, באיסט וילג 'של ניו יורק, 'הייתה כל כך איומה ומושלמת, שאין שום דרך שנוכל להתקרב לעלות עליה', אומר קווינט, כשהוא הזכיר את דרבי הגלילה. צוות אבטחה לבנות שעובד בקו; מלכת הגרר ארי קיקי מעמידה פנים שהיא מסננת תינוק של לקוח; שמונה נגני קונטרבסון מבצעים את הנושא ל- 2001: אודיסיאה בחלל ; ואנתוני בורדיין בלבוש הכהן המספק ברכה.

'ילדה קטנה אחת נכנסה לחנות והייתה כה נרגשת שהיא השתינה את עצמה,' אומר קווינט. ״אבל כולם היו במצב רוח כל כך טוב. הם היו כמו, 'אוי מותק, אם אתה צריך ללכת, לך. חבר'ה, נוכל להשיג מגבות נייר? ' היה ברור שאיכשהו פיתחנו צבא. '

דונלד פריז ג'וניור לא שווה

חודש חודש הגאווה. זהו גם יום השנה העשירי ל גלידה גיי גיי גדולה , רשת עם ארבע חנויות בניו יורק ובפילדלפיה עם מספר לא מוגדר של סניפים חדשים במגזין ובנקים הזמינים דרך קמעונאים גדולים במעלה ובמורד שני החופים. (החברה אינה משחררת את הכנסותיה. בקיץ היא מעסיקה כ -50 עובדים.) גלידת ביג גיי נולדה במשאית מזון על ידי קווינט ובריאן פטרוף (אז זוג, עכשיו לא). של אומנות פרפורמנס, והפוגה קצרה עבור קווינט, שעמד לבחינות מקיפות לדוקטורט באמנות מוזיקלית. לשמחתם ולמבוליה של מייסדיה, היא הפכה לאחת מחברות הגלידה הבולטות והמרתקות ביותר מאז שבן וג'רי רכבו על פרה לגדולה ברחבי הארץ.

מההתחלה פטרוף עיצב ושמר בעוז על מותג החברה, המקור לפופולריות הרבה שלו. צבעים פופ; מוסיקה. ג'יין וידלין מה- Go-Go's כתבה ומבצעת את תולעת האוזן של החברה שיר פתיחה . התפריט שטוף גחמני, כמו של בן וג'רי, אבל שובב שובב. חצי מהכיף הוא לומר לאיש הנגד, 'הייתי רוצה סרסור מלוח'. (המוזרק עם דולצ'ה דו לצ'ה וחרוט בשוקולד, החרוט הזה נקרא על שם תוכנית הטלוויזיה Pimp My Ride למרות שההתייחסות אינה ברורה.)

קווינט אומר כי גלידת ביג גיי היא לא מותג LGBTQ כמו מותג החוגג את ההומור, המחנה והקיטש שאומץ על ידי התרבות הגאה. המילה 'גיי', הוא מציין, מתייחסת להתמצאות אך גם לשמחה. רוב האנשים היו מתארים את הפסים בצבע העז המסתחרר במעלה לוגו החרוט של החברה כקשת. אך מבחינה טכנית, זה לא בגלל שהצבעים - בכוונה - בסדר הלא נכון. וכן, הטעם שדורותי - פיתרון של הגשה רכה וניל, דולצ'ה דה לצ'ה, וניל וופרס כתוש - מהנהן למונח המקודד שגברים הומואים ששימשו לפני 60 שנה כדי להזדהות באופן פרטי זה עם זה. אבל שמות טעמים אחרים מביאים רומן של ניל גיימן (קווינט ופטרוף יצרו את הסופר גלובס אמריקני המשובץ לבייגלה כאשר ביקר במשאית שלהם) וסרט של פטריק סווייזי (Rocky Roadhouse). אז יש משהו לכולם.

'הרגישות שלנו היא הרבה יותר שג'ניס ג'ופלין פוגש את דוראן דוראן מאשר בר גיי,' אומר קווינט. 'אנשים נכנסים לחנות שלנו ואומרים,' אני לא מאמין ששמעתי את [להיט הריקודים של 1982] 'אני אוכל קניבלים' ברשימת ההשמעה שלך! ' שם אנו מוצאים את עצמנו מעוגנים. '

בתקופה בה חברות עונדות את אמונותיהן על שרווליהן, גלידת ביג גיי היא לא פוליטית בעליל. שמו הוא זנב, לא אתגר, אם כי השונא המזדמן אינו רואה זאת כך. קווינט אומר כי הכנסייה הבפטיסטית של ווסטבורו, קבוצה שאוהבת להשתמש במילה 'סדומיט' בהודעות לעיתונות, שלחה לו פעם ציוץ ושאלה אם הוא יכין עוגת גלידה ענקית עם המסר שהנישואין הם בין גבר לאישה. . 'ואני צייצתי בחזרה,' בטח שאעשה זאת. ואנחנו ניתן את כל הכסף למסע זכויות אדם ', אומר קווינט. 'הם מעולם לא חזרו אליי.'

חלק קטן מקהילת הלהט'ב היה גם קריטי. קווינט אומר שהוא שומע מדי פעם מאנשים שחושבים שהמותג הוא תחבולה שיווקית צינית. 'זה לגמרי לא רע,' אומר קווינט. 'היו כמה פעמים שאנשים אמרו, 'אה, הבעלים אפילו לא הומוסקסואלים.''

אבל אלה רק כמה תווים חמצמצים במה שהוא מקהלה מפחידה באופן מוחץ. אמנדה ספרלוק, אסטרטגית תוכן בכירה בגוגל, דיברה על המותג מאז ביקרה לראשונה במשאית לפני 10 שנים. השנה היא חגגה את חג האהבה עם בעלה בחנות גלידה ביג גיי. בעלה של קתלין מקגיבני אהב כל כך את הגלידה, כי ליום הולדתו ה -30, בשנת 2009, היא שכרה את המשאית שתחנה מחוץ לבניין שלהם ותגיש קונוסים לאורחי המסיבות, שאותם קישטה בזקני נייר שנעשו על ידי היפוך הקרח של Big Gay. לוגו קרם. ״אני אוהב את ההכללה שלהם. הכל 'אנחנו אוהבים את החיים וכולם מוזמנים לכאן', אומר מקגיבני, איש שיווק. הזילוף העדין של בנות זהובות גם הפניות מושכות אותי. '

איש הגלידה הכי שמח

קווינט ופטרוף נפגשו בשנת 2007 בהופעה של שרלוט ריי מ- עובדות החיים תהילה במרכז לינקולן סנטר בארנס ונובל. קווינט היה איש בסון עצמאי שהוכשר בג'וליארד. השכלתו של פטרוף במכון לאמנות בשיקגו הובילה אותו באופן טבעי למשאבי אנוש ארגוניים.

חורף: שנתיים אחר כך. קווינט חלם על עבודת הקיץ שהוא יבצע אם ישרוד בחינות באוניברסיטת סיטי בניו יורק. במהלך החגים הוא קיבל השראה מ'יומני סנטאלנד ', סיפורו המצחיק והמצחיק של דייוויד סדריס על תפקידו כשדון אצל מייסי. 'חשבתי, אני לא אעשה עבודה נגד,' אומר קווינט. 'אני הולך למצוא משהו שיהיה סיפור שבהמשך אוכל לצחוק עליו.'

קווינט ידע שחבר חלילן נהג במשאית גלידה במשרה חלקית, הופעה שנראתה עשירה בפוטנציאל קומיקס-סיפור חיים. 'אהבתי מאוד את הרעיון להיות איש הגלידה הכי מאושר שיכול להיות', הוא אומר. החבר חיבר אותו לחברה ששכרה את משאיות הגלידה שלה ביום לקיצוץ ההכנסות. היה בו גם קומיסר שמוכר תערובת מוגשת עם קונוסים.

האם לטיילור קניף יש חברה

היה זה פטרוף שהציע לצמצם את התפריט. כמעט ללא חוויית אוכל, הזוג נכנס למו'פ לשולחן המטבח. הם קנו גלידת וניל, הקציפו אותה קצת כדי לדמות הגשה רכה, והתנסו בתוספות: שמן זית כתית נוסף, אבק אפונה וואסבי, סריראצ'ה. בייקון לא עבד על קונוסים, אבל כן בכריכי גלידה.

קווינט הקים קבוצת פייסבוק כדי שחברים יוכלו לעקוב אחר הרפתקאותיהם. הוא החליט לקרוא לזה 'משאית גלידה גדולה גיי' עד שהוא חושב על משהו טוב יותר - ועד מהרה הבין שאין דבר טוב יותר. 'אנשים שלא הכרנו התחילו להצטרף לקבוצה רק בגלל שהם צחקו על השם', הוא אומר. ברחוב אנשים צילמו את המשאית והעלו אותם לרשתות החברתיות, תוך שהם משתפים את הבדיחה.

השילוב של המדיה החברתית, החידוש היחסי של משאיות מזון מיוחדות, הופעתן של אפליקציות מיקום גיאוגרפי כמו Foursquare והמיתון (קונוסים עולים 3 עד 6 $ במחיר סביר) שמרו על חיים מלאי חיים. כישורי האנשים של קווינט - פטרוף עדיין היה עסוק בעיקר בעבודתו היומית ולכן בילה פחות זמן במשאית - עזר גם הוא.

כשהמשאית חונה בכיכר יוניון במנהטן, קווינט התבאס עם כל בני הזוג. לאלו המכורים להרואין שביקרו במרפאת מתדון סמוכה, הוא היה ממליץ על קציצות שמש. ('כשאתה משתמש בזבל, אתה הופך להיפוגליקמי בשלב מסוים בגובה. סנדה חמאה זה הדבר הכי מתוק.') למי שרשר מעשן, הוא היה ממליץ על שוקולד עם פלפל קאיין, 'כי בלוטות הטעם שלהם היו קצת מפוצץ. '

פינים ברחבי אמריקה

הקיץ הסתיים ואיתו, הניחו קווינט ופטרוף, את הקריירה שלהם כאנשי גלידה. אבל החשבונות החברתיים של גלידת ביג גיי המשיכו למשוך עוקבים. 'אני זוכר שאמרתי בטוויטר, 'אתם רוצים שאמשיך לצפצף בחורף כשאין משאית, או שהייתם מעדיפים שאשתוק רק?'' אומר קווינט. 'והיה מהדהד' לא, לא, לא! תישאר איתנו!''

אז ביוני 2010 המשאית חזרה. כעבור כמה חודשים רייצ'ל ריי הציגה את זה בתוכנית שלה. 'משאית הגלידה הגדולה גיי הייתה בערך כל כך הרבה ממוצר חלב מגניב וטעים', אומר ריי, שהוא עדיין לקוח. 'זה היה הצגת אנשים עם טעמים חדשים לגמרי בגלידה ושינוי חשיבה לגבי קהילת הלהט'ב.'

לאחר הופעתו של רייצ'ל ריי, קווינט אומר, 'הדברים התחילו להיות אבסורדים'. קווים הפכו כמעט בלתי ניתנים לניהול, והמדיה החברתית ביצעה את אפקט המכפיל הרגיל שלה. באותה תקופה הם הפכו לסלבריטאים מקומיים, המייסדים דאגו שמשאיות מזון בסך הכל עלולות להפוך לסצנה עייפה. גלידה ביג גיי יצאה לחפש בית.

שווי נטו של אליסיה דבנם קארי

בסטנדרטים של ניו יורק, החנות הראשונה של החברה - בבר מיצים לשעבר באיסט וילג '- הייתה זולה. הוא היה קטן, ולכן שכר הדירה היה נמוך. ברגע שקווינט ממש הפיל מונה וחתך כיור מהקיר, הפריסה הייתה טובה. קווינט ופטרוף קנו כמה מכונות גלידה במחיר של 20,000 דולר לכל אחת ושדרגו את החיווט בסביבות 15,000 $. עם שכר דירה ורישוי, העלויות הכוללות בקושי עלו על 100,000 דולר. חיסכון גדוש בהלוואות של כמה חברים כיסה את זה.

החנות הייתה רווחית מההתחלה. מאז, המייסדים המשותפים - יחד עם השותף השלישי ג'ון צ'אפסקי, שהצטרף בשנת 2015 ולמעשה יודע משהו על עסקי המזון - התרחבו לשני מקומות נוספים בניו יורק ואחד בפילדלפיה. בימים חמים עדיין נוצרים קווים לאורך הרחוב. רק מיקום עתידי אחד - באפר ווסט סייד - הוא מובהק, אך קווינט גם צופה שקעים בחוף המערבי ובבוסטון ושיקגו.

המייסדים עדיין לא מוכנים לזכיינות, מה שיעורר צמיחה אך גם יסכן הומוגניזציה. 'אנחנו מנסים לגרום להרגיש שכל חנות שאנו פותחים שייכת לשכונה ההיא ולא סתם נפלנו לגלידה נוספת של ביג גיי,' אומר קווינט. אז נכון לעכשיו החברה - שבניגוד למתחרים כמו דיאטה שלום למעלה והשכנה מניו יורק אמפל הילס קריימר, מעולם לא גייסה כספי VC - נוקטת בגישה מדודה.

החברה אגרסיבית יותר עם העסק הארוז מראש שלה, שהושק בשנת 2017. גביעי גלידה של ביג גיי ייצבו מקפיאים ב- CVS, Vons, Safeway, Albertsons, Shaw's, וקמעונאים רבים אחרים. פונטים עולים בסביבות 5.99 דולר, שהם מעט גבוהים יותר מגלידות פרימיום כמו בן אנד ג'ריס והאג'ן-דאז, אך מציאה קפואה בהשוואה לפרמיות-על כמו ואן ליוואן ארטיסאן וספלאנדיד של ג'ני, שקמעונאיות תמורת יותר מ -12 דולר.

החזרת משאית הגלידה ביג גיי לרחובות מנהטן אפשרית גם כן. אולם הפעם פניו של קווינט לא יהיו אלה שמאחורי החלון. הוא עבר להתגורר באילינוי עם בעלו, אם כי הוא עדיין נוסע לניו יורק כל שבוע אחר.

זה בסדר של קווינט, שלא יכול לדמיין לשחזר את 'הקסם המסנוור' של אותו קיץ ראשון במשאית. 'בשארית חיי יהיו לי זיכרונות מאותה פנטזיה משונה שחייתי,' הוא אומר. 'אני לא חושב שהרבה אנשים יכולים להגיד את זה.'